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Irena Sendler, la heroína que salvó a 2.500 niños (2)

30 septiembre, 2021

Durante la Gran Acción, Sendler siguió entrando o intentando entrar en el gueto. Hizo intentos desesperados por salvar a sus amigos, pero entre sus antiguos asociados del Departamento de Bienestar Social que no podían o no querían abandonar el gueto estaban Ewa Rechtman y Ala Gołąb-Grynberg. Según Jadwiga Piotrowska, quien salvó a numerosos niños judíos, durante la Gran Acción, la gente del Departamento de Bienestar Social operaba individualmente (no tenía organización ni líder). Otros relatos sugieren que las mujeres de ese grupo se concentraron en ayudar a los judíos que ya habían abandonado el gueto, y que Sendler en particular se ocupaba de adultos y adolescentes.

Żegota (el Consejo de Ayuda a los Judíos) era una organización clandestina que se originó el 27 de septiembre de 1942 como el Comité Provisional de Ayuda a los Judíos, dirigido por Zofia Kossak-Szczucka, escritora e integrante de la resistencia. El Żegota, creado el 4 de diciembre de 1942, era una nueva forma del comité, ampliado con la participación de partidos judíos y presidido por Julian Grobelny. Fue financiado por el fundador del Comité Provisional, la Delegación del Gobierno de Polonia, una institución estatal clandestina polaca que representaba al gobierno polaco en el exilio. Trabajando para Żegota desde enero de 1943, Sendler fue coordinadora de la red del Departamento de Bienestar. Distribuyeron subvenciones monetarias que. aunque eran insuficientespara cubrir las necesidades, mejoraron su capacidad para ayudar a los judíos escondidos. En 1963, Sendler enumeró específicamente a 29 personas con las que trabajó dentro de la operación Żegota, y agregó que 15 más murieron durante la guerra. Con respecto a la acción de salvar a los niños judíos, según un escrito de 1975 de sus ex compañeros de trabajo del Departamento de Bienestar Social de Sendler, ella era la participante más activa y dotada de organización.

Durante el levantamiento del gueto de Varsovia, el grupo de Sendler creó una red de refugios de emergencia: residencias privadas donde los judíos podían ser alojados temporalmente, mientras que Żegota trabajaba en la producción de documentos y en la búsqueda de ubicaciones a más largo plazo para ellos. Muchos niños judíos pasaron por los hogares de Izabella Kuczkowska, Zofia Wędrychowska y otros trabajadores sociales. Helena Rybak y Jadwiga Koszutska eran activistas clandestinidas comunista.

En agosto de 1943, Żegota estableció su sección infantil, dirigida por Aleksandra Dargiel, gerente del Consejo Central de Bienestar (RGO). Dargiel, abrumada por sus deberes en el RGO, renunció en septiembre y propuso a Sendler como su reemplazo. Sendler, entonces conocida por el apodo de Jolanta, se hizo cargo de la sección a partir de octubre de 1943. Los niños judíos fueron alojados por la red de Sendler cpn familias polacas (25%), en el orfanato de las Hermanas Franciscanas de la Familia de María de Varsovia dirigido por la madre provincial Matylda Getter, en conventos católicos como las Hermanas Siervas de la Santísima Virgen María en Turkowice (hermanas Aniela Polechajłło y Antonina Manaszczuk) o las Hermanas Felicianas, en las instalaciones benéficas de Boduen Home para niños y otros orfanatos (75%). Un convento de monjas ofrecía la mejor oportunidad para que un niño judío sobreviviera y fuera atendido. Para lograr los traslados, Sendler trabajó en estrecha colaboración con otros voluntarios. A los niños se les daba a menudo nombres cristianos y se les enseñaban oraciones cristianas por si eran interrogados. Sendler quería preservar las identidades judías de los niños, por lo que mantuvo una documentación cuidadosa con sus nombres de pila, nombres de pila y direcciones.

Según la historiadora estadounidense Debórah Dwork, Sendler fue la inspiración y el motor principal de toda la red que salvó a los niños judíos. Ella y sus compañeros de trabajo enterraron listas de los niños ocultos en frascos para mantener un registro de sus identidades originales y nuevas. El objetivo era devolver a los niños a sus familias originales si aún vivían después de la guerra.

El 18 de octubre de 1943 Sendler fue arrestada por la Gestapo. Mientras saqueaban su casa, Sendler arrojó las listas de niños a su amiga Janina Grabowska, quien escondió la lista en su ropa. Grabowska nunca fue registrada. La Gestapo llevó a Sendler a su cuartel general y la golpeó brutalmente. A pesar de esto, se negó a traicionar a ninguno de sus compañeros ni a los niños que rescataron. Fue ingresada en la prisión de Pawiak, donde fue sometida a nuevos interrogatorios y palizas, y de allí el 13 de noviembre la llevaron a otro lugar para ser ejecutada por un pelotón de fusilamiento. Según la biógrafa Anna Mieszkowska y Sendler, estos hechos tuvieron lugar el 20 de enero. Sin embargo se salvó porque los guardias alemanes que la escoltaban fueron sobornados y la liberaron camino de la ejecución. Sendler fue liberada gracias a los esfuerzos de Maria Palester, una compañera del Departamento de Bienestar, que obtuvo los fondos necesarios del jefe de Żegota, Julian Grobelny; usó sus contactos y una hija adolescente para transferir el soborno. El 30 de noviembre, el alcalde de Varsovia, Julian Kulski, pidió a las autoridades alemanas permiso para volver a emplear a Sendler en el Departamento de Bienestar Social con el pago atrasado durante el período de su encarcelamiento. El permiso se concedió el 14 de abril de 1944, pero Sendler consideró prudente permanecer escondida, como Klara Dąbrowska, enfermera. A mediados de diciembre de 1943, reasumió sus funciones como directora de la sección infantil de Żegota.

