Bergen-Belsen (1)

29 noviembre, 2021

En 1935, la Wehrmacht comenzó a construir un gran complejo militar cerca del pueblo de Belsen, una parte de la ciudad de Bergen, en lo que entonces era la provincia de Hannover. Esta se convirtió en el área de adiestramiento militar más grande de Alemania de la época y se utilizó para el entrenamiento de vehículos blindados. El cuartel se terminó en 1937. El campo ha estado en funcionamiento continuo desde entonces y hoy se conoce como Área de Entrenamiento de Bergen-Hohne. Es utilizado por la OTAN.

Los trabajadores que construyeron los edificios originales fueron alojados en campamentos cerca de Fallingbostel y Bergen, siendo este último el llamado Campamento de Construcción del Ejército Bergen-Belsen. Una vez finalizado el complejo militar en 1938/39, el campo de los trabajadores cayó en desuso. Sin embargo, después de la invasión alemana de Polonia en septiembre de 1939, la Wehrmacht comenzó a utilizar las chozas como campo de prisioneros de guerra.

El campo de chozas cerca de Fallingbostel se conoció como Stalag XI-B y se convertiría en uno de los campos de prisioneros de guerra más grandes de la Wehrmacht, con capacidad para 95.000 prisioneros de varios países. En junio de 1940, los prisioneros de guerra belgas y franceses se alojaron en el antiguo campo de trabajadores de la construcción de Bergen-Belsen. Esta instalación se amplió significativamente a partir de junio de 1941, una vez que Alemania se preparó para invadir la URSS, convirtiéndose en un campo independiente conocido como Stalag XI-C. Estaba destinado a albergar hasta 20.000 prisioneros de guerra soviéticos y era uno de los tres campos de este tipo en el área. Los demás estaban en Oerbke (Stalag XI-D) y Wietzendorf (Stalag X-D). A finales de marzo de 1942, unos 41.000 prisioneros de guerra soviéticos habían muerto en estos tres campos de hambre, agotamiento y enfermedad. Al final de la guerra, el número total de muertos había aumentado a 50.000. Cuando el campo de prisioneros de guerra en Bergen dejó de funcionar a principios de 1945 al transferirlo la Wehrmacht a las SS, el cementerio contenía más de 19.500 cadáveres de prisioneros soviéticos.

En el verano de 1943, el Stalag XI-C se disolvió y Bergen-Belsen se convirtió en una sucursal del Stalag XI-B. Sirvió como hospital para todos los prisioneros de guerra soviéticos en la región hasta enero de 1945. Otros reclusos fueron los militares italianos internados a partir de agosto de 1944 y, tras aplastar el Levantamiento de Varsovia en octubre de 1944, alrededor de 1.000 miembros del Ejército Nacional Polaco. en una sección separada del campo de prisioneros de guerra.

Rassenschande (contaminación racial) -2-

27 noviembre, 2021

Después de la invasión de Polonia en 1939, los informes nazis sobre las relaciones sexuales entre polacas y soldados alemanes llevaron a que se publicara una nota en la prensa para promulgar que las relaciones entre polacos y alemanes provocaron una contaminación de la sangre alemana. La prensa debía describir a los polacos al mismo nivel que los judíos y los gitanos para desalentar las relaciones. El 8 de marzo de 1940 el gobierno nazi emitió los decretos con respecto a los trabajadores polacos que realizan trabajos forzados en Alemania, declarando que cualquier polaco «que tenga relaciones sexuales con un hombre o una mujer alemanes, o se acerque a ellos de cualquier otra manera indebida, ser castigado con la muerte».

Después de que comenzó la guerra en el Este, la ley de contaminación racial se amplió técnicamente para incluir a todos los extranjeros (no alemanes). Himmler emitió un decreto el 7 de diciembre de 1942 que establecía que cualquier «relación sexual no autorizada» sería penada con la muerte. La Gestapo persiguió las relaciones sexuales entre alemanes y europeos del Este sobre la base del «riesgo para la integridad racial de la nación alemana». Se emitió otro decreto que pedía la aplicación de la pena de muerte no solo a los trabajadores esclavos del este que tuvieran relaciones sexuales con alemanes, sino también a los trabajadores esclavos de origen occidental, como los franceses, belgas o británicos.

Durante la guerra, cualquier mujer alemana que tuviera relaciones sexuales con trabajadores extranjeros era humillada públicamente al ser llevada por las calles con la cabeza rapada y un cartel alrededor del cuello que detallaba su crimen. Robert Gellately, en su libro The Gestapo and German Society: Enforcing Racial Policy, 1933-1945, menciona casos en los que las mujeres alemanas que violaron las leyes raciales nazis fueron castigadas.

En septiembre de 1940 Dora von Calbitz, quien fue declarada culpable de tener relaciones sexuales con un polaco, se afeitó la cabeza y fue colocada en la picota de su ciudad de Oschatz, cerca de Leipzig, con un cartel que decía: «He sido un deshonrosa Mujer alemana en el sentido de que busqué y tuve relaciones con los polacos. Al hacerlo, me excluí de la comunidad popular». En marzo de 1941 a una mujer alemana casada que tuvo un romance con un prisionero de guerra francés le raparon la cabeza y la llevaron por la ciudad de Bramberg en la Baja Franconia con un cartel que decía: «He mancillado el honor de la mujer alemana».

