Archive for septiembre 2020

Queen, historia de un mito (15)

29 septiembre, 2020

A finales de 1973 las ventas del primer disco de Queen indicaban que la banda era la más importante de todos los grupos noveles, a pesar de las malas relaciones con la prensa. Los titulares de Sounds en enero de 1974 decían de Queen que eran «los mejores desconocidos del año». Queen fue la tercera mejor nueva banda, con Nazareth como número uno y Blue como número dos.

Un tour en Australia puso la vida de Brian May en peligro. Para viajar al país austral todos los miembros de la banda recibieron diversas vacunas, pero a Brain se le infectó uno de los pinchazos y estuvo en un tris de perder el brazo al contraer gangrena. El viaje se inició el 28 de enero. Muchos no entendían porque una banda nueva británica tenía preferencia sobre bandas australianas perfectamente establecidas. Además, la banda no cayó en gracia. Los locales se sintieron molestos tanto porque Queen confiara en sus técnicos británicos para montar sus luces en lugar de los australianos y por los hábitos extravagantes del grupo. Además, la banda no estaba en su mejor momento. A Brian le dolía todavía el brazo y Freddie contrajo una infección de garganta. Pese a todo, el concierto fue bien y el público disfrutó.

Al día siguiente la prensa los atacó. Debían volver a tocar aquella noche, pero los problemas de oído de Freddie lo impidieron y el concierto se canceló. Otro punto negro en el historial de la banda. Estando en Melbourne recibieron las primeras pruebas de su segundo disco, y quedaron encantados. Las voces complejas y de muchos planos, que desarrollarían plenamente en A Night at the Opera.

En EEUU el éxito de quien era demoledor, donde quién se convirtió en el segundo mejor grupo nuevo. Por ello Elketra aprovechó para lanzar otra canción, Liar.

El siguiente single del nuevo disco iba a aparecer a fines de febrero. Se envió el disco sin identificar al director de promoción de EMI, Ronnie Fowler, que además de ocuparse de la promoción de Queen se ocupaba de la de otra banda. El disco le gustó y, como desconocía los acuerdos de la banda con Trident, se dedicó a promocionarlos las veinticuatro horas del día. Gastó veinte mil libras en la promoción, llevando a cenas a personajes importantes, asegurándose de que uno de los miembros de la banda estaba presente en la cena.

Queen, historia de un mito (14)

27 septiembre, 2020

La BBC quería grabar un concierto en directo con Queen para emitir en su serie In Concert y les preparó una actuación en el Golders Green Hippodrome el 13 de septiembre. Era delante de público de verdad, y Queen empezó con una introducción grabada de una canción que se titulaba «Procession», que acababan de grabar para su segundo album. Fue una idea nuea que impresionó al público, que reaccionó muy bien a toda su actuación.

Ese mismo mes Elektra Recrods lanzó en EEUU su primer álbum de Queen. No se esperaban grandes cosas, pero su inclusión en la lisa de éxitos supuso un gran logro. Poco después las emisoras de radio empezaron a emitir canciones del disco. En octubre, Queen aceptó ser teloneros de la gira de Mott The Hopple, que comenzaba el 12 de noviembre. El 9de octubre Elekltra lanzó el primer single de Queen en Norteamérica, «Keep Yourself Alive», que no había entrado en las listas británicas. Tampoco funcionó en América.

Antes del comienzo de la gira, se lanzó a Queen en Europa, y viajaron a Bélgica, Francia y Holanba para paraecer en televisión. También realizaron su primera actuación en directo fuera de Gran Bretaña, el 13 de octubre en Frankfurt, al que siguió otro concierto en Luxemburgo, en un local llamado Le Blow Up. Se suponía que los grabaría Radio Luxemberg para un programa especial, pero el equipo de grabación no apareció.

El In Concert se emitió por Radio Uno a finales de octubre y la banda también tocnó en el Imperial Collega y el Paris Theatre, de Londres. El público que asistía a sus conciertos iba creciendo lenta pero gradualmente. En noviembre comenzó la gira, que les llevó por toda Gran Bretaña, logrando mucha a tención a pesar de ser los teloneros, con lo que aumentó su confianza. En diciembre volvieron a la BBC para grabar otros cuatro cortes para Bernie Andrews, que los emitiría por la radio: «Ogre Battle», «Great King Rat» «Modern Times Rock and Roll» y «Son and Daughter».

