Archive for the ‘historia’ Category

Barcelona y Picasso (2)

21 agosto, 2019

Las relaciones entre el gobierno español y Picasso no eran buenas, huelga decirlo. Se dice que, a principios de los años cincuenta, Enrique Fuentes Marín, teniente de alcalde de Cultura en Barcelona, rechazó una oportunidad de adquirir obra picassiana al grito de “¡Este ayuntamiento no quiere saber nada de un pintor comunista!”. Pero, agradara o no, Picasso era famoso en todo el mundo. Todo cuanto hacía o decía tenía repercusión.

Sabartés decide, en enero de 1960, no esperar a su muerte para legar los grabados a la ciudad, pero para ello necesita atar algunos cabos sueltos. Su situación económica es precaria: posee una fortuna en obras de arte, pero necesita reservarse la opción de vender alguna obra si la necesidad aprieta en el futuro.

Hizo falta mucho apoyo político al futuro museo para convencer al entonces alcalde de Barcelona, Josep Maria Porcioles, de las ventajas de albergar el primer museo del mundo dedicado en exclusiva a Picasso. Así el 27 de julio, el pleno aprobaba por unanimidad la constitución del “museo monográfico Pablo Ruiz Picasso”. En Navidad se arman colas interminables para ver una muestra de Picasso en la galería Gaspar.

El ayuntamiento de Barcelona ofrece, para convertirlo en museo, un palacete gótico en la calle Montcada, en pleno corazón del barrio donde Picasso vivió y pintó en su juventud. Aunque Sabartés tiene otra opción, se queda con el palacio Berenguer de Aguilar, en el número 15 de la calle de Montcada, porque es el que menos reformas necesita.

Durante todo el proceso de reforma, la prensa se hace eco de los avances del futuro Museo Picasso, y así es como lo llaman, sin ningún complejo. El cartel que se instala en el palacio Aguilar durante los trabajos menciona abiertamente el nombre del museo. Sin embargo, todo cambia inesperadamente a pocos días de la inauguración. Las órdenes del alcalde son claras: no se debe mencionar a Picasso ni en las invitaciones ni en las notas de prensa. Hay que impedir a toda costa que el acto adopte tintes políticos. Es el precio a pagar por haber logrado lo inaudito: abrir, en pleno tardofranquismo, un museo dedicado a un notorio antifranquista. Así se inaugura el museo, el 9 de marzo de 1963, con la colección personal de Sabartés y la colección de obras de Picasso de los Museos de Arte de Barcelona (básicamente el Arlequín -que fue la primera donación de Picasso a la ciudad, en 1917-, la colección Plandiura -22 obras adquiridas por la Generalitat en 1932-, el legado de dibujos del coleccionista Lluís Garriga Roig, la serie de grabados para Las metamorfosis de Ovidio y varias litografías y carteles).

La anexión del palacio del Barón de Castellet en 1970 (Montcada, 17) permite la llegada de un regalo sorpresa: Las Meninas, la única serie completa de obra original de Picasso reunida en un solo museo. Picasso cede toda la extensa colección que su familia (madre, hermana y sobrinos) tenía en Barcelona. La colección (921 obras) está integrada por óleos y dibujos de su etapa infantil y juvenil.

Picasso, fiel a su promesa (juró no volver a poner los pies en el país mientras durara el régimen franquista), no acude a la inauguración, pero supervisa el proceso desde Francia. De momento, se niega a añadir más obra a la donación de Sabartés. No es que no quiera, asegura, es que no cabe. Entretanto, sigue donando grabados al museo, todos dedicados a Sabartés, incluso después de la muerte de este en 1968. Dos años después, el genio dona la mayor parte de sus obras de juventud, “en memoria de mi inolvidable amigo Jaume Sabartés”.