La política de prohibición de las relaciones sexuales entre alemanes y trabajadores extranjeros se prosiguió en la medida en que surgió el caso de dos jóvenes alemanas, una (de 16 años) que fue violada y la otra (de 17 años) que fue agredida sexualmente, con la cabeza rapada. y fueron paseados por las calles con pancartas alrededor de su cuello que decían que estaban «sin honor». El evento fue recibido con total desaprobación, pero se persiguió para atemorizar al público alemán con el fin de evitar a los polacos. A partir de 1940, los polacos solían ser ahorcados en público sin juicio por tener relaciones sexuales con mujeres alemanas.

Durante la guerra, la propaganda nazi hizo un esfuerzo para motivar a los alemanes a propagar la «conciencia racial». Se publicaron panfletos alentando a las mujeres alemanas a evitar las relaciones sexuales con trabajadores extranjeros traídos a Alemania y a verlos como un peligro para su «sangre» (es decir, la pureza racial). Particularmente con los Ostarbeiters todas las relaciones sexuales, incluso las que no resultaron en un embarazo, fueron severamente castigadas. Para evitar violaciones de las leyes raciales alemanas, las órdenes estipulaban explícitamente que los trabajadores debían ser reclutados en igual número de hombres y mujeres, por lo que los burdeles no serían necesarios. El programa para importar niñeras de Europa del Este, incluidas Polonia y Ucrania, resultaría, muy posiblemente, en explotación sexual; por lo tanto, esas mujeres tenían que ser aptas para la germanización.

Inculcar la necesidad de la higiene racial se difundió ampliamente en la propaganda nazi. Incluso la propaganda extranjera insistió en la importancia de prevenirlo con sanciones. Der Stürmer estaba preocupado por estos casos, y casi todos los temas alegaban delitos sexuales, a menudo con detalles gráficos, de judíos. Después de la propagación de las Leyes de Nuremberg, Streicher, en cuatro de los primeros ocho artículos en 1935 de Der Stürmer, exigió la pena de muerte en casos de corrupción racial. Habitualmente se refería a las relaciones voluntarias como «violación» y «abuso». Fips retrató, por ejemplo, a una madre abatida fumando mientras descuidaba a su hijo en una pensión solitaria, con una foto de su seductor judío en el suelo, con la leyenda: «Todo en ella ha muerto. Fue arruinada por un judío».

Neues Volk era una publicación mensual de la Oficina de Política Racial del NSDAP que respondía preguntas sobre las relaciones raciales aceptables e incluía otro material que promovía la excelencia de la raza aria. Incluso una mujer alemana infértil no podría casarse con un judío porque «ofende el honor del pueblo alemán» y debería romper la relación porque corría el riesgo de violar la ley. Un artículo también recomendaba que si bien los trabajadores extranjeros eran bienvenidos, todas las relaciones sexuales con ellos estaban fuera de discusión-

También se utilizó película. En Frisones en peligro, un personaje frisón se opone a que una niña mitad rusa y mitad frisona tenga una aventura con un ruso, porque la sangre frisona supera a la rusa; su asesinato se presenta como de acuerdo con la antigua costumbre germánica de «contaminación racial». En Die goldene Stadt (la ciudad deorada), una joven e inocente campesina alemana de los Sudetes, permite que un checo la seduzca. Esta contaminación racial es una de las razones por las que se suicida, en un cambio deliberado en el que insistió el Ministerio de Propaganda, ya que la hija deshonrada debe sufrir más que el padre inocente, que se suicidó en la fuent. En Jud Süß (el judío Süß), el judío del título persigue implacablemente a una doncella aria pura; después de que logra arrestar y torturar a su esposo y ofrece liberarlo por su cumplimiento, ella se ahoga. En Die Reise nach Tilsit (el viaje a Tilsit), la seductora polaca persuade al marido alemán de asesinar a su virtuosa esposa alemana para que se escape con ella, pero el marido fracasa y al final, arrepentido, regresa con su esposa.

Se hicieron repetidos esfuerzos para propagar la conciencia racial y para prevenir las relaciones sexuales entre alemanes y trabajadores extranjeros. Los panfletos ordenaban a todas las mujeres alemanas que evitaran las relaciones sexuales con todos los trabajadores extranjeros que fueran traídos a Alemania, y los citaban como un peligro para su sangre.

Rassenschande (contaminación racial)

25 noviembre, 2021

La Rassenschande [literalmente «profanación racial») o Blutschande («vergüenza de sangre») era un concepto anti-mestizaje en la política racial alemana nazi y hacía referencia a las relaciones sexuales entre arios y no arios. Se puso en práctica mediante políticas como el requisito del certificado ario, y más tarde mediante leyes contra el mestizaje como las Leyes de Nuremberg, aprobadas por unanimidad por el Reichstag el 15 de septiembre de 1935. Inicialmente, estas leyes se referían predominantemente a las relaciones entre alemanes clasificados como ‘arios’ y no arios, independientemente de su ciudadanía. En las primeras etapas, los culpables fueron atacados informalmente y luego castigados sistemáticamente por un aparato legal represivo.