La gira concluyó en diciembre y Queen cumplió con todas las expectativas de Trident, pues las ventas de su disco aumentaron muchísimo. El público les recibía bien, pero la prensa los ignoraba o les llamaba «rock de supermercado». Por otra parte, se estableció una relación estrecha entre Queen y Mott, de quienes aprendieron mucho.

Es cierto que el estilo amanerado de actucar de Freddie en aquella época era inusual y no del agrado de todo el mundo. ES posible que el público se esperara una actuación más viril que pudiera reconcoerse mejor como rock and roll. No es probable que hubieran previsto ver a un cantanta con zapatillas de ballet, boas de plumas y leotardos. Todo aquello a primera visto no concordaba con lo que el grupo transmitía en las cintas. Sí, aquello era diferente, pero cada vez gustaba más.

Queen, historia de un mito (13)

25 septiembre, 2020

Mandaron su single a todas las emisoras, pero, salvo con Radio Luxemburg, sin éxito. Radio Uno de la BBC lo rechazó cinco veces. EMI mandó un ejemplar sin funda del disco entero de Queen a la BBC Television, con la esperanza de que a alguien le gustaría. Aterrizó en la mesa de Mike Appleton, productor del programa de rock de la BBC, The Old Grey Whistle Test y le gustó, en especiaql el primer corte. No tenía ni idea de quiénes eran, pero incluyó la canción en su programa. El programa del 24 de julio de 1973 incluyó la canción «Keep Yourself Alive». La BBC recibió numerosas llamadas interesándose por la banda. También les llamó Trident para informarles de la identidad del grupo.

EMI lanzó el primer disco de Queen el 13 de julio de 1973. Simplemente se titulaba «Queen». Roger Taylor había querido bautizarlo como «Top Fax, Pix and Info», pero tanto este como otro título propuesto. «Freary Me», fueron rechazados. EMI hizo publicidad de la banda en la prensa musical, en las revistas para quinceañeras y en carteles y anuncios para los escaparates de las tiendas. El album era «intenso, dinámico y potente, por no decir heavy» -según la revista Time Out, pero al principio tuvo pocas ventas. En la portada constaba que no se utilizaban sintetizadores. Por entonces, en Radio Uno de la BBC habían escuchado el disco, y, aunque seguían sin radiar el single, a John Peel, que era conocido por su talento para lanzar nuevas bandas, le gustó. Su programa de radio incluía sesiones de musicos que prometían y les pidió a Queen que hicieran una. Sabiendo la publicidad que les daría, aceptaron sin dudar. La sesión tuvo lugar el 25 de julio y las canciones elegidas fueron «Keep Yourself Alive», «Son and Daughter» and «Liar», de su primer disco, además de «See What a Fool I’ve Been», en el que estaban trabajando.

En agosto de 1973, Trident encerró a Queen en sus estudios para que empezaran a trabajar en el siguiente disco. Como ya los consideraban una banda de éxito, pudieron disponer de todo el tiempo que quisieron. Mientras se ocupaban de ello, Trident filmó una película que promoción para los EEUU. Trident acababa de inaguarar su propia empresa de video, Trillion, y era una ocasión perfecta para poner a prueba sus nuevos equipos. El 9 de agosto rodaron a la banda interprentando en playback «Liar» y «Keep Yourself Alive». Fue la primera actuación de Queen que se grabó, pero no les gustó demasiado. Las luces les daban calor y añadieron unos colores que no casaban con la imagen que querían ofrecer. Para darles publicidad, Trident contrató a Tony Brainsby. No conocía a Queen, pero pensaba que si Trident estaba dispuesto a invertir dinero en ellos, debían merecer la pena. Entre sus clientes, por cierto, figuraban Paul McCartney and the Wings.

Queen, historia de un mito (12)

23 septiembre, 2020

En enero de 1973 termino la extenuante grabación del primer disco de Queen. Habían tenido que hacerlo sin John Anthony, que, aquejado de fatiga crónica, se había tomado unas largas vacaciones en Grecia y dejado a la banda en las compentetes manos de Roy Thomas Baker. Todos los interesados en el disco terminaron agotados. A continuación Thomas Baker y Anthony comenzaron la ronda de visitas a las discográficas, pero nadie quería saber nada de Queen. Era desconcertante. Un crítica repetida es que el sonido de Queen recordaba demasiado a Yes o a Led Zeppelin, a pesar de que todos los que habían trabajado en el disco consideraban que el sonido era único.