A lo largo de los años, el museo anexionó tres palacios más -palacio Meca (Montcada, 19) en 1970, casa Mauri y el palacio Finestres (Montcada, 21 y 23) en 1999-, edificó un centro de documentación y siguió recibiendo donaciones. Dalí, Gustavo Gili, Joan Gaspar, Joan Vidal i Ventosa, Raimon Noguera, Jacqueline Picasso… Amigos y herederos del artista fueron aportando su granito de arena. La más inesperada de todas vino de la mano de lord Amulree, un barón inglés que legó al museo el gouache La ofrenda en 1983. Aunque, sin duda, la herencia más apreciada por los barceloneses es el legado Garriga Roig, un conjunto de dibujos, casi todos eróticos, que no se mostró al público hasta 1979, ya en pleno aperturismo. La expectación fue tal, que hay quien asegura haber visto monjas haciendo cola para entrar.

Anuncios

Barcelona y Picasso (1)

17 agosto, 2019

El Museo Picasso de Barcelona ocupa hoy una superficie cinco veces mayor que cuando fue inaugurado en 1963, recibiendo y es uno de los más populares de la ciudad condal, con más de millón y medio de visitantes al año.

Para que el primer museo monográfico del mundo dedicado a Picasso se abriera en Barcelona en pleno franquismo, cuando el artista era todavía persona non grata para la dictadura, hizo falta una intrincada red de diplomacia y relaciones públicas llevada a cabo por políticos, familiares, amigos y conocidos del artista. Pero la pieza angular de este singular esfuerzo fue a sólida amista de Pablo Picasso y Jaume Sabartés.

Picasso y Sabartés tenían la misma edad, pues apenas se llevaban cuatro meses. Con dieciocho años se conocieron en la Barcelona de 1899, cuando Sabartés estudiaba en la Llotja de Barcelona donde el padre de Picasso impartía clases de dibujo y de la que el propio artista malagueño había sido alumno. Ambos eran clientes habituales de Els Quatre Gats, y allí nació su amistad.

Ese año Picasso pintó por primera vez a Sabartés, repitiendo en 1900 con su «Sabartés: Poeta Decadente»;​ y en 1901, cuando Sabartés dejó Barcelona y se trasladó a París, hizo dos pinturas más de su amigo. En 1901 Sabartés, como todo aspirante a artista que se precie, viaja a París, y se reúne con Picasso a finales de octubre de ese año. Defraudado por su fracaso para consolidarse como escritor en la capital gala, Sabartés regresa en la primavera de 1902 a Barcelona y se reintegra a su círculo de “Els Quatre Gats”.

En marzo de 1903 se anunció como Jacobus Sabartés y dio una lectura en prosa en “Els Quatre Gats”, que no fue satisfactoria. En noviembre alquiló un par de habitaciones no muy lejos de las de Picasso, enfrente de Llotja. Ese mismo año Picasso lo retrató una vez más.

En abril de 1904 Picasso regresó a París y Sabartés organizó su viaje a Guatemala, a donde llegó el 21 de julio, permaneciendo allí hasta que en 1935 recibe una carta de Picasso que le cambiará la vida. El artista, que ya es una celebridad consagrada, le ofrece un empleo como secretario personal. Sabartés acepta el puesto. Tras veinte años trabajando junto al genio, Sabartés, dueño de más de trescientos grabados, una escultura y varios dibujos y pinturas, toma la decisión de donar su colección. Y, por consejo del propio Picasso, se decide a donarla a la ciudad de Barcelona.

¿Por qué Barcelona y no Málaga? Barcelona era el escenario de sus recuerdos comunes, el lugar donde habían emprendido juntos sus primeras aventuras artísticas. Allí seguían viviendo familiares de Picasso y numerosos amigos de juventud.

(continuará)

El retrato de la señora Canals

30 julio, 2019

Cuando Picasso se instala en París en 1904 ya de manera definitiva mantiene el contacto con varios de sus amigos de Barcelona, entre ellos Ricard Canals. En Bateau-Lavoir viven los dos pintores y sus respectivas parejas —Picasso y Fernande Olivier, Canals y Benedetta Bianco—, surgiendo entre ellos una a relación muy cercana: según Fernande, Picasso se pasaba los días en el estudio de Canals y Benedetta cocinaba mágicamente para todos cuando los recursos económicos eran escasos. De ahí surgió el retrato de Benedetta.


Pablo Picasso.
La señora Canals [Benedetta Bianco].
París, [otoño de] 1905.
Óleo y carboncillo sobre tela. 90 x 70 cm.
Museu Picasso, Barcelona.
Aportación del Ayuntamiento de Barcelona, 1963.