En el transcurso de los años de guerra subsiguientes, las relaciones entre los alemanes Reichsdeutsche y los millones de Ostarbeiters extranjeros traídos a Alemania por la fuerza también fueron legalmente prohibidas. Se hicieron esfuerzos concertados para fomentar el disgusto popular hacia estos actos. Estas leyes estaban justificadas por la ideología racial nazi, que describía a los eslavos como Untermenschen (infrahumanos). Además, había una razón práctica detrás de las leyes. Antes de su promulgación, las mujeres y niñas polacas y soviéticas comenzaron a tener tantos partos no deseados en las granjas que tuvieron que crearse cientos de hogares especiales conocidos como Ausländerkinder-Pflegestätte, para «exterminar» a los bebés en secreto.

Antes de su ascensión poder en 1933, Hitler a menudo culpaba de la degradación moral a la Rassenschande, o de la «bastardización», una forma de asegurar a sus seguidores de su continuo antisemitismo, que había sido atenuado para el consumo popular. Ya en 1924, Julius Streicher defendió la pena de muerte para los judíos declarados culpables de tener relaciones sexuales con gentiles. Cuando la toma nazis del poder, considerables enfrentamientos y luchas internas habían surgido de puntos de vista contradictorios sobre lo que constituía un judío —se defendía cualquier cosa, desde un origen judío completo hasta una decimosexta parte de sangre judía—, lo que complicaba la definición del delito. Algunos consideraron que el número de matrimonios mixtos era demasiado pequeño para ser perjudicial; nazis como Roland Freisler consideraron que esto era irrelevante debido a la «traición racial» involucrada. Freisler publicó un panfleto que pedía la prohibición de las relaciones sexuales de «sangre mixta» en 1933, independientemente de la «sangre extranjera» involucrada, que enfrentó fuertes críticas públicas y, en ese momento, ningún apoyo de Hitler. Su superior, Franz Gürtner, se opuso tanto por razones de apoyo popular como por cuestiones tan problemáticas como personas que no sabían que tenían sangre judía, y que las acusaciones de sangre judía (verdadera o falsa) podrían utilizarse para chantajearlas.

Los funcionarios locales, sin embargo, ya estaban exigiendo a las parejas prometidas que demostraran que eran dignas de casarse presentando pruebas de ascendencia aria. En 1934 Wilhelm Frick advirtió a los funcionarios locales sobre la prohibición de tales matrimonios por su cuenta, pero en 1935, los autorizó a retrasar las solicitudes de parejas mixtas. Incluso antes de que se aprobaran las Leyes de Nuremberg, las SS arrestaban regularmente a los acusados ​​de profanación racial y los llevaban por las calles con carteles alrededor del cuello que detallaban su crimen. Las tropas de asalto actuaron con abierta hostilidad hacia las parejas mixtas. Una niña fue paseada por las calles, con el cabello afeitado y un cartel que decía: «Me entregué a un judío». Los carteles se usaban ampliamente para humillar. Das Schwarze Korps, en su número de abril de 1935, pidió leyes en su contra como preferibles a la violencia extralegal. Informó de una historia de un judío que había seducido a un empleada de 17 años para que se bañara desnuda a medianoche: la niña se salvó del suicidio sólo por la intervención de una patrulla de las SS, y una multitud sitió la casa del judío hasta que la policía se lo llevó bajo custodia protectora. El Reichsführer-SS Himmler fue el principal responsable de la persecución de los implicados en las acusaciones de Rassenschande.

Después de la aprobación de las leyes de Nuremberg en 1935, se prohibieron las relaciones sexuales y los matrimonios entre arios y no arios. Aunque las leyes al principio eran principalmente contra los judíos, luego se extendieron a los gitanos, negros y su descendencia. Las personas acusadas de profanación racial fueron humilladas públicamente al hacer desfilar por las calles con pancartas alrededor del cuello proclamando su crimen. Los condenados fueron condenados a cumplir una condena en un campo de concentració. Como las leyes mismas no permitían la pena de muerte para los acusados ​​de contaminación racial, la jurisdicción eludió esta y convocó a tribunales especiales para permitir la pena de muerte en tales casos.

La amplitud de la ley hizo que la policía fuera insuficiente para la tarea de detectar infracciones; más de las tres quintas partes de todos los casos de la Gestapo fueron provocados por denuncias. A los alemanes que se habían casado con judíos y otros no arios antes de las leyes de Nuremberg no se les anuló su unión, sino que se les apuntó y se les animó a divorciarse de sus parejas existente.