Llegó el festival de la MIDEM, el festival que se celebra en Cannes, el acontecimiento de la industria discográfica. Ronnie Beck, un representante de Trident, llevó allí el disco con la esperanza de que uno de los asistentes al festival lo escuchara. Y así fue. Roy Fearther Stone, de EMI lo escuchó y «quedé noqueado. Lo que más me sorprendió -recordó poseriormente Roy- fue la combinación de la voz de Freddie y la guitarra de Brian en un corte llamado ‘Liar'». Cuando Ronnie le dijo a Roy que otras dos firmas estaban interesadas -lo cual era cierto-. Roy le replicó que no firmaran nada hasta que él regresara a Londres. De hecho, se habían tenido conversaciones con CBS, pero no llegaron a niguna parte.

En febrero Trident consiguió que Queen grabara una sesión especial para la BBC en Sounds of the Seventies. era una gran oportunidad de consegir publicidad gratuita. Queen grabó cuatro canciones -esa fue la condición que puso la BBC-: «Keep Yourself Alive», «My Fairy Queen», «Doing all right» y «Liar». La sesión se transmitió por primera vez el 15 de febrero de 1975 y los de EMI decidieron contratar a la banda al momento, pero Trident quería incluir a otras dos bandas en el trato. Tras muchas discusiones, Queen firmó el contrato con EMI en marzo. Incluía el Reino Unido y el resto de Europa. Los cuatro miembros de la banda estaban muy excitados, pero tuvieron que refrenar su entusiasmo pues, aunque EMI quería publicar el primer disco de manera inmediata, diversos problemas retrasaron el lanzamiento. Para asegurarse de que todo iba bien, los cuatro visitaban las oficinas de EMI con cierta frecuencia; mientras tanto, un fotografo amigo de la banda que ya había fotografiado a los miembros de Smile, les hizo un book con fotos del grupo en conjunto y de cada miembro por separado (véase la foto de la entrada anterior). Doug también colaboró en el diseño de la portada del disco: una foto de Freddie en el escenario, iluminado por dos grandes focos.

Queen, historia de un mito (11)

20 septiembre, 2020

A finales de 1971, Queen era todavía una banda desconocida salvo para algunos alumnos del Imperial Collegue y en algunos rincones de Cornualles, pero estaban convencidos de que triunfarían. Todavía usaban el estudio De Lane Lea, donde les encontró John Anthony, que en aquellos tiempos era uno de los productores musicales más inteligenes de Londres y que recordaba a Brian y a Roger de los primeros tiempos de Smile, y le acompañaba Roy Thomas Baker, que trabajaba para la compañía discográfica Trident. Al conocer a Queen, se quedó a escucharlos. La banda aprovechó para darles un casette, que ellos escucharon y enseñaron luego al presidente de la compañía, Norman Sheffield, que se mostró algo precavido, aunque admitió que eran buenos músicos. Brian, Roger y Ken Testi, que había vuetlo a vivir en Londres, hciieron una gira por las compañías discográficas, pero sin éxito.

Es posible que el encuentro de Anthony y Queen fuera muchos menos fortuito de lo que se piensa, y posiblemente se tratara de un encuentro más deliberado, de las típicas de Freddie. Al ser una figura conocida en la zona de Kensignton y Chelsea por sus múltiples influencias musicales y de atuendo, y su pretensión de atraer la atención, es posible que su perseverancia deambulatoria diera resultado y por eso ambos se encontraran cara a cara en un típico paseo de fin de semana. Casi de inmediato, Fredide había conseguido como por arte de magia una invitación para llevar al grupo al apartamento de Anthony a fin de discutir su trayectoria profesional. Fue todo un golpe de suerte, pues Anthony, que en sus comienzos fuera DJ en varios clubs de Londres, había trabajado con Yes y Génesis.