Benedetta Bianco nació en 1870 en Cervaro, una localidad de Frosinone, región de Lacio, a unos 150 km al sur de Roma. De ella sólo sabemos que a principios del siglo XX se instala en París, “donde se convierte en modelo para artistas como el pintor impresionista Edgar Degas y el escultor Albert Bartholomé, y donde conoce a Ricard Canals” (1), su futuro marido, con el que se casaría en 1906. Canals, por cierto, había llegado a la capital francesa en 1897. Pronto su estudio en el Boulevard de Clichy se convirtió en la residencia de la pareja, cerca del legendario cabaret Le Chat Noir. “Después se trasladaron a la calle de Víctor Massé y, más tarde, a la de Girardon; siempre cerca de Montmartre. Naturalmente, también frecuentaban el famoso Bateau-Lavoir, donde se concentraba la bohemia parisina: fue allí donde Canals y Bianco se convirtieron en amigos íntimos de Pablo Picasso y Fernande Olivier”.

Benedetta “hacía de todo» en esa época: además de posar para Canals y sus amigos, buscaba compradores de cuadros, grabados y dibujos, y asumía el papel de ama de casa y secretaria”(2). Ella “confortaba, animaba y estimulaba a Canals hasta el punto de convencerlo de seguir pintando después de largas jornadas de trabajo” (3). La pareja se casó en 1906 y poco después tuvo un hijo, a quien llamaron Octavi. Viuda desde 1931, Benedetta murió a los 88 años en Barcelona, en 1958.

Pintado durante el otoño de 1905, este retrato se encabalga entre el final del periodo azul y la época rosa del pintor malagueño. Sin embargo, el retrato de Benedetta “es muy diferente tanto en la temática de esta etapa del pintor, centrada en el mundo circense, aunque mantiene el estilo y los colores pastel cálidos. En el retrato predomina el rostro serio y distante de la protagonista, con elementos típicos del tipismo español, característicos de la obra de Canals” (4). Asimismo, este retrato es parte del diario personal de Picasso. Como ya hiciera durante su visita a Horta de Sant Joan, el pintor refleja sus vivencias en sus cuadros.

Así mismo, las influencias de dos grandes maestros de la pintura son muy apreciables en esta obra en particular: “la armoniosa espiritualidad que desprende el retrato de Benedetta, que evoca a La dama del abanico de Velázquez”, (5), que introduce a Picasso en el retrato psicológico.

null
Diego Velázquez
La dama del abanico
c.1635
Óleo sobre lienzo, 95 cm × 70 cm
Localización: Colección Wallace, Londres.

Sin embargo, mientras que la mirada de Vélázquez se centra en toda la figura femenina, el interés del genio malagueño de centra en el rostro de Benedetta, dejando el resto de su figura por perfilar, llegando incluso a una ligera desproporción de sus formas.

Asimismo, la ubicación del foco de atención en el rostro del personaje, que contraste con el fondo apenas trabajado “rememora a Jean Auguste Dominique Ingres, cuyos lienzos Picasso descubrió un año antes de retratar a Benedetta, cuando durante su viaje definitivo a París […] Este acontecimiento está recogido en la serie de dibujos realizados por Picasso […]. Al año siguiente volvería a encontrarse con la obra del genio francés, dado que una de sus pinturas estaba expuesta en la muestra anual del Salón de Otoño de París” (6).

Tanto Velázquez como Ingres serán fuente de inspiración para Picasso a lo largo de su carrera, tal y como demuestran el retrato de Felipe IV de 1897-1898 y la serie Las Meninas, ambos parte de la colección del Museo Picasso, y la famosa Las señoritas de Avignon, actualmente en el MoMA de Nueva York.

Hacia verano de 1905 Picasso adopta un estilo más sobrio y clásico. El retrato de Benedetta constituye, pues, una obra extraordinaria que no sólo “ejemplifica esta nueva dirección y las influencias de otros artistas en Picasso, sino que, junto con el retrato de Fernande con mantilla negra (Guggenheim Museum, Nueva York), compone un fantástico testimonio visual de la estrecha relación que existía entre Picasso y Canals, así como con sus respectivas parejas, en aquellos duros pero emocionantes primeros años de Picasso en la capital francesa” (7).