Durante el Levantamiento de Varsovia, Sendler trabajó como enfermera en un hospital de campaña, donde varios judíos estaban escondidos entre otros pacientes. Fue herida por un desertor alemán que encontró mientras buscaba comida. Continuó trabajando como enfermera hasta que los alemanes abandonaron Varsovia.

El hospital de Sendler, entonces en Okęcie y anteriormente apoyado por Żegota, se quedó sin recursos. Hizo autostop en camiones militares a Lublin, para obtener fondos del gobierno comunista y luego ayudó a Maria Palester a reorganizar el hospital como el Hogar de Niños de Varsovia. Sendler también reanudó otras actividades de trabajo social y avanzó rápidamente dentro de las nuevas estructuras, en diciembre de 1945 se convirtió en jefe del Departamento de Bienestar Social en el gobierno municipal de Varsovia. Dirigió su departamento de acuerdo con conceptos, radicales en ese momento, que había aprendido de Helena Radlińska en la Universidad Libre.

Sendler y sus compañeros de trabajo reunieron todos los registros con los nombres y ubicaciones de los niños judíos ocultos y se los dieron a su colega Żegota Adolf Berman y su personal en el Comité Central de Judíos Polacos. Casi todos los padres de los niños habían sido asesinados en Treblinka o habían desaparecido. Berman y Sendler sintieron que los niños judíos deberían reunirse con «su nación», pero discutieron con vehemencia sobre objetivos y métodos específicos; la mayoría de los niños fueron sacados de Polonia. A lo largo de los años, entre las funciones sociales y formales de Sendler se encontraban la membresía en el Ayuntamiento de Varsovia, las presidencias de la Comisión de Viudas y Huérfanos y de la Comisión de Salud allí, la actividad en la Liga de Mujeres y en los consejos directivos de la Sociedad de Amigos de Los niños y la Sociedad de Escuelas Laicas.

Sendler se afilió al Partido Comunista de los Trabajadores de Polonia en enero de 1947 y siguió siendo miembro de su sucesor, el Partido de los Trabajadores Unidos de Polonia, hasta su disolución en 1990. Según la investigación realizada por Anna Bikont, en 1947 Sendler ascendió a la ejecutiva del partido al convertirse en miembro de la Sección de Bienestar Social en el Departamento Socio-Vocacional del Comité Central. Desde entonces, ocupó una sucesión de puestos administrativos y del partido de alto nivel durante todo el período estalinista y más allá, incluidos los puestos de directora de departamento en el Ministerio de Educación desde 1953 y de directora de departamento en el Ministerio de Salud en 1958-1962. Especialmente antes de 1950, Sendler estuvo muy involucrado en el trabajo del Comité Central y el activismo del partido, que incluía la implementación de reglas sociales y la propagación de ideas dictadas por la doctrina estalinista, y la aplicación de políticas; al participar en tales actividades, abandonó algunas de sus opiniones anteriores y perdió algunos conocidos importantes. Sin embargo, tras la caída del comunismo, Sendler afirmó haber sido brutalmente interrogada en 1949 por el Ministerio de Seguridad Pública, acusada de esconder entre sus empleados a exmiembros políticamente activos del Ejército Nacional (AK), una organización de resistencia leal durante la guerra al Gobierno polaco en el exilio. Atribuyó el nacimiento prematuro de su hijo Andrzej, que no sobrevivió, a tal persecución. Anna Bikont citó a Władysław Bartoszewski, quien afirmó antes de su muerte en 2015 que Sendler no fue perseguida en la Polonia comunista. Su empleo continuo en puestos estatales de alto nivel también habla en contra de la posibilidad de que fuera objeto de una investigación seria.

En la República Popular de Polonia, Sendler recibió al menos seis condecoraciones, incluida la Cruz de Oro al Mérito (Złoty Krzyż Zasługi) por la salvación de judíos en tiempos de guerra en 1946, otra Cruz de Oro al Mérito en 1956 y la Cruz de Caballero de la Orden de Polonia. Restituta en 1963. [61] Se publicaron materiales relacionados con sus actividades durante la guerra, [26] [66] pero Sendler se convirtió en una personalidad pública conocida sólo después de ser «redescubierta» por el grupo de una escuela secundaria estadounidense en 2000 (a la edad de noventa). [68] Fue reconocida por Yad Vashem como una de los Justos Polacos entre las Naciones y recibió su premio en la embajada de Israel en Varsovia en 1965, junto con Irena Schultz. [30] [69] En 1983 viajó a Israel, invitada por el Instituto Yad Vashem para la ceremonia de plantación de árboles. [8] [70] [71] [69] [b]

Desde 1962, Sendler trabajó como subdirector en varias escuelas de medicina especializada en Varsovia. En cada etapa de su carrera, trabajó largas horas y estuvo intensamente involucrada en varios programas de trabajo social, como ayudar a las prostitutas adolescentes en las ruinas de la Varsovia de posguerra a recuperarse y regresar a la sociedad, organizar una serie de orfanatos y centros de atención para niños, familias y ancianos, o un centro para prostitutas en Henryków. Era conocida por su eficacia. El esposo de Sendler, Stefan Zgrzembski, nunca compartió su entusiasmo por la realidad posterior a 1945. Su matrimonio siguió deteriorándose. Según Janina Zgrzembska, su hija, ninguno de los padres prestó mucha atención a los dos niños. Sendler estaba completamente consumida por su pasión y carrera de trabajadora social, a expensas de su propios hijosa, que fueron criados por un ama de llaves. Alrededor de 1956 Sendler le pidió a Teresa Körner, a quien había ayudado durante la guerra y que ahora estaba en Israel, que la ayudara con la inmigración a Israel con niños, que eran judíos y no estaban seguros en Polonia. Körner no recomendó a Sendler seguir adelante con esa idea.