Comom resultado esta reunión, Anthony convencería a Barry Sheffield, hermano de Norman, para que le acompañar a ver un concierto de Queen en el desapaarecido Forest Hill Hospital, el 23 de marzo de 1972. Fue una buena noche. El grupo actuó relajado y contento y gustaron al público. Barry quedó tan impresionado por su actuación, en especial por la amanerada versión de Hey Big Spender, de Shirley Bassey, que quiso firmar allí mismo un contrato. En mayo de 1972 estaban a punto de firmar el contrato, pero insistían en tres cláusulas: los derechos de edición, los de grabación y de dirección debían ser negociados por separado. Las dudas hicieron que el contrato no se firmara hasta noviembre, y hasta entonces no actuaron ni una sola vez. Lo que firmaron al final no merecía el nombre de contrato, pero la banda tardaría mucho en descubrir lo desventajoso que era para ellos. Como diría Freddie al final de la relación de Queen con Trident: «Por lo que respecta a Queen, nuestros antiguos managers han fallecido. Dejan de existir en cualquier función del tipo que sea respecto a nosotros…¡y sentimos un gran alivio!«.

Para el mundo exterior, el acuerdo era demasiado bueno para ser real: el mejor estudio de grabación le abría sus puertas a un grupo no consagrado bajo la dirección de Anthony y Roy Thomas Baker, que se ocuparían de hacer publicidad del grupo. Pero Queen sufrió una humillación: sólo podrían grabar cuando no estuviera ocupado, lo que solía ser a horas intempestivas y a veces con poco preaviso, las condiciones menos adecuadas para favorecer la inspiración. Y, sin embargo, de estas circusntancias salió una de las composiciones emblemáticas de la época Trident. Un día, mientras esperaban que una sala quedara libre, el productor Robn Cable les propuso grabar una versión del éxito de los Beach Boys, I Can Hear music, y de Goin’ Back, una composición de Gerry Goffihn y Carole King, que fue grabada por primera vez por los Birds. Por ello recibieron unos modestos honorarios. Nadie podía imaginar entonces lo valiosos que se volverían estas grabaciones. Los miembros de Queen, por pura inocencia, no firmaron ningún papel ni dieron su consentimiento a nada, pero habían renunciado cualquier derecho sobre aquellas canciones, que serían publicadas por EMI al año siguiente bao el nombre inventado de Larry Lurex, una parodia de Gary Glitter. El tiro le salió por la culata a EMI, pues a muchos DJ británicos que defendía con ardor a «The Leader» (aún faltaba tiempo para la caída en desgracia de Glitter), lo censuraron y apenas se emitió en la radio, por lo que se vendio aún menos. Alis despoués se volvería una pieza muy codiciada. Al final, Queen, escarmentados con la industria discográfica, comparía los derechos, años más tarde.

Los componentes de Queen, fotografidos en el piso de Freddie en 1972 - fuente: Queen, de Jacky Guinn/Jim Jenkins

Los componentes de Queen, fotografiados en el piso de Freddie en 1972 (Queen, Jacky Gunn & Jjim Jenkins, Ediciones Cátedra, 1993)

Queen, historia de un mito (10)

18 septiembre, 2020

Freddie había hecho muchos amigos en Kensington, en especial una chica a la que había conocido en 1970.

Mary era una secretaria en prácticas y tenía 19 años cuando consiguió un empleo en Biba, la tienda de modas y de moda en Londres. Según las fuentes, fue «relaciones públicas», «secretaria», «dependienta», «jefa de planta» y «directora». Fuera cual fuera su cargo, lo único cierto y seguro es que trabajaba en el famoso emporio de la moda, lo que no deja de ser curioso, pues era una chica tímida que se encontró vendiendo de cara al público. Las numerosas estrellas de la música y el cine que acudían atraídas por aquel local se entremezclaban libremente con los «simples» clientes, muchos de los cuales iban «simplemente buscando» a un Mick Jagger o un Paul McCarthey. Pese a su timidez, Mary se vio sumida en el mundo delo rock londinense. Brian May fue el primero en fijarse en ella durante un concierto en el Imperial Collegue en 1970, y ambos se pusieron a charlar.

Mary era el tipo de chica para él, pero, aunque se llevaban bien, sus encuentros carecían de chispa. Brian vio en seguida que no iban a ir más allá de la amistad. Entonces fue cuando entró Freddie en la ecuación, cuando insistió reiteradamente a Biran que le presentara a aquella chica llamada Mary Austin.