La violación de mujeres judías durante la Segunda Guerra Mundial también estaba prohibida, aunque hizo poco para detener a los soldados que a menudo mataban a la mujer después, para asegurar el silencio. En el único caso en el que los soldados alemanes fueron procesados ​​por violación durante la campaña militar en Polonia, el caso de violación masiva cometida por tres soldados contra la familia judía Kaufmann, en Busko-Zdrój, el juez alemán condenó a los culpables por Rassenschande en lugar de violación.

Laura (3)

23 noviembre, 2021

Todo se acabó una fría y gris mañana de enero. En lugar de la visita de los reyes magos tuve la de los servicios sociales del ayuntamiento, acompañados de una caterva de policías, un par de ingenieros y unos cuantos paletas y operarios varios.

La trabajadora social me dijo que ser okupa no era un delito, pero que el edifico estaba en tan mal estado que lo iba a derribar porque era un riesgo para la seguridad del vecindario. Tuve que mirarla de manera muy rara porque cuando pasé por su lado y me fui, escaleras asmáticas abajo, a buscar a Laura, no intentó detenerme.

Pero de la habitación de Laura no quedaba nada. Sólo una silla coja caída de lado y el papel de la pared que se caía a girones. Las telarañas, copiosas, parecían mirarme indignadas por mi intromisión y las oledas de polvo que levantaban.

En la cocina de doña Juana se agolpaban las ollas, los platos y las cazuelas, amén de los tradicionales centímetros de polvo que me había ido encontrando en mis desesperados intentos de encontrarme con algún vecino.

La mirada apenada de la trabajadora social me dolió más que una patada en los bajos, la verdad sea dicha.

Cuando me volvieron a internar en el psiquiátrico, descubrí que nada había cambiado. Los guardias, los internos, todos eran los mismos que la última vez. De hecho, había un par de guardias que recordaban mi última fuga y me miraban con especial cariño, esperando un movimiento en falso por mi parte para crujirme las costillas. Creo que incluso intentaron hacer que me volviera loco de verdad cuando Julián, el voluntario que viene a enseñarnos a manejar los ordenadores, puso en el buscador la dirección del inmueble para enseñarme que la mitad del edifcio había sido demolido por una bomba franquista en el año 39. Incluso me enseñó una foto de los bomberos sacando cadáveres. Recuerdo una de ellas, con los niños del segundo primera alineados uno junto al otro. Entre ellos, un cadáver vestido con un pijama blanco, descalzo y sin cabeza. Un trozo de cuello ensangrentado apenas brotaba de entre los hombros.

La verdad, estuve en un tris de darles el gusto, porque aquella idioteza informática me tocó la moral y empecé a hacer planes para largarme otra vez de allí, pero a la tercera noche, Laura me encontró y yo me perdí de nuevo en su piel fría y sus labios con sabor a niebla.

Así que cada mañana, mientras desayuno café con leche y galletas en el comdedor con los otros internos, me sonrió mirando a los guardias, que se creen muy listos con sus cámaras de infrarrojos, sus ordenadores y sus perros, pero que ni con todo eso pueden impedir que Laura se cuele en mi cama cada noche

Laura (2)

21 noviembre, 2021

Cuando llegó el verano, abrasador y húmedo como todos los años, el frío de su piel me resultaba refrescante. Estar en sus brazos era como sumergirse en el mar.

Siempre la perdía con los primeros rayos del sol. Ella se deslizaba escaleras abajo sin que sus pies descalzos hicieran el más mínimo ruido. Ya lo hacía mi corazón por ella, pues latía desesperado contando los minutos hasta el siguiente anochecer.

Así que, para matar el tiempo, yo recuperaba horas de sueño por el día.

Por la tarde recorría la escalera. Así fue como descubrí a la media docena de vecinos que malvivían en aquellas cuatro paredes con escaleras sifilíticas. Poco a poco me fui incorporando a aquella curiosa comunidad que hacía las veces de familia. Doña Julia me subía, cuando se acordaba, copiosos platos de comida. Cuando no, yo vagabundeaba por los tejados cercanos a ver qué encontraba. La calle, con perdón, me parecía demasiado peligrosa.

Los niños de la familia del segundo tercera siempre me retraban a jugar al escondite. Eran muy buenos escondiéndose. Nunca fui capaz de encontrarlos y sólo cuando llegó mi último día en el edificio, con mis pies apunto de cruzar el umbral, comprendí cuál era su truco.

A medianoche, puntual como siempre, llegaba Laura con su pijama blanco y sus pies descalzos y nos amábamos como si no fuera a llegar nunca el mañana.

Pero llegaba, ya lo creo que llegaba.

Oda a tus tetas

19 noviembre, 2021

¿Qué decirte que ya no sepas,
qué explicarte que ya no intuyas?
Que mis ojos derrapan
por el canal de tu hermosura.

Las miro y me embelso
y mil deseos me poseen
y mil suspiros me arrancan
(a falta de gemidos varios)

pero media cafetería nos mira,
así que el seso se impone,
pero ser bueno cansa
y yo estoy hasta los… tacones.

Laura (1)

19 noviembre, 2021

Me encontró durmiendo en un cajero automático. Ella acababa de sacar dinero, o eso supuso, y al abrir yo un ojo, me encontré con su mirada llena de curiosidad. «Necesitas un sitio mejor que este» comentó, enrojeciendo levemente por la obviedad.