En la primavera de 1967 sufría de una variedad de problemas de salud, entre ellos una afección cardíaca y un trastorno de ansiedad, por lo que solicitó una pensión por discapacidad. Fue despedida del puesto de subdirectora de escuela en mayo de 1967. Desde el otoño de 1967, continuó trabajando en la misma escuela como maestra, administradora de talleres para maestros y bibliotecaria, hasta su jubilación en 1983. Según Sendler, en 1967 su hija Janina fue eliminada de la lista ya publicada de estudiantes admitidos en la Universidad de Varsovia, pero Janina informó que simplemente no había cumplido con los requisitos de admisión. La campaña antisemita de 1967-1968 en Polonia dejó a Sendler profundamente traumatizada.

Sendler nunca les contó a sus hijos el origen judío de su padre; Janina Zgrzembska se enteró cuando era adulta. No había ninguna diferencia, dijo: la forma en que fueron criados, la raza o el origen no importaba. En 1980, Sendler se unió al movimiento Solidaridad. Vivió en Varsovia durante el resto de su vida. Murió el 12 de mayo de 2008, a los 98 años, y está enterrada en el cementerio Powązki de Varsovia.

Irene Sendler fue nombrada Justa entre las Naciones en 1965 por el gobierno de Israel. Entre las muchas condecoraciones que recibió Sendler se encuentran la Cruz de Oro al Mérito que le otorgó en 1946 por la salvación de judíos y la Orden del Águila Blanca, el mayor honor de Polonia, otorgado al final de la vida de Sendler por sus esfuerzos humanitarios durante la guerra.

Se calcula que Sendler ayudó a salvar la vida de 2.500 niños judíos.

Irena Sendler, la heroína que salvó a 2.500 niños (1)

29 septiembre, 2021

Irena Stanisława Sendler (de soltera Krzyżanowska), también conocida como Irena Sendlerowa en Polonia, nom de guerre Jolanta (15 de febrero de 1910 – 12 de mayo de 2008).

Sendler nació el 15 de febrero de 1910 en Varsovia, hija de Stanisław Henryk Krzyżanowski, un médico, y su esposa, Janina Karolina (de soltera Grzybowska). Fue bautizada como Irena Stanisława el 2 de febrero de 1917 en Otwock. Creció en Otwock, una ciudad a unos 24 km al sureste de Varsovia, donde había una comunidad judía. Su padre, un humanitario que trataba gratuitamente a los más pobres, incluidos los judíos, murió en febrero de 1917 de tifus contraído por sus pacientes. Después de su muerte, la comunidad judía ofreció ayuda económica para la viuda y su hija, aunque Janina Krzyżanowska la rechazó.

A partir de 1927 Sendler estudió derecho durante dos años y luego literatura polaca en Varsovia, interrumpiendo sus estudios durante varios años desde 1932 hasta 1937. Se opuso al sistema de cuota practicado en la década de 1930 en muchas instituciones polacas de educación superior (desde 1937 en la Universidad de Varsovia) y desfiguró la identificación «no judía» en su tarjeta de calificaciones. Denunció haber sufrido medidas disciplinarias académicas por sus actividades y reputación como comunista y filosemita. Al estallar la Segunda Guerra Mundial, presentó su tesis, pero no había realizado los exámenes finales. Sendler se unió a la Unión de la Juventud Democrática Polaca (Związek Polskiej Młodzieży Demokratycznej) en 1928; durante la guerra se convirtió en miembro del Partido Socialista Polaco (PPS). En repetidas ocasiones se le negó el empleo en el sistema escolar de Varsovia debido a las notas negativas de la universidad, que le atribuían puntos de vista radicalmente izquierdistas.

Sendler se asoció con las unidades sociales y educativas de la Universidad Polaca Libre (Wolna Wszechnica Polska), donde conoció y fue influenciada por activistas del ilegal Partido Comunista de Polonia. En Wszechnica, Sendler pertenecía a un grupo de trabajadores sociales dirigido por la profesora Helena Radlińska; una docena o más de mujeres de ese círculo se dedicarían más tarde a rescatar judíos. De sus entrevistas de trabajo social en el lugar, Sendler recordó muchos casos de pobreza extrema que encontró entre la población judía de Varsovia. Trabajaba en una clínica de asistencia social y de asesoramiento legal, la Sección de Asistencia Materno-Infantil del Comité Ciudadano de Ayuda a los Desempleados. Publicó dos artículos en 1934 sobre la situación de los niños nacidos fuera del matrimonio y de sus madres. Trabajó principalmente en los barrios empobrecidos de Varsovia, y sus clientes eran mujeres indefensas y socialmente desfavorecidas. En 1935 el gobierno abolió la sección. Muchos de sus miembros se convirtieron en empleados de la ciudad de Varsovia, incluida Sendler en el Departamento de Bienestar Social y Salud Pública.

Sendler se casó con Mieczysław Sendler en 1931, que fue movilizado para la guerra, capturado como soldado en septiembre de 1939 y permaneció en un campo de prisioneros de guerra alemán hasta 1945; se divorciaron en 1947. Luego se casó con Stefan Zgrzembski (nacido Adam Celnikier), un amigo judío y compañero de guerra, con quien tuvo tres hijos, Janina, Andrzej (que murió en la infancia) y Adam (que murió de insuficiencia cardíaca en 1999). En 1957 Zgrzembski dejó a la familia; murió en 1961 e Irena se volvió a casar con su primer marido, Mieczysław Sendler. Diez años después volvieron a divorciarse.