La atracción entre ambos fue inmediata y duraría toda una vida. Por eso es desconcertante que Mary se pasara los siguientes seis meses evitando a Freddie, hasta el punto de salir con otros hombres, aunque no iba en serio con ninguno. Al parecer lo hizo porque creyó que Freddie estaba interesado en una amiga suya y no en ella. Cuando Freddie le pidió una cita con motivo de su 24o cumpleaños, el 5 de septiembre de 1970, ella fingió que aquella noche tenía cosas que hacer.

La pareja se hizo inseparable y casi de inmediato empezó una relación sexual. Su relación siempre tuvo prioridad sobre cualquier otra aventura amorosa, ya fuera con hombres o con mujeres, en las que posteriormente Freddie se prodigó.

En muchos sentidos, Freddie y Mary tenían mucho en común. Un pasado familiar complicado y una personalidad del tipo «punta del iceberg», y eran propensos a revelar pocas cosas de su verdadera vida. En realidad todo era un intento deliberado de disimular su timidez innata. Ambos eran enormemente ensibles, nauralmente reservados y más profundos de lo que parecían. El hecho de que se reconocieran el uno en el otro se convirtió en el fundamente de un vínculo fascinante y duradero. En su interior, Mary, bajo su imagen de fragilidad, tenía una fuerza y una serenidad que Freddie admiraba profundamente.

Freddie tardó en presentarle a sus padres, a pesar de que Mary era todo lo que unos padres podían desear para sus hijos. Simplemente él no estaba preparado para nada ni remotamente parecido a contraer matrimonio. Con los años, Mary se convirtió en un bastión para Freddie, que llegó a depender de ella, en su fortaleza. Cada vez que sentía que su forma de vida, a base de sexo, drogas y rock and roll, se escapaba fuera de su control o cuando era incapaz de soportar la presión de su carrera, las grabaciones y la giras, era a Mary a quien recurría. Sólida y fiable, Mary se lo perdonaba todo. Era la figura maternal al a que Freddie siempre se aferraba. Muchos describirían los sentimientos de Mary como «amor de madre». No es de extrañar que al final esa expresión se convirtiera en el título de una canción del album Made in Heaven, publicada cuatro años después de la muerte de Mercury.

Queen, historia de un mito (9)

16 septiembre, 2020

Con la llegada del cuarto y definitivo miembro de Queen, el grupo se lanzó a intensas sesiones de ensayo para que John se familiarizara con el repertorio, tomándose para ello su tiempo -cinco meses. A pesar de estar muy ocupado con los ensayos y sus estudios (igual que Brian, que seguía con su tesis), John tuvo tiempo para conocer, en marzo, a Veronica Tetzlaff.

La primera actuación de la banda «clásica» tuvo lugar en julio de 1971, que, aunque tuvo poco público, fue un éxito razonable. John quiso ponerse una de sus camisetas favoritas, pero a Freddie no le gustó la idea y le prestó una de las suyas. El 11 de julio, Queen tocó en el Imperial College. Para John fue un momento de muchos nervios, pues el público estaba acostumbrado a los antiguos solistas de Queen, o eso pensó él. Pero todo fue bien. Entre el público se encotnraba John Anthony, que prometió llamar pronto a la banda.

Aunque los ensayos estaban bien, los componentes de Queen se morían por actuar en directo, así que Roger organizó una gira de conciertos por su tierra, por Cornualles. Una de las actuaciones, en un pub, fue memorable. Primero el dueño del establecimiento se quejó porque tocaban demasiado alto y les pidió que bajaran el volumen, a lo que ellos se negaron. Después del concierto estalló una riña, sin que nadie recuerde la causa, y tras cobrar por su actuación, les tocó salir corriendo porque les perseguían unos tipos. Su último concierto en Cornualles fue su primera actuación al aire libre, en las afueras de Truro, el 21 de agosto.