(1) http://www.blogmuseupicassobcn.org/2018/07/habitants-museu-benedetta-bianco-senyora-canals/?lang=es, julio de 2019
(2) Ídem.
(3) Ídem.
(4) http://www.blogmuseupicassobcn.org/2016/06/sra-canals-benedetta-bianco-picasso/?lang=es, julio de 2019
(5) Ídem.
(6) Ídem.
(7) Ídem.

La Brecha de Hochwald (20)

29 mayo, 2019

En el ala norte el ataque de la 129ª Brigada, planeado con todo cuidado para hacer frente a las defensas enemiga, fue un éxito. Comenzado a las 05.00 am, todavía en plena oscuridad, la operación fue iniciada por el 4º de Somerset Light Infantry, que avanzó bajo una poderosa barrera artillera, hasta la amplia zanja antitanque de la muy bombardeada ciudad. La infantería se abrió pasa y la llegada de lo posapuentes permitió que los Cocodrile siguieran a la tropa y expulsaran a los tozudos paracaidistas de las ruinas de la localidad. Por la tarde todo había terminado en Xanten. Tropas británicas y canadienses se reunieron con los Somerset para avanzar y asegurar Beek.

En el ala izquierda, el 5º de Wiltshire, atacando desde Wardt, se abrió paso por la llanura hacia Luttingen, a medio camino entre Xanten y el río. Se luchó duramente en el pueblo, al llegar refuerzos desde el este y la resistencia no fue vencida hasta la mañana siguiente. Los movimientos de los batallones Wessex fueron protegidos por una cortina de humo que se había mantenido desde el comienzo de “VERITABLE”.

La segunda fase de “BLOCKBUSTER II” comenzó al as 10:45 p.m. del día 8, cuando Le Régiment de Maisonneuve, transportado por vehículos Kangaroo y apoyados por los tanques de los Sherbrooke. avanzaron sober la principal carretera de Calcar a Xanten. Cruzaron als ruinas de ésta última ciudad sin hallar resistencia y en dos horas aseguraron las alturas boscosas al sur de Beek, haciendo más de 100 prisioneros. Los Black Watch canadienses, que marchaban a pie, tomaron sus objetivos sni demasiados problemas. Para asegurar su flanco derecho, el general Megill ordenó al South Saskatchewan Regiment que bloqueara el extremo nororiental del bosque de Die Hees, y una vez esto fue logrado, los Calgary Highlander ocuparon posiciones entre el bosque y el Alter Rhein. Ya era de día y para mantener el avance se envió a los Maisonneuves para cruzar el canal de Winnenthaler en su unión con el Alter Rhein. Este avance comenzó a las 09:00 a.m. del 9 contra gran resistencia enemiga, con la ayuda de los lanzallamas de los Cocodrile y de los Wasp. Los Maisonneuve capturaron unos 200 prisioneros, incluido el comandante del 17º Regimiento Paracaidista. A su derecha los Calgary Highlander cruzaron el canal por la noche sin encontrar resistencia.

Un kilómetro al este, los combates seguían por la pequeña villa de Winnenthal. Esa mañana, un grupo de combate formado por la 4a compañía de Fusileros Algonquin y un escuadrón de los Canadian Grenadier Guards llegaron a Winnenthal desde el sur procedentes de los bosques Bonninghardt. Mientras los tanques, retenidos por minas a la entrda del pueblo, disparaban en apoyo de la infantería, ésta se abrió paso y, antes del anochecer, una compañía de los Lake Superior Regiment con tanques y lanzallamas llegaron a tiempo para lanzar un rápido ataque contra una potente defensa centrada en un monasterio en el lado oriental de Winnenthal. A la siguiente mañana, cerca de 200 paracaidistas se rindieron. Esto terminó las operaciones de la 4ª División Acorazada al oeste del Rin.

En la lucha por Veen y Winnenthal (6-10 Marzo) los batallones de la 10º Brigada de Infantería, apenas recuperados de la lucha por el Hochwald, sufrieron graves bajas: las de lso Algonquin sumaron 141,los de los Lincoln and Welland 101, y los de los Argyll and Sutherland Highlanders 69.