Poco después de la invasión alemana de Polonia, el 1 de noviembre de 1939, las autoridades de ocupación alemanas ordenaron que los judíos fueran retirados del personal del Departamento de Bienestar Social municipal donde trabajaba Sendler y prohibieron que el departamento brindara asistencia a los judíos de Varsovia. Sendler con sus colegas y activistas de la célula del PPS del departamento se involucraron en ayudar a los soldados polacos heridos y enfermos. Por iniciativa de Sendler, la célula comenzó a generar documentos médicos falsos, que los soldados y las familias pobres necesitaban para obtener ayuda. Sin saberlo sus camaradas del PPS, Sendler brindó dicha asistencia también a los ​​judíos, que ahora eran atendidos oficialmente sólo por las instituciones de la comunidad judía. Con Jadwiga Piotrowska, Jadwiga Sałek-Deneko e Irena Schultz, Sendler también creó otros documentos falsos e ideó varias estratagemas para ayudar a las familias judías y los niños excluidos de la protección social de su departamento.

Alrededor de 400.000 judíos se apiñaron en una pequeña parte de la ciudad designada como el gueto de Varsovia y los nazis sellaron el área en noviembre de 1940. Como empleados del Departamento de Bienestar Social, Sendler y Schultz obtuvieron acceso a permisos especiales para ingresar al gueto a fin de verificar si había signos de tifus, una enfermedad que los alemanes temían que se extendiera más allá del gueto. Con el pretexto de realizar inspecciones sanitarias, llevaron medicamentos y artículos de limpieza y metieron a escondidas ropa, alimentos y otras necesidades del gueto. Para Sendler una motivación inicial para la expansión de la operación de ayuda al gueto fueron sus amigos, conocidos y antiguos colegas que terminaron en el lado judío del muro, comenzando con Adam Celnikier (logró salir del gueto en el momento de su liquidación). Sendler y otros trabajadores sociales eventualmente ayudarían a los judíos que escaparon o arreglarían el contrabando de bebés y niños pequeños del gueto utilizando varios medios. Trasladar a los judíos fuera del gueto y facilitar su supervivencia en otros lugares se convirtió en una prioridad urgente en el verano de 1942, en el momento de la Gran Acción.

Este trabajo implicaba un gran riesgo, ya que, desde octubre de 1941, brindar cualquier tipo de asistencia a los judíos en la Polonia ocupada por los alemanes se castigaba con la muerte, no sólo para la persona que brindaba la ayuda, sino también para toda su familia u hogar.

Sendler se unió a los socialistas polacos, una rama del PPS. Los socialistas polacos evolucionaron hasta convertirse en el Partido Socialista Obrero Polaco (RPPS), que cooperó con el Partido Obrero Polaco comunista (PPR). Sendler era conocida allí por su apodo, Klara, y entre sus deberes estaba buscar refugios, emitir documentos falsos y ser enlace, guiando a los activistas a reuniones clandestinas. En el RPPS había polacos que conocía, involucrados en salvar judíos, así como judíos a los que ella había ayudado. Sendler participó en la vida secreta del gueto. Describió un evento de conmemoración allí, en el aniversario de la Revolución de Octubre pero en el espíritu de la tradición izquierdista polaca; incluía representaciones artísticas de niños. Mientras estaba en el gueto, usó una estrella de David como signo de solidaridad con el pueblo judío.

Cuando los alemanes procedieron a destruir el gueto de Varsovia y exterminar a sus residentes. Sendler y sus asociados —como los relata Jonas Turkow— podían acoger a un pequeño número de niños, y las instituciones cristianas podían aceptar y apoyar a un cierto número, pero la falta de fondos impidió una acción a mayor escala. Los fondos iniciales para el traslado y el mantenimiento de los niños del gueto fueron proporcionados por miembros de la comunidad judía en cooperación con mujeres del Departamento de Bienestar. Sendler y otros, de acuerdo con su misión, querían ayudar primero a los niños más necesitados (como los huérfanos). Turkow, que se puso en contacto con Wanda Wyrobek y Sendler para sacar del gueto y organizar el cuidado de su hija Margarita, quería priorizar a los hijos de las personas más «merecedoras».

Heinz Heydrich

28 septiembre, 2021

Heinz Siegfried Heydrich (29 de septiembre de 1905 – 19 de noviembre de 1944) nació en Halle an der Saale del compositor Richard Bruno Heydrich, protestante, y su esposa Elisabeth Anna Maria Amalia Krantz, católica. La familia de Heydrich tenía posición social y medios económicos sustanciales. El padre, Richard, era un cantante de ópera, el fundador de un conservatorio de música en Halle y un nacionalista alemán que inculcó ideas patrióticas en la mente de sus tres hijos. La familia Heydrich era muy estricta y los niños eran disciplinados con frecuencia. Cuando era joven, Heinz involucró a su hermano mayor, Reinhard Heydrich, en simulacros de duelos de esgrima.

Heinz Heydrich era un Obersturmführer, periodista y editor del periódico de los soldados, Die Panzerfaust. Al principio fue un ferviente admirador de Hitler. Pero antes del funeral de Estado de Reinhard Heydrich en Berlín en junio de 1942, a Heinz Heydrich le habían entregado un gran paquete con los archivos de su hermano, sacado de su caja fuerte en la sede de la Gestapo, en el 8 de la Prinz-Albrecht-Strasse. Heinz se encerró en su habitación con los papeles. A la mañana siguiente, su esposa notó que su esposo había estado sentado toda la noche quemando los documentos del paquete. Heinz, de permiso, no podía entablar conversación, recordó su esposa; parecía estar en otra parte mentalmente y como una piedra. Los archivos del paquete eran probablemente archivos personales de Reinhard Heydrich, a través los cuales Heinz comprendió por primera vez en toda su enormidad el exterminio sistemático de los judíos. A partir de entonces, Heinz Heydrich ayudó a muchos judíos a escapar falsificando documentos de identidad e imprimiéndolos en las prensas Die Panzerfaust.