Sin embargo, la fama les era esquiva. En septiembre, un viejo amigo de Brian, Terry Yeadon, que participaba en el montaje de un estudio de grabación, en Wembley, llamado De Lane Lea. El estudio necesitaba un grupo para comprobar su equipo de grabación. A cambio, podrían grabar gratis algunos de sus canciones y algunos de los clientes del estudio les escucharían. Trabajaron, recuerda Louie Austin, el productor/ingeniero del estudio, incansablemente hasta que consigueron el sonido justo que querían. Al final, grabaron cuatro canciones: «Liar», «Keep Yourself Alive», «The Night Comes Down» y «Jesus». Parte de «Liar» pertenecía a un corte de Ibex en cuya composición había participado Mike Bersin, titulado «Lover». A Brian le gustó especialmente uno de sus riffs, pero el resto de la canción la cambiaron totalmente. Sobre la canción, Brian recuerda que trabajo con Freddie para componerla. En un momento discutieron a quién de los dos asignar la autoría de la canción, y Freddie dijo que al que había escrito la letra. Quizás no fuera la mejor solución, pero fue la regla a la que se atuvo Queen hasta sus dos últimos discos.

Todos quedaron contentos con el producto final: su profesionalidad permitió a Louie trabajar muy comodamente con ellos. Sabían exactamente lo que querían y él sólo tenía que dirigirles en la dirección adecuada para conseguirlo.

Freddie recordaría luego, sobre sus duros comienzos: «En un determinado momento, dos o tres años después de empezar, estuvimos a punto de disolver el grupo. Nos parecía que no estaba funcionando, había demasiados tiburones en el negocio y aquello se nos hacía demaisado cuesta arriba. Pero algo dentro de nosotros nos animaba a seguir y aprendíamos de nuestras experiencias, buenas y malas«.

En otra ocasión, sim embargo, Freddie se contradecía con la siguiente declaración: «Nunca tuvimos la mínima duda, cariño, nunca. Yo estaba totalmente seguro de que lo conseguiríamos. A todo el que nos preguntaba le decía eso mismo«.

Roger también recordaba los comienzos: «Durante los dos primeros años fue muy duro. Todos estábamos estudiando, pero el progreso del equipo era nulo. Sin embargo, teníamos muy buenas ideas, y de alguna forma todos sentiamos que lo conseguiríamos«.

Queen, historia de un mito (8)

14 septiembre, 2020

Tras reemplazar a Mike por Barry Mitchelll, Queen continuó ensayando incesantemente y hasta tocaron un par de veces para ver como sus amigos reaccionaban. Freddie recurrió a los servicio de la diseñadora de ropa Wendy, que había realizado algunas de las prendas que el vendái en su puesto en el mercado. Él le explicó lo que quería y ella lo hizo: una especie de mono negro abierto con mucho escote por delante y «alas» en los puños y en los tobillos. Lo llamó su traje de Mercurio. También le hizo una versión blanca y una de dos piezas.

En septiembre tocaron en el Swiss Cottage, en Londres, un colegio privado para los hijos de los que trabajaban en la embajada americana. El concierto no fue demasiado bien, pero ganaron dinero y experiencia, así que no salió tan mal. Hartos de compartir piso, Freddie y Roger se mudaron a un piso en Shepherd’s Bush en septiembre de 1970. Siguieron tocando en Londres y en sus alrededores, incluyendo el Cavern Club de Liverpool, donde actuaran The Beatles. En enero de 1971 Barry decidió marcharse de la banda. Habían demasiado tensiones internas y las cosas no iban demasiado bien. Lo reemplazaron con un tipo llamado Doug. Iniciaron los ensayos con él y todo parecía ir bien.

En el segundo de los conciertos que dieron, en un local cerca de la casa de Doug, éste comenzó a comportarse de manera extraña, montando un número ante sus amigos, a los que había invitado, y al día siguiente lo despidieron. Aunque les dio pena tener que hacer, siguieron adelante. Durante un concierto en el Maria Assumpta Teacher Trainning College, les presentaron a un amigo de un amigo, un tal John Deacon. Resultó que también tocaba el bajo. Así que se pusieron a hablar de música con él, le comentaron que se habían quedado sin bajo y lo uno llevó a lo otro. Dos días después, le hicieron una prueba.

John Deacon había nacido el 19 de agosto de 1951. Callado y tímido, auinque le gustaba la música, era un gran aficionado a la electrónica. En 1962 entró en la Gartree High School, resultado ser un estudiante medio que trabajaba lo justo. Gran fan de los Beatles, comenzó a tocar la guitarra. Así que, cuando pudo, se compró una guitarra y empezó a tocar con un amigo, Roger «Splodge» Odgen. Tenía 14 años cuando formó su primera banda, la Opposition. El 25 de septiembre dieron su primer concierto durante una fiesta privada. Un mes después debutaron en la Gartree High School. Sigujieron tocando y el 4 de diciembre dieron su concierto más importante como teloneros de una banda local, los Rapid Rave. Les pagaroan dos libras.