A lo largo de la cabeza de puente, los sucesos se iban desarrollando camino del clímax. El 5 de marzo los alemanes volaron cuatro puentes en la zona de Duisburg, dejando en pie sólo los dos de Wesel, que sobrevivió a los ataques de la RAF. Junto con los ferries sirvió para evacuar a las tropas de Schlemm. A pesar de los daños sufridos por los puentes, el tráfico de tropas y vehículos no cesó en ningún momento.

No hubo desorden en la retirada de la cabeza de puente. Las vanguardias luchaban por cada ciudad para retirarse luego por la noche. El 6, el XVI Cuerpo USA tomó Rheinberg, pero Ossenberg no cayó hasta el 8, tras combates casa por casa. Ese día cayó Alpen. Al acortarse las líneas, el control de todas las operacioens anglocanadiense pasó al general Simonds. Para el 10 las resistencia enemiga casi había sido eliminada y ese dia, hacia las 10:40, los dos puentes sobre el Wesel fueron demolidos.

Ahora el 21er Grupo de Ejércitos aliado estaba desplegado en la orilla oeste del Rin desde Dusseldorf a Nimega.

Así terminaron más de un mes de duros combates para el Primer Ejército canadiense, sin casi apoyo aéreo por el mal tiempo y el fango y las inundaciones dificultados las operaciones terrestres y el uso de los tanques. Los alemanes habían luchado de manera formidable. El resultado fue una costosa victoria aliada. El Primer Ejército canadiense sufrió, desde el 8 de febrero al 10 de marzo, la perdida de 1049 oficiales y 14.585 soldados, en su mayoría británicos. Los canadienses perdieron 379 oficiales y 4925 soldados. El 9º Ejército USA perdió, en los 17 días que duró “GRENADE”, unos 7.300 hombres.

Los canadienses capturaron 22,239 prisioneros alemanese, y se calcula que la Wehrmacht perdió en estos combates 22.000 hombres. Los norteamericanos capturaron 29.739 prisonero y causaron unas 16.000 bajas adicionales a los alemanes.

La Brecha de Hochwald (19)

27 mayo, 2019

Estos éxitos reflejaron el avance rapido y continuo del 9º Ejército. Para el 5 de marzo, el ataque del general Simpson había limpiado la orilla oeste del Rin, desde Neuss a Uerdingen y en el norte hasta Orsoy, finalizando su papel en la operación “GRENADE”. Sólo el 16º cuerpo seguía combatiendo (en Rheinberg, a menos de dos kms del Rin).

Mientras el ala derecha de Crerar viraba hacia arriba contra la menguante cabeza de playa, el progreso en el flanco norte, aunque bueno, había sido menos rápido. El ataque de la 3ª División canadiense había alcanzado sus objetivos.

A primeras horas de la mañana del 6 de marzo, la 9ª Brigada limpió lo suficiente la zona de Hammerbruch para que los Canadian Scottish empezaran el ataque de la 7ª Brigada contra Sonsbeck. En las afueras, los Regina Rifles sólo encontraron resistencia moderada. Desde Sonsbeck los Reginas patrullaron hacia adelante para encontrarse con la 3ª División británica, que, tras ver a los tanques de los Guardias en su camino hacia Kapellen, había girado hacia el norte para limpiar el Winkelscher Busch. Esto se logró facilmente y esa tarde las patrullas de la 3ª llegaron a un kilómetro de Sonsbeck.

El mal tiempo impedía el apoyo aéreo. El mejor día fue el 2 de marzo, que permitió que el grupo 84 realizara 300 salidas sobre la zona de combates, rechazando a los aviones enemigos y atacando las posiciones de morteros y de cañones enemigas, y atacando el tráfico fluvial en el Rin. Al reducirse la cabeza de puente alemana, los blancos se fueron limitando y el fuego AA muy denso. Además, el grupo 84 sufrió graves bajas el 1 de marzo que se redujo el número de aviones dedicados a tareas de apoyo cercano, lo que, combinado con el mal tiempo, dejó a “BLOCKBUSTER” sin apoyo en su semana final.