Yo me encogí de hombros, pues tampoco se me ocurría nada que no fuera rematadamente obvio.

Unos instantes después, ni muchos ni pocos, sólo posteriores, me encontré al lado de Laura, con mis objetos personales empacados en mi mochila y coronados por mi saco de dormir, y frente a un edificio que había conocido tiempos mejores. Comparada su fachada con la de los otros pisos colindantes, tuve la sensación de hallarme frente al palacio de Versalles del Raval.

La seguí escaleras arriba, temiendo decir nada, no cosa que Laura se fuer a penar en cualquier momento lo que estaba haciendo y llegara a la lógica conclusión de que era una absoluta estupidez. Si tal pensamiento cruzó alguna vez su mente, lo hizo sin hacer mella en su decisión.

Así me encontré refugiado en un ático que coronaba una interminable escalera de peldaños asmáticos y tuberculosos que ameanzaban con morirse y desintegrarse en cualquier momento. Mi reino sí tenía fin, el de la pared con ventana que daba al puerto y por el que entraba el olor a la mar, y el del techo que iba inclinándose más y más hasta que terminaba apenas unos cuarenta centímetros por encima de la cabecera de mi cama.

De haber sabido la de veces que mi cabeza se iba a estampar contra aquel techo, hubiera intentando conseguir un casco. La otra solución, la de cambiar la orientación de mi cuerpo no era posible. Tengo mis manías, y una es no dormir nunca con la cabeza apuntando a una ventana, no se que me vaya a dar por soñar que salvo volando y me despierte en el momento menos oportuno.

Las paredes, finas como el papel, dejaban escuchar los sonidos de conversaciones lejanas de los vecinos del inmueble, pero no eran tan ruidosas como para que me molestaran. De hecho, el murmullo que a veces me acompañaba al dormir hasta resultaba gratificante.

Laura me subia la cena todas las noches. Su piel era fría y sus labios sabían a niebla.

Auschwitz-Birkenau (16)

17 noviembre, 2021

Los últimos transportes masivos que llegaron a Auschwitz fueron entre 60.000 y 70.000 judíos del gueto de Łódź, unos 2.000 de Theresienstadt y 8.000 de Eslovaquia. La última selección tuvo lugar el 30 de octubre de 1944. El 1 o 2 de noviembre, Himmler ordenó a las SS que detuvieran el asesinato en masa con gas; y el 25 ordenó que se destruyeran las cámaras de gas y los crematorios de Auschwitz. El Sonderkommando y otros presos comenzaron el trabajo de desmantelar los edificios. El 18 de enero de 1945, Engelbert Marketsch, un criminal alemán trasladado desde Mauthausen, se convirtió en el último preso al que se le asignó un número de serie en Auschwitz, el 202499.

Según el historiador polaco Andrzej Strzelecki, la evacuación del campo fue uno de sus «capítulos más trágicos». Himmler ordenó la evacuación de todos los campos en enero de 1945, diciendo a sus comandantes: «El Führer lo considera personalmente responsable de … asegurarse de que ni un solo prisionero de los campos de concentración caiga vivo en manos del enemigo«. Los bienes saqueados del cuartel «Kanada», junto con los materiales de construcción, fueron transportados al interior de Alemania. Entre el 1 de diciembre de 1944 y el 15 de enero de 1945, se prepararon más de un millón de prendas de vestir para enviarlas fuera de Auschwitz; Se enviaron 95.000 paquetes de este tipo a campos de concentración en Alemania.

A partir del 17 de enero, unos 58.000 detenidos en Auschwitz (alrededor de dos tercios de judíos), más de 20.000 de Auschwitz I y II y más de 30.000 de los subcampos, fueron evacuados bajo vigilancia, primero hacia el oeste a pie y luego en trenes de carga con techo descubierto, a campos de concentración en Alemania y Austria: Bergen-Belsen, Buchenwald, Dachau, Flossenburg, Gross-Rosen, Mauthausen, Dora-Mittelbau, Ravensbruck y Sachsenhausen. Menos de 9.000 permanecieron en los campamentos, considerados demasiado enfermos para moverse. Durante las marchas, los SS mataron a cualquiera que no pudiera continuar; los «destacamentos de ejecución» mataron a los prisioneros que se quedaban atrás. Peter Longerich estimó que una cuarta parte de los detenidos murieron así. En diciembre de 1944, unos 15.000 prisioneros judíos habían llegado de Auschwitz a Bergen-Belsen, donde fueron liberados por los británicos el 15 de abril de 1945.

El 20 de enero volaron los crematorios II y III y el 23 de enero se incendiaron los almacenes de «Kanada», que, al parecer, ardieron durante cinco días. El crematorio IV había sido demolido en parte después de la revuelta del Sonderkommando en octubre, y el resto fue destruido más tarde. El 26 de enero, un día antes de la llegada del Ejército Rojo, estalló el crematorio V.