En abril de 1966 John decidió tocar el bajo y se compró uno de segunda mano por 22 libras. Por cambios dentro de la banda, ésta se rebautizó como New Opposition, y continuaron tocando con mucho éxito. En septiembre John se matriculó en la Beaucamp Grammar School, de Leicester. Seguía muy interesado en la electrónica y tenía grandes planes para el futuro. En 1969 se graduó con altas notas en lengua inglesa, literatura inglesa, matemáticas, física, química, biología y francés, logrando el acceso al Chelsea Collegue, que formaba parte de la universidad de Londres, lo que significó para él tener que dejar la banda. En octubre de 1970 fue a ver la actuación de una banda llamada Queen. Él mismo confiesa que no le causaron gran impresión. Debido a la escasa iluminación no se veía gran cosa, comentó. A principios de 1971 una amiga, Christine Farnell, le presentó a tres amigos suyos. Dos de ellos eran Roger Taylor y Brian May.

La prueba fue bien y, además, John era un genio de la electrónica. En febrero de 1971, John Deacon se convirtió en el cuarto y definitivo miembro de Queen.

Queen, historia de un mito (7)

12 septiembre, 2020

Al final, Brian Roger y Freddie se convencieron de que debían trabajar juntos y combinar sus talentos. Freddie tenía ideas extraordinarias, pero les faltaba un nombre para el grupo. Tanto Brian como Roger había leído en su infancia la trilogía de CS Lewis, El planeta silente, de la que procedía la frase Grand Dance. A Roger también le gustaba como sonaba Rich Kids, pero no pudieron convencer a Freddie, que se salió con la suya e les impuso una de sus idas: Queen, aunque a sus compañeros no le gustaban las connotaciones camp del nombre, pero los dos veían que poseía cierto potencial. Era breve, fácil de recordar y sugería realeza, drama y dinamismo. Así que en abril de 1970 los tres empezaron a presentarse como Queen.

Primero había que conseguir un bajista. Roger llamó a Mike Grose, recordando la época de Reaction. Era un buena bajista y, además, poseía un equipo amplificador y una furgoneta. Se mostró de acuerdo de ir a Londres (él estaba en Cornualles) y unirse a ellos, aunque eso significaba abandonar su banda actual, Bent Cement. Como una señal de mal agüero. el parabrisas de la furgoneta de Mike se rompió de camino a Londres.

En ese momento Queen no tenia mucho equipo y sólo contaban con un conjunto de amplificadores viejos y equipo de fabricación casera, pero les bastó durante los primeros días de ensayos constantes. Tuvieron suerte de que Brian, que estaban muy bien considerado en el Imperial College, consiguiera que les dejaran ocupar gratuitamente la sala de conferencias vacía. Tanto él como Freddeie tenían cierta experiencia en componer canciones, y aunque interpretaban las de Ibex, Smile y Wreckage, adaptándolas a su nueva imagen, también ensayaban material nuevo. Consideraban que debían combinar la intensidad del teatro con la potencia del rock. De hecho, las intervenciones de Freddie incluian una mezcla de la energía y la gracia del ballet, por el que sentía gran admiración, y el drama.

Meses antes, la madre de Roger había empezado a organizar un festival benéfico para la Cruz Roja en el ayuntamiento de Turo y Roger se había mostrado de acuerdo en que tocaría Smile. Aunque el grupo ya no existía, Roger no quería decepcionar a su madre e hizo que Queen, todavía en embrión, interviniera en el acontecimiento. Así, el 27 de junio de 1970, y aunque en los anuncios todavía figurara con Smile. tuvo lugar la primera aparición pública de Queen. Empezaron con una nueva versión de «Stone Cold Crazy», una canción de Wreckage. Freddie estaba nervioso, aunque habían ensayado mucho, jamás habían actuado ante tanto publico y su actuación no resultó tan profesiona lcomo hubiera querido, pero en definitiva la banda tocó bien y fue bien recibida, cobrando 50 libras para gastos.