Cuando en noviembre de 1944 una comisión económica encabezada por un Fiscal del Estado investigó a la redacción de Panzerfaust, Heinz pensó que lo habían descubierto y se pegó un tiro para proteger a su familia de la Gestapo. En realidad, el abogado no sabía nada sobre las falsificaciones y sólo estaba tratando de averiguar el motivo de la escasez de papel. Sin embargo, según su sobrino Heider, Heydrich se suicidó debido a un caso pendiente en un consejo de guerra en su contra por robo y corrupción. Heinz Heydrich está enterrado en el cementerio de guerra de Riesenburg, según Deutsche Dienststelle (WASt).

Heinz tuvo cinco hijos. El mayor, Peter Thomas Heydrich (1931-2000), fue un conocido cantante de cabaret escribió un libro sobre su infancia, su padre y su tío. En el libro, Peter describe cómo, cuando era joven, disfrutó de la fama de ser el sobrino de Reinhard Heydrich. Durante su niñez, pensó en su tío como un deportista exitoso y un músico sensible. En Praga, Peter observó que su tío se había convertido en un «pez gordo». Peter obtuvo muchos privilegios por ser su sobrino. Incluso después de la guerra, Peter todavía se sentía orgulloso de la relación familiar, si no tan abiertamente. Pero finalmente, Peter que admitir que Reinhard Heydrich era un intrigante y su papel en el Holocausto y otros crímenes. Peter murió el 22 de noviembre de 2000, después de una larga enfermedad.

Albert Göring

27 septiembre, 2021

Albert Günther Göring (9 de marzo de 1895 – 20 de diciembre de 1966) fue un ingeniero alemán, hombre de negocios y hermano menor de Hermann Göring. A diferencia de su hermano, Albert se oponía al nazismo y ayudó a los judíos ya otras personas perseguidas en la Alemania nazi. Fue rechazado en la Alemania de la posguerra debido a su apellido, y murió sin ningún reconocimiento público y recibió muy poca atención por sus esfuerzos humanitarios hasta décadas después de su muerte.

Albert Göring nació el 9 de marzo de 1895 en el suburbio berlinés de Friedenau. Fue el quinto hijo del ex Reichskommissar de África sudoccidental alemana y cónsul general de Alemania en Haití, Heinrich Ernst Göring, y su esposa Franziska «Fanny» Tiefenbrunn, que provenía de una familia campesina bávara.

Los Göring eran parientes de numerosos residentes de la zona de Eberle/Eberlin en Suiza y Alemania, entre ellos los Zeppelin, incluido el pionero de la aviación Ferdinand von Zeppelin; el historiador de arte Herman Grimm; el historiador suizo y pensador cultural, político y social Jacob Burckhardt; el diplomático, historiador y presidente suizo de la Cruz Roja Internacional, Carl J. Burckhardt; la familia Merck, propietaria del gigante farmacéutico alemán Merck; y la escritora y poeta católica alemana Gertrud von Le Fort.

La familia Göring vivía con el aristocrático padrino de herencia judía de sus hijos, Hermann Epenstein Ritter von Mauternburg, en sus castillos Veldenstein y Mauterndorf. Epenstein fue un médico destacado y actuó como padre sustituto de los niños, ya que Heinrich Göring a menudo estaba ausente del hogar familiar. Además de Albert, la familia Göring estaba formada por sus hermanos Hermann y Karl Ernst Göring, y sus medias hermanas Olga Therese Sophia y Paula Elisabeth Rosa Göring, ambas del primer matrimonio de su padre.

Epenstein comenzó un romance con Franziska Göring aproximadamente un año antes del nacimiento de Albert. Un gran parecido físico entre Epenstein y Albert Göring incluso llevó a muchos a creer que eran padre e hijo. Sin embargo, Franziska Göring había acompañado a su esposo a su puesto en Puerto Príncipe, Haití, y vivió allí con él entre marzo de 1893 y mediados de 1894, lo que hace que esto parezca extremadamente improbable.

Durante la Primera Guerra Mundial, Albert sirvió en las trincheras con el ejército imperial alemán como ingeniero de comunicaciones.

Göring parece haber adquirido el carácter de su padrino como un bon vivant y parecía dispuesto a llevar una «vida sin complicaciones» como cineasta hasta que los nazis llegaron al poder en 1933. A diferencia de su hermano mayor Hermann, que era un miembro destacado del partido, Albert despreciaba el nazismo y su brutalidad.

Existen muchas historias anecdóticas sobre la resistencia de Göring a la ideología y el régimen nazi. Por ejemplo, Albert se unió a un grupo de mujeres judías que habían sido obligadas a fregar la calle. El oficial de las SS a cargo inspeccionó su identificación y ordenó que se detuviera la actividad de limpieza del grupo después de darse cuenta de que podría ser considerado responsable de permitir que el hermano de Hermann Göring fuera humillado públicamente.

Albert Göring usó su influencia para liberar a su antiguo jefe judío Oskar Pilzer después de que los nazis lo arrestaran. Luego, Göring ayudó a Pilzer y su familia a escapar de Alemania. Hizo lo mismo con muchos otros disidentes alemanes.