La primera parte del campo en ser liberado fue Auschwitz III, el campo IG Farben en Monowitz; un soldado de la 100º División de Infantería del Ejército Rojo llegó allí hacia las 09:00 del 27 de enero de 1945. El 60º Ejército del 1º Frente Ucraniano llegó a Auschwitz I y II alrededor de las 15:00. Encontraron 7.000 prisioneros vivos en los tres campos principales, 500 en los otros subcampos y más de 600 cadáveres. Los artículos encontrados incluyeron 837.000 prendas de mujer, 370.000 trajes de hombre, 44.000 pares de zapatos] y 7.000 kg de cabello humano, que según las estimaciones de la comisión de crímenes de guerra soviética procedían de 140.000 personas. Parte del cabello fue examinado por el Instituto de Ciencias Forenses de Cracovia, donde se encontró que contenía rastros de ácido prúsico, el ingrediente principal de Zyklon B. Primo Levi describió haber visto a los primeros cuatro soldados a caballo acercarse a Auschwitz III, donde él había estado en la enfermería. Ellos lanzaron «miradas extrañamente avergonzadas a los cuerpos desparramados, a las chozas maltrechas y a los pocos que seguíamos vivos …«

Georgii Elisavetskii, un soldado soviético que entró en uno de los cuarteles, dijo en 1980 que podía escuchar a otros soldados decir a los presos: «¡Sois libres, camaradas!» Pero no respondieron, así que lo intentó en ruso, polaco, alemán, ucraniano. Luego usó un poco de yiddish: «Creen que los estoy provocando. Comienzan a esconderse. Y sólo cuando les dije: ‘No tengan miedo, soy coronel del ejército soviético y judío. Hemos venido a liberar ustedes ‘… Finalmente, como si la barrera se derrumbara … ellos corrieron hacia nosotros gritando, cayeron de rodillas, besaron las solapas de nuestros abrigos, y arrojaron sus brazos alrededor de nuestras piernas ”.

El servicio médico militar soviético y la Cruz Roja Polaca (PCK) establecieron hospitales de campaña que atendieron a 4.500 prisioneros que sufrían los efectos del hambre (principalmente diarrea) y la tuberculosis. Los voluntarios locales ayudaron hasta que llegó de Cracovia el equipo de la Cruz Roja a principios de febrer. En Auschwitz II, las capas de excremento en el piso de los barracones tuvieron que ser raspadas con palas. El agua se obtuvo de la nieve y de pozos de extinción de incendios. Antes de que llegara más ayuda, unos pocos médicos y 12 enfermeras del PCK atendieron a 2200 pacientes. Posteriormente, todos los pacientes fueron trasladados a los edificios de ladrillo en Auschwitz I, donde varias cuadras se convirtieron en un hospital, con personal médico trabajando en turnos de 18 horas.

La liberación de Auschwitz recibió poca atención de la prensa en ese momento; el Ejército Rojo se estaba concentrando en su avance hacia Alemania y la liberación del campo no había sido uno de sus objetivos clave. Boris Polevoi informó sobre la liberación en Pravda el 2 de febrero de 1945, pero no mencionó a los judíos; los presos fueron descritos colectivamente como «víctimas del fascismo»]. Fue cuando los aliados occidentales llegaron a Buchenwald, Bergen-Belsen y Dachau en abril de 1945 cuando la liberación de los campos recibió una amplia cobertura.

Sólo 789 funcionarios de Auschwitz fueron juzgados. la mayoría en Polonia y en la República Federal de Alemania. Según Aleksander Lasik, las mujeres de las SS fueron tratadas con más dureza que los hombres; de las 17 mujeres condenadas, cuatro recibieron la pena de muerte y las otras penas de prisión más largas que los hombres. Escribe que esto pudo deberse a que sólo había 200 supervisoras y, por lo tanto, eran más visibles y memorables para los internos.

El comandante del campo, Rudolf Höss, fue arrestado por los británicos el 11 de marzo de 1946 cerca de Flensburg, en el norte de Alemania, donde trabajaba como agricultor bajo el seudónimo de Franz Lang. Fue encarcelado en Heide y luego trasladado a Minden para ser interrogado. De allí lo llevaron a Nuremberg para testificar en la defensa del SS-Obergruppenführer Ernst Kaltenbrunner. Höss fue directo sobre su propio papel en el asesinato en masa y dijo que había seguido las órdenes de Himmler. Extraditado a Polonia el 25 de mayo de 1946, escribió sus memorias bajo custodia, publicadas por primera vez en polaco en 1951 y luego en alemán en 1958. Su juicio en Varsovia se inició el 11 de marzo de 1947; fue condenado a muerte el 2 de abril y ahorcado en Auschwitz I el 16 de abril, cerca del crematorio I.