Por entonces Freddie había decidido cambiarse de nombre. Consideraba que Bulsara no era el apellido de alguien que iba a ser inmensamente famoso -su fue en sí mismo era tremenda-, de modo que eligió el de Mercury, el mensajero mitológico de los dioses.

La primera fotografía de Queen, en 1970, con su primer bajo (izquierda), Mike Grose (Doug Puddifoot)
La primera fotografía de Queen, en 1970, con su primer bajo (izquierda), Mike Grose (Doug Puddifoot)

Queen, historia de un mito (6)

10 septiembre, 2020

En el verano de 1969, Freddie fue presentado a una banda de Liverpool, Ibex, un grupo con mucho talento que le hizo una prueba y, admirado de su voz, lo acogieron como su nuevo cantante. Interpretaban canciones de los Beatles, Rod Stewart y Yes. Abrían los conciertos con su propia versión de Jailhouse Rock». Freddie fue mejorando pronto su estilo, pero incomodaba a sus compañeros por sus gestos y movimientos. «‘Por el amor de Dios, Freddie, estate quieto’ -recuerda Mike Bersin, uno de los integrantes de Ibex-, pero él no paraba, era todo energía, hacía lo que entonces no se atrevía nadie más a hacer».

A fines de 1969 Roger, Brain y Freddie compartían un piso con la mayor parte de los integrantes de Ibex, Tim Staffel y varios más. «Freddie tenía la costumbre de levantarse el primero por las mañanas -comenta Mick Smith-. Tenía una Fender Telecaster blanca y recorría el piso pasando por encima de los cuerpos de los que todavía querían dormir interpretando «Tommy» de los Who. Conocía todos los acordes y la letra. Era una especie de ritual».

A pesar de sus giras musicales, Ibex ganaba poco dinero. Aunque no actuaban ante mucho público, el atractivo de Freddie con las mujeres era legendario. Poesía un aire misterioso, su manera vistosa de vestir atraía la atención y le hacia destacar, aunque su timidez le impedía mostruarse locuaz en el escenario. Como no les iba bien en Londres y casi no actuaban, el grupo se fue a Londres, pero el éxito continuó siendo esquivo. Allí, en uno de los conciertos, sucedió algo que se iba a convertir en un clásico de Freddie. Siempre que cantaba, Freddie hacía girar su micrófno como el bastón de una majorette. Aquella noche, durante la actuación, con un público poco agradecido, a Freddie se le desprendió la base del viejo micrófono al intentar balancearlo, pero él continuó, impertérrito, con la actuación, sólo con el soporte del mismo. Acababa de nacer una marca de la casa.

Finalmente, en septiembre de 1969, harto de Liverpool, Freddie y Mark Bersin regresaron a Londres. Pero Freddie añoraba los escenaros y en diciembre de ese año se convirtió en el cantante del grupo Sour Milk Tea, que apenas duró un par de meses. A principios de 1970 empezó a trabajar como ilustrador de revistas y libros para Austin Knights, pero sólo le dieron un libro, dedicado al público infantil, que nunca se publicó. Freddie se hartó de no recibir ninguna llamada de la agencia y decidió trabajar por su cuenta, publicando varios anuncios, aunque parece entonces ya era consciente de que debía cdanaliar sus fuerzas hacia la música, así que formó una banda, Wreckage, con Richard Thompson de batería, y Mike Bersin y Tupp Taylor, de Ibex. Wreckage tocó por primera vez a principios de 1970 en el Ealing College of Art, donde Freddie todavía tenía algunos amigos. Todos los miembros de Smile estuvieron presentes, para dar apoyo moral.

Freddie dio una gran impresión. Posteriormente actuaron en el Imperial College como teloneros de una gran banda musical, Iron Butterfly, y siguieron más actuaciones en diversos clubs, pero en marzo de 1970, Freddie dejó el grupo, convencido de que no llegaría a ninguna parte.

Las contraddciones entre Freddie, el intérprete, y Freddie Bulsara, la persona, se estabaan empezando a hacer demasiado obvias, demasiado extremas. Incluso en un escenario improvisado, sin que nunca le hubieran nombrado cantante solita oficial, Freddie proyectaba una copnfianza suprema, y cada uno de sus gestos y movimientos resusltaba vistoso y melodramático. Pero fuera del escenario, se encogía.


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