Göring intensificó su actividad antinazi cuando fue nombrado director de exportaciones de Škoda en Checoslovaquia. Alentó a pequeños actos de sabotaje y tuvo contacto con la resistencia checa. En muchas ocasiones falsificó la firma de su hermano en los documentos de tránsito para permitir la fuga de los disidentes. Cuando fue detenido, usó la influencia de su hermano para obtener su liberación. Göring también envió camiones a los campos de concentración nazis con solicitudes de trabajadores. Los camiones se detenían en un área aislada y luego se dejaba escapar a los pasajeros.

Después de la guerra, Albert Göring fue interrogado por el Tribunal de Nuremberg. Sin embargo, muchas de las personas a las que había ayudado testificaron por él y fue puesto en libertad. Poco después, Göring fue arrestado por los checos, pero fue nuevamente liberado cuando se supo el alcance total de sus actividades.

En 2010, Edda Göring, la hija de Hermann, dijo de su tío Albert en The Guardian: «Sin duda, él mismo podía ayudar económicamente a las personas necesitadas y con su influencia personal, pero, tan pronto como era necesario involucrar a una autoridad superior o funcionarios, tenía que contar con el apoyo de mi padre, y lo tuvo».

Tras su liberación, Göring regresó a Alemania, pero fue rechazado por su apellido. En ocasiones, encontraba trabajo como escritor y traductor, y vivía en un modesto piso alejado del esplendor baronial de su infancia. En sus últimos años, Göring vivió de una pensión del gobierno. Sabía que si se casaba, a su muerte, la pensión se transferirían a su esposa. Como muestra de gratitud, se casó con su ama de llaves en 1966 para que ella recibiera su pensión. Una semana después, Albert Göring murió sin que se reconocieran públicamente sus actividades antinazis durante la guerra.

Aunque Göring vivió sus últimos años en Munich en Baviera, murió en un hospital en Neuenbürg, en el estado vecino de Baden-Württemberg.

Alfred Delp

24 septiembre, 2021

Alfred Delp nació en Mannheim, Gran Ducado de Baden, el 15 de 5 de septiembre de 1907, Su madre era católica y el padre protestante. Aunque fue bautizado como católico, asistió a una escuela primaria protestante y fue confirmado en la iglesia luterana en 1921. Tras una amarga discusión con un pastor luterano, solicitó y recibió los sacramentos de Primera Comunión y Confirmación en la Iglesia Católica. Su pastor católico reconoció la inteligencia y el amor del niño por el aprendizaje y se las arregló para que estudiara en la Goetheschule de Dieburg. Posiblemente debido a la doble educación, más tarde se convirtió en un ferviente defensor de unas relaciones radicalmente mejores entre las Iglesias.

A partir de entonces, la juventud de Delp fue moldeada principalmente por el movimiento juvenil católico Bund Neudeutschland. Inmediatamente después de aprobar su Abitur, en el que fue el mejor de su clase, se unió a la Compañía de Jesús en 1926. Después de estudiar filosofía en Pullach, trabajó durante 3 años como prefecto y profesor de deportes en Stella Matutina Kolleg en Feldkirch, Austria. donde, en 1933, experimentó por primera vez el régimen nazi, que obligó a un éxodo de prácticamente todos los estudiantes alemanes de Austria y, por lo tanto, a la Stella Matutina mediante una multa punitiva de 1000 marcos a pagar por cualquiera que ingresara en Austria. Con su director, el padre Otto Faller y el profesor Alois Grimm, fue uno de los primeros en llegar a la Selva Negra, donde los jesuitas abrieron Kolleg St. Blasien para unos 300 estudiantes forzados a salir de Austria. Después de San Blasien, completó sus estudios de teología en Valkenburg, Holanda (1934-1936) y en Frankfurt (1936-1937).

En 1935, Delp publicó su Trágica existencia, propagando un humanismo basado en Dios y revisando el existencialismo de Martin Heidegger. En 1937, Delp fue ordenado sacerdote en Munich. Delp había querido estudiar un doctorado en filosofía en Munich, pero se le negó la admisión a la universidad por razones políticas. Desde 1939 en adelante trabajó en la redacción de la revista jesuita Stimmen der Zeit («Voces de los tiempos»), hasta que los nazis la suprimieron en abril de 1941. Luego fue asignado como rector de la iglesia St. Georg, parte de la parroquia de Heilig-Blut, en el barrio de Bogenhausen, de Munich. Predicó tanto en Heilig-Blut como en St. Georg, y también ayudó en secreto a los judíos que escapaban a Suiza a través de la clandestinidad.

La oposición abierta a los nazis por parte de algunos jesuitas resultó en una dura respuesta del gobierno, incluido el encarcelamiento de sacerdotes en campos de concentración. La toma de posesión del gobierno de la propiedad de la iglesia, «Klostersturm», resultó en la pérdida de propiedades como la de Stimmen der Zeit, y limitó el trabajo de los jesuitas en Alemania. El provincial jesuita Augustin Rösch, superior de Delp en Munich, participó activamente en la resistencia clandestina.

Rösch presentó a Delp al Círculo Kreisau. A partir de 1942, Delp se reunió regularmente con el grupo de Helmuth James Graf von Moltke para desarrollar el modelo de un nuevo orden social después del fin del Tercer Reich. El papel de Delp era explicar la doctrina social católica al grupo y organizar contactos entre Moltke y líderes católicos, incluido el arzobispo Konrad von Preysing de Berlín y el obispo Johannes Dietz de Fulda.

Dietrich Bonhoëffer

23 septiembre, 2021

Nació el 4 de febrero de 1906 en Breslau, el sexto hijo de Karl y Paula Bonhoeffer. Su padre fue un conocido profesor de psiquiatría y neurología; su madre, una de las pocas mujeres de la época con título universitario. Estudió teología en Tübingen, Berlín, y en el Seminario de la Unión Teológica en Nueva York. También participó en el movimiento ecuménico europeo. Tras estudiar tres años en la Universidad de Berlín (1924-1927), escribió su disertación, Sanctorum Communio, y obtuvo su doctorado con honores. Acto y Ser fue el nombre de su tesis aprobada en julio de 1930, la cual le permitió dar clases en la universidad de la capital alemana.