Las principales rutas laterales frente a Wesel eran la autopista que cruzaba la cabeza de puente en dirección SE desde Xanten a Ossenberg y Rheinberg. Para defenderla por todo el tiempo que fuera posible, Schlemm tenía que mantener Xanten, Veen y Alpen. Xanten, el hogar de Siegfried, tenía 5000 habitanes. Capturarla junto a Veen era el objetivo del 2º Cuerpo Canadiense. La división del general Matthews, la 2ª, recibió la orden de colaborar para tal fin con la División Wessex; la 4ª División Acorazada aseguraría Veen.

Para el 5 de marzo las tropas aliadas estaban a dos kilómetros de Xanten. La 43ª División mantenía Wickermanshof, en la autopista hacia Marienbaum, y Wardt, a mediocamino entre la carretera y el Rin. Su 6ª Brigada tomaría Xanten, y la 5ª las alturas al SE de la ciudad. A finales del 5 de marzo, el general Matthews, apreciando una fueret infiltración enemiga, ordenó que un batallón de la 6ª atacaran a la mañana siguiente. Los Camerons lo intentaron y fueron rechazados, tras lo cual se ordenó un ataque directo de las brigadas 4ª y 5ª más la 129ª de los Wessex. Los preparativos estuvieron listo el 7 de marzo. La 4ª Brigada tomaría el lado occidental de Xanten, mientras que la 129ª avanzarían desde el NOE para tomar la ciudad y el pueblecito de Beek. Con esta tarea cumplida, la 5ª BRigada avanzaría hacia la derecha para asegurar las alturas entre la vía férrea y el Alter Rhein.

El ataque comenzó a las 5.30 am del 8 con el bombardeo de siete regimientos de campaña y cuatro de calibre medio. Quince minutos después los batallones de asalto de la 4ª Brigada avanzaron bajo la lluvia, los Essex a la izquierda y los Royal Hamilton Light Infantry a la derecha, apoyados por el escuadrón B de los Sherbrooke Fusiliers con una mezcla de tanques Flail y Crocodile. Apoaydos por lso cañones, el progreso inicial fue bueno y para las 7 los Essex Scottish comenzaron a limpiar las granjas entre las vias ferreas, auqnue staban todavía al oeste de la carretera principal de Sonsbeck. Con la llegada de los Crocodile el avance se hizo más rapido a partir de mediodía, cuando los Essex aseguraron sus objetivos.

Hacia el final del día, los problemas de comunicaciones con algunas unidades de los R.H.L.I. fallaron. Frente a dura resistencia al norte de la vía férrea este-oeste el avance fue muy lento y bajo fuego continuo de los defensores de Xanten y artillería pesada situada al otro lado del Rin. Las bajas comenzaron a ser numerosas.

Poco después del mediodía el general Cabeldu lanzó al Royal Regiment of Canada al combate, esperando apoyar así a la 129 Brigada y aliviar la presión sobre la R.H.L., apoyados por lanzallamas Wasp. Dos compañías de los Royal llegaron a las afueras de Xanten y contactaron con la división Wessex en el flanco izquierdo, pero a su derecha la situación seguía complicada. En este momento critico, aunque no se habían tomado todos los objetivos de la 4ª Brigada y la situación en Xanten era complicada, se ordenó atacar a las 7 am a la 5ª Brigada esperando que esto pudiera decidir el curso de los combates.

La Brecha de Hochwald (18)

25 mayo, 2019

Mientras tanto, el efecto del avance hacia el norte del 9º Ejército era más notable en el frente del XXX Cuerpo, donde el avance de las divisiones del general Horrocks mostró un aumento de su ritmo que se incrementó de derecha a izquierda. Cerca de la frontera entre cuerpos, la 3ª División británica, que marchaba a un ritmo de 3 kms diarios, capturó Kervenheim el 1 de marzo, Winnekendonk el 2 y al día siguiente llegaron a la indefensa linea Schlieffen frente a Kapellen. También el día 2, la 53ª División ocupó Weeze sin encontrar resistencia y sus unidades avanzadas exploraron a lo largo del eje de la carretera y la vía férrea hacia Kevelaer sin hacer contacto con el enemigo. La tan esperada conexión entre los ejércitos 1º canadiense y 9º americano tuvo lugar en la tarde del 3 de marzo, cuando los 4/7 Royal Dragoon Guards, avanzando por delante de la 53ª, se encontró con la caballería del XVI Cuerpos de EEUU en el pueblo de Berendonk, 3 kms al NE de Geldern. En el flanco izquierdo, patrullas de la 1ª Brigada de Commandos, perteneciente a la 52ª Division, tomó Langstraat el día 2 y Well el 3, y al día siguiente contactó con el 17º U.S. Cavalry Reconnaissance Squadron en Walbeck. En la mañana del 4 no quedaban enemigos al oeste de Geldern, y la 52ª Divisionand tomó Wemb, al sur de Weeze, sin establecer contacto con el enemigo. Entonces llegaron ordenes a la división para que se concentrara entre Geldern y el Mosa.