El 25 de noviembre de 1947 comenzó el juicio de Auschwitz en Cracovia, cuando se llevaron a los tribunales a 40 ex-funcionarios de Auschwitz, incluido el comandante, Arthur Liebehenschel, la líder del campo de mujeres, Maria Mandel, y el líder del campo, Hans Aumeier. Los juicios terminaron el 22 de diciembre de 1947, con 23 sentencias de muerte, 7 de cadena perpetua y 9 condenas de prisión de 3 a 15 años. Hans Münch, un médico de las SS que hizo que varios ex presos testificaran en su nombre, fue la única persona absuelta. Otros ex funcionarios fueron ahorcados por crímenes de guerra en los Juicios de Dachau y el Juicio de Belsen, incluidos los líderes del campo Josef Kramer, Franz Hössler y Vinzenz Schöttl; el doctor Friedrich Entress; y las guardias Irma Grese y Elisabeth Volkenrath. Bruno Tesch y Karl Weinbacher, propietario y director ejecutivo de la empresa Tesch & Stabenow, uno de los proveedores de Zyklon B, fueron arrestados por los británicos después de la guerra y ejecutados por suministrar a sabiendas el producto químico para su uso en humanos. En los juicios de 180 días de Frankfurt Auschwitz, celebrados en Alemania Occidental del 20 de diciembre de 1963 al 20 de agosto de 1965, se sentaron ante el juez 22 acusados, incluidos dos dentistas, un médico, dos ayudantes del campo y el farmacéutico del campo. La acusación de 700 páginas, que presentaba el testimonio de 254 testigos, fue acompañada de un informe de 300 páginas sobre el campamento, Nationalsozialistische Konzentrationslager, escrito por historiadores del Institut für Zeitgeschichte en Alemania, incluidos Martin Broszat y Helmut Krausnick. El informe se convirtió en la base de su libro, «Anatomía del estado de las SS» (1968), el primer estudio completo del campo y las SS. El tribunal condenó a 19 de los imputados, recibiendo seis la cadena perpetua y los demás entre 3 y 10 años.

En 2017, una encuesta de la Fundación Körber demostró que el 40% de los jóvenes de 14 años en Alemania no sabía qué era Auschwitz. Al año siguiente, una encuesta organizada por la Claims Conference, el Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos descubrió que el 41% de los 1350 adultos estadounidenses encuestados y el 66% de los millennials no sabían qué era Auschwitz, mientras que el 22% dijo que nunca había oído hablar de el Holocausto. Una encuesta de CNN-ComRes en 2018 reflejó una situación similar en Europa.

Auschwitz-Birkenau (15)

15 noviembre, 2021

Al menos 1,3 millones de personas fueron enviadas a Auschwitz entre 1940 y 1945, y al menos 1,1 millones murieron. Se registraron la entrada de 400.207 prisioneros en el campo: 268.657 hombres y 131.560 mujeres. Un estudio de finales de los años 80 del historiador Franciszek Piper, publicado por Yad Vashem en 1991, usó los horarios de las llegadas de los trenes junto con los registros de deportación para calcular que, de los 1,3 millones de personas enviadas al campo, 1.082.000 murieron allí. Piper consideró esta cantidad como el mínimo de muertos posible.

Los alemanes intentaron ocultar cuántos murieron. Ya en julio de 1942, según las memorias de posguerra de Rudolf Höss, recibió una orden de Himmler, via la ofcina de Adolf Eichmann y el oficial de las SS Paul Blobel, que «todas las fosas comunes han de ser abiertas y todos los cuerpos quemados. Además, las cenizas tienes que ser eliminadas de tal manera que sea imposible calcular el número de cadáveres incinerados2.

Las estimaciones iniciales de muertos eran mayores que las de Piper. El gobierno soviético, tras la liberación del campo, publicó una nota el 8 de mayo de 1945 afirmando que cuatro millones de personas habían sido asesinadas allí, basandose en la capacidad de los cremataorios. Höss dijo en Nuremberg que al menos 2.500.000 personas fueron gaseadas allí y otro medio millón murió de hambre y enfermedades. Según, la cifra de los dos millones y medio provenía de Eichmann. En su biografía, escrita en la cárcel, Höss afirmó que Eichmann le dio los datos de 2,5 millones al superior de Höss, Richard Glücks, según regsitrados que han sido destruidos. Según Höss, esta crifra «era demasiado alta. Incluso Auschwitz tenía sus límites en sus capacidad destructivas», escribió.

Aproximadamente uno de cada seis judíos asesinados en el Holocausto murió en Auschwitz]. Por nación, el mayor número de víctimas judías de Auschwitz se originó en Hungría, con 430.000 muertes, seguido de Polonia (300.000), Francia (69.000), Países Bajos (60.000), Grecia (55.000), Protectorado de Bohemia y Moravia (46.000), Eslovaquia (27.000), Bélgica (25.000), Alemania y Austria (23.000), Yugoslavia (10.000), Italia (7.500), Noruega (690) y de otros país (34.000). Timothy Snyder escribe que menos del uno por ciento de los millones de judíos soviéticos asesinados en el Holocausto fueron asesinados en Auschwitz. De los al menos 387 testigos de Jehová que fueron encarcelados en Auschwitz, 132 murieron allí.

Auschwitz-Birkenau (14)

13 noviembre, 2021

Bloque 11, bloque de castigo.