Desde 1929 hasta 1930 Bonhoeffer desempeñó labores pastorales en una congregación alemana en Barcelona. Tras realizar un curso de posgrado en el Seminario de la Unión Teológica en Nueva York (1930 – 1931), regresó a la Universidad de Berlín para desempeñarse como conferenciante en teología. En noviembre de ese mismo año se ordenó en la iglesia de St. Matthias de Berlín. En septiembre de 1933 ayudó a organizar la Liga de Emergencia de los Pastores. Luego asumió como pastor en la Iglesia Evangélica Alemana (la mayor iglesia protestante del país) y en la Iglesia Reformista de San Pablo en Londres.

Durante su estancia en el Reino Unido cultivó una gran amistad con el influyente obispo de Chichester, George Bell. En mayo de 1934 se terminó de organizar la Iglesia Confesional en Barmen, Alemania, por lo que Bonhoeffer regresó de Inglaterra en 1935 para hacerse cargo del seminario de la localidad de Zingst, un colegio trasladado ese mismo año a Finkenwalde, en Pomerania. En septiembre de 1937 la Gestapo cerró el seminario de Finkenwalde. En noviembre, 27 ex alumnos de Bonhoeffer ya estaban bajo arresto. La Iglesia Confesional había nacido por iniciativa de los mayores oponentes a la interferencia nazi en las iglesias, entre ellos Dietrich Bonhoeffer.

En el ensayo de 1933 La Iglesia y el Interrogante Judío, Bonhoeffer fue el primero en tratar los problemas emergentes que debía encarar la iglesia bajo el régimen nazi. En él dejó en claro que la iglesia estaba obligada a combatir la injusticia política. De sus experiencias en Finkenwalde surgen dos de sus libros más conocidos, El Costo del Discipulo, y Vida en Conjunto, así como sus escritos menos conocidos, entre ellos Cuidado Espiritual.

La Iglesia Confesional sostenía que el cristianismo era incompatible con el nacionalsocialismo y sus doctrinas raciales. Bonhoeffer no sólo insistió en la libertad de predicar el Evangelio; también estaba listo para arriesgar su vida como un cristiano que se resistía a Hitler y que ayudaba a judíos a eludir su captura. Como consecuencia de esto último, el 5 de agosto de 1936 le retiraron la autorización para enseñar en la Universidad de Berlín. Hasta 1939 continuó formando pastores en la Iglesia Confesional.

Según Robert S. Wistrich en su libro Who’s Who in Nazi Germany (Quién es Quién en la Alemania Nazi), Bonhoeffer sostenía que «una iglesia es una iglesia, cuando existe para aquellos que no pertenecen a ella», y proclamó su «obligación incondicional para con las víctimas de todo sistema social, incluso si no pertenecen a la comunidad cristiana». Durante su estancia en Suecia (mayo de 1942), Bonhoeffer contactó con la Oficina Extranjera Británica. Llevó ofertas concretas del círculo de resistencia liderado por Hans Oster y por Ludwig Beck. La propuesta fue rechazada.

Los contactos y actividades de Bonhoeffer lo convirtieron en uno de los principales sospechosos para la policía secreta y los servicios de seguridad del Reich. Luego de clausurar su seminario por segunda vez en 1940, la Gestapo le prohibió hablar, predicar o publicar sus escritos. El 5 de abril de 1943 fue arrestado y encarcelado, acusado de sublevarse contra las fuerzas armadas. Luego del fallo en su contra en 1944, Bonhoeffer fue enviado a Buchenwald y finalmente al campo de concentración de Flossenbürg. El 9 de abril de 1945 lo ejecutaron en la horca. Tenía 39 años.

Las cartas que escribió durante sus últimos dos años de vida fueron publicadas póstumamente por su alumno y amigo Berhard Bethge con el nombre de Cartas y Escritos desde la Prisión. La correspondencia con su prometida, Maria von Wedermeyer, fueron publicadas como Cartas de Amor desde la Celda 92. Como teólogo, las ideas de Bonhoeffer y su discusión sobre un «Cristianismo laico», reforzadas por su propio martirio, ejercitaron una considerable influencia sobre el pensamiento protestante de posguerra en Gran Bretaña y América.

La «lengua nacional»

18 septiembre, 2021

Al parecer, la expresión «lengua nacional» para referirse al castellano no se empezó a usar hasta 1884 cuando apareció en el Diccionario de la Real Academia de la Lengua, que la distinguía de las demás lenguas que se hablaban en el país, a las que denomiaba «dialectos». El papel que se reservaba al castellano en el siglo XIX era parte del autodescubrimiento de España como nación.

Aunque Nebrija hubiera tenido la previsión de redactar una gramática castellana en 1492, en aquella época menos de tres cuartas partes de la población española hablanba esa lengua y casi con seguridad más del 95% no la escribía. La variedad de lengua que hablaban a dario un cuarto de la población incluían el árabe, el catalán, el vasco y el gallego. Quienes defiendan la idea de que España era una nación en 1492 tendrían que aceptar la triste realidad que no tenía como componente fundamental una lengua nacional común.