En el frente del Hochwald llegó la primera ruptura de las defensas alemanas en la noche del 3 al 4 de marzo. Hacia el anochecer del 3, el 47 Panzerkorps recibió ordenes de replegar a la 116 Panzerdivision a Alpen, a medio camino entre Veen y Rheinberg. A media noche, la 180 DI se hizo cargo del sector. A su derecha estaba la 6ª División Paracaidista, que se retiró a una línea a 3 kms al este del Hochwald. En la esquina SOE de la cabeza de playa del II Cuerpo Paracaidista, se ordenó a la 190ª DI que se replegara a la zona de Alpen, dejando a la 7º División Paracaidista y los restos de la 8ª para que hicieran frente a la presión angloamericana. Aunque el enemigo mantuvo una fuerte presión con sus cañones y morteros, estos ajustes permitieron a la 2ª División canadiense completar la toma del Hochwald el 4 de marzo. La 5ª Brigada, atacando desde la brecha esa mañana, no encontró al enemigo. Equipo abandonado y cadáveres por todas partes mostraban la intensidad de la batalla finalizada. En la izquierda, la 214ª Brigada, relevando al regimiento de reconocimiento de la División Wessex, ocupó Kehrumel 3 y Marienbaum a la mañana siguiente. Antes de que finalizara el día la brigada tenía tropas en Vynen y una patrulla en las afueras de Wardt, a menos de dos kilómetros de Xanten.

A partir de entonces, la 43ª División debía marchar hacia el SE a lo largo de la carretera de Calcar-Xanten, mientras que la 2ª canadiense se reagruparía para lanzar un ataque convergente hacia Xanten desde el oeste. La 3ª Division, una vez finalizada la limpieza del Balberger Wald, capturaría Hammerbruch y abriría una ruta hacia el sur desde Sonsbeck. La 4ª División Blindada estaría preparada para avanzar hacia Veen a través de la 3ª División.

Los contactos entre el XXX Cuerpos y las tropas americanas continuaron y sellaron la conexión entre ambos ejércitos, de manera que la dirección del avance del general Horrocks cambió hacia el NE con espacio de maniobra apto ahora sólo para dos divisiones. Tras tomar Geldern de un batallón americano el día 4, la 53ª Division tuvo como eje de avance la carretera principal hacia Wesel, a través de Issum y Alpen. A su izquierda la División Acorazada de Guardias del general A. H. S. Adair regresaba al combate. Debía pasar a través de la 3ª División en Kapellen y marchar hacia Bönninghardt. A mediodía del 3, la División Galesa ocupó Issum, pero el ataque paralelo de los Guardias tenía problemas. Tras dejar Goch a la una y media, esa mañana, la 5ª Brigada Acorazada de Guardias logró avanzar hasta verse detenida por un puente volado al oeste de Kapellen. Una ruta alternativa por Winnekendonk llevó a una columna a Kapellen hacia finales de la tarde, y al anochecer, el 2ª Batallón (Acorazado) de los Guardias Irlandeses tomó Hamb. Para llegar a Bönninghardt hacía falta limpiar una zona boscosa elevada de unos dos kilómetros cuadrados de extensión bien defendida por la infantería y dotada de cañones AT autopropulsados. Empleando las mismas tácticas ya usadas en el Balberger Wald, los alemanes contuvieron el avance enemigo por más de dos días, forzándoles a lanzar ataques a pie. El 5 de marzo los duros combates permitieron a unidades de los Granaderos y