Los presos podían ser golpeados y asesinados por los guardias y los kapos ante la más mínima infracción. Según 275 informes de castigos en los archivos de Auschwitz, la historiadora polaca Irena Strzelecka hizo una lista de las infracciones más comunes: llegar tarde por segunda vez a las comidas, quitarse uno mismo los dientes de oro para comprar pan, roobar la comida de los cerdos y meterse las manos en los bolsillos.

Los latigazos mientras se pasaba lista eran comunes. Se inmovilizaba los pies de un preso en una tabla de azotes llamada «la cabra»- Los presos tenían que contar los latigazos —»25 mit besten Dank habe ich erhalten» («25 recibidos con muchas gracias»)— y si se equivocaban, los latigazos comenzaban de nuevo desde el principio. El castigo del «poste» consistía en atar las manos de los prisioneros a la esaplda con cadenas unidas a ganchos, tras lo cual se elevaban las cadenas hasta dejar al cautivo colgando de las muñecas. Si los hombros quedaban muy dañados por el castigo, lo podían enviar a las cámaras de gas. Los presos eran sometido al poste por ayudar a un prisionero que había sido golpeado y por recoger la colilal de un cigarrillo. Para obtener información de los rcautvios, los guardias les apretaban la cara conta la estufa, quemándoles la cara y los ojos.

Conocido como bloque 13 hasta 1941, el bloque 11 de Auschwitz I era una cárcel dentro del campo, reservado para prisioneros sospechosos de acciones de resistencias. La celda 22 de ese bloque carecía de ventanas (Stehbunker). Dividido en cuatro secciones, cada una de las cuales medía menos 1 metros cuadrados, estaban ocupadas cada una por cuatro prisioneros, que entraban a través de una trampilla en el suelo. Tenían un hueco de 5 cm x 5 cm para la ventilación, cubierta por una hoja perforada. Strzelecka escribió que los prisioneros podrían haber pasado varias noches en la celda 22; Wiesław Kielar se pasó cuatro semanas por romper una tubería. Varias habitaciones del bloque 11 pertenecían a la Polizei-Ersatz-Gefängnis Myslowitz in Auschwitz (la rama de Auschwitz de la policía de Mysłowice). También habían casos Sonderbehandlung («trato especial) para polacos y otros considerados peligrosos para el Tercer Reich.

El patio entre los bloques 10 y 11 fueron conocidos como «el muro de la muerte» al ser usado como zona de ejecuciones, incluyendo a los polacos del Gobierno Genereal condenados a muerte. Las primeras ejecuciones (pegando un tiro en la nuca a las víctimas), tuvieron lugar el 11 de noviembre de 1941, el día de la Independencia polaca. Se llevaron a 151 acusados al muro, de uno en uno, desnudos y con las manos atadas en la espalda. Danuta Czech (1) escribió que se celebró una «misa católica clandestina» el siguiente domingo en la segunda planta del bloque 4 de Auschwitz I en un hueco entre las literas.

Se calcula que unos 4.500 presos políticos polacos fueron ejecutados en el muro de la muerte, incluyendo miembros de la resistencia del campo. Otros 10.000 polacos fueron llevados al campo a ser ejecutados sin ser registrados. Unos 1.000 prisioneros de guerra sovieticos fueron también ejecutados, aunque este número sólo es una aproximación. Un informe del gobierno polaco en el exílio afirmó que 11.274 prisoneros y 6.314 prisoneros de guerra fueron ejecuados. Rudolf Höss escribió que «las órdenes de ejecución llegaban en un fluir constante». Según el oficia lde las SS Perry Broad (2) «algunos de esos esquelentos andantes se habían pasado meses en celdas malolientes donde ni squiera se hubieran metido a un animal, y apenas podían caminar en línea recta. Aún así, en el último momento, muchos de ellos gritaron «Larga vida a Polonia» o «Viva la libertad». Entre los muertos figuraban el coronel Jan Karcz y el mayor Edward Gött-Getyński, ejecutados el 25 de enero de 1943 junto con otros 51 sospechosos de ser resistentes. Józef Noji, el corredor de larga distancia polaco, fue ejecutado el 15 de febrero de ese daño. En octubre de 1944, 200 miembros del Sonderkommando fueron ejectuados por su participación en la revueltas de los Sonderkommando.

(1) Danuta Czech (1922 – 2004) fue una historiadora polaca y subdirectora del museo estatal de Auschwitz-Birkenau en Oświęcim, Polonia. En 1990 publicó el libro The Auschwitz Chronicle: 1939–1945 (1990). Su padre, Stefan Czech, fue un miembo de la resistencia polaca que pasó por Auschwitz, Buchenwald y Dora-Mittelbau.

(2 )Perry Broad (1921 – 1993) fue un SS-Unterscharführer brasileño que estuvo destinado como traductor y estenografo en Auschwitz headquarters entre 1942 y 1945. Se incorporó a las Waffen SS en 1941 como volksdeutsche. En 1964 fue considerado culpable de participar en interrogatorios, torturas y ejecuciones en el campo de concentración y condenado a cuatro años de cárcel.


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