El «triunfo del castellano sobre otras lenguas y culturas forma parte del mito conservador e imperial. Las lenguas extendian su inflluencia con mucha lentitud y España no fue una excepción respecto al resto del continente. Se ha señalado que entre el siglo XVI y el XVII a menudo se pusieron en práctica programas de promoción lingüística en la mayor parte de la Europa occidental, lo que hizo que las principales lenguas vernáculas de la región (que incluyen al inglós, francés, español, alemán, italiano, sueco, portugués y holandés) pasaron de ser dialectos fundamentalmente orales y muy localizados, con un léxico reducido e inestable, a esr lenguas escritas muy ricas, uniformes y estandarizadas para la adminstración del gobierno y la producción literaria que conocemos en la actualidad» (J. H. Elliot, la España Imperial, 1469-1716).

Por lo general, una lengua no se transmite a través de los libros. El exito de la literatura impresa tenñia una influencia limitada pues eran muy pocos los que leían libros y el índice de analfabetismo era abrumador y todos los contactos culturales importantes eran orales y no escritos. La situación en la Peninsula Ibérica era típica. Las obras españoles se podían vender muy bien en Barcelona, pero en la calle casi todos hablaban catalán: «En Cataluña -sostenia el doctor Diego Cisteller, sacerdote de aquel principado en 1636-, la plebe y vulgo no entiende el castesllano». Lo mismo ocurria en las demás provincias costeras de España. Incluso en 1686 las normas para el transprote marítimo en Guipúzcoa tuvieron que estipular que las embarcaciones llevaran un sacerdote que hablara vasco, ya que, entre los marinos, «los más no entiende la lengua castellana».

Buena parte de los nacidos en Andalucia y Valencia (si eran de origen islámico), Cataluña, País Vasco, Navarra y Galicia no comprendían nada del castellano. Quienes tuvieron que darse cuenta a la fuerza eran los misioneros que trataban de relacionarse con las congregaciones de aquellas partes del país. En Cataluña todo el clero que no era catalán se esforzó en aprender la lengua local y los jesuiats, por ejemplo, procuraron designar sólo a catalanes para trabajar en aquella región. Durante toda la época de los Habsburgos, la pluralidad de lenguas dentro de la Peninsula fue reconocida y aceptada. No tardó, sin embargo, en adoptarse al castellan como lengua franca o común y como tal fue aceptada, sin ninguna pretensión de ser la única lengua de España.

Henry Kamen, La invenciòn de España.

La lengua castellana como base identitaria

17 septiembre, 2021

Cuando el pueblo español se aglutinó, se identificó con una lengua hablada y escrita: el castellano, la lengua de Castilla. Sin embargo, ¿fue esa lengua la base de su identidad? «Cada vez que aflora la cuestión de la lengua -escribió el pesandor político itlaiano Antonio Gramsci-, quiere decir que empieza a saltar a primer plano una serie de problemas distintos». Pongamos un ejemplo muy sencillo: la identificación de la lengua con la nación. A principios del siglo XVII, Enrique IV de Francia declaró «En verdad pienso que todos los pueblos que hablan francés deberían formar parte de Francia». Algo que parecía tan obvio en realidad no lo era, pues habría convertido en territorio francés a partes importantes de Italia, Suiza y los Paises Bajos, aunque puede que el monarca lo dijera precisamente con esa intención. Sin embargo, seguramente no había contado con eso habría separado de Francia partes importantes de Bretaña y del sur del Mediterráneo. Es poco probable que Enrique IV deseara eso.

Los problemas eran similares en el caso de España. Una consecuencia fundamental indudable de la identidad imperial de España fue la difursión del castellano. En el prólogo de su Gramática, Nebrija sostenía que «el idioma siempre acompaña al Imperio; ambos siempre han nacido, crecido y prosperado juntos». Era un pensamiento que Nebrija había copiado del humanista italiano Lorenzo Valla. En ese contexto, la lengua no se limitaba al vocabulario y a la gramática, sino que, además, implicaba imponer a los pueblos sometidos a una cultura, una religión y unas costumbres ajenas. La lengua era poder.

Generaciones de estudiosos han aceptado que la época del Imperio fue también la del florecimiento de la lengua y la cultura catellanas, en cumplimiento palpable de las intuiciones de Nebrija. Que en el siglo XXI el castellano sea la lengua prnicipal de una quinta parte de la humanidad es motivo constante de orgullo para los españoles. El castellano era, pues, un centro de identidad crucial, porque se convirtió en la lengua del Imperio, la primera lengua europea que se usó no solo en la patria, sino en territorios muy alejados.

Gracias al Imperio, el castellano disfrutaba de unas ventajas que no tenia a su alcance ninguna otra lengua europea. Las imprentas de los dos países europeos más desarrollados, Italia y los Países Bajos, se pusieron al servicio de los autores castellanos porque sus territorios tenían vinculos políticos directos con el Imperio. A diferencia de los ingleses, cuyos libros sólo se podían publicar en su país, los castellanos podían contar que de publicar sus escritos en cualquier parte de los reinos de la Peninsula. En la década de 1540 se publicaban más libros de autores españoles fuera de la Peninusla que dentro de ella. Aparecieron sobre todo en Amberes, Venecia, Lyon, Toulouse, París, Lovaina, Colonia, Lisboa y Coimbra. En la década de 1560, cuando Felipe II quería imprimir libros de calidad, publicaba sobre todo en Amberes y en Venecia.

El mérito literario, del que se enorgullecieron las generaciones posteriores, era indudable. Las obras castellanas se dieron a conocer a los europeos y las imprentas extranjeras publicaban traducciones de obras españolas. A principios de la Edad Moderna, las bibliotecas públicas y privadas de los Países Bajos contaban con más de 1.000 ediciones de autores castellanos y con 1130 ediciones de traduciones al castellano. En total, disponían de casi 6.000 ediciones de obras en todos los idiomas acerca de España.

En ningún momento, salvo por motivos de herejía o de crisis política, la Inquisición España puso obtáculo a esta impresionante produccion literaria ni interfirió en ella.

Henry Kamen, La invención de España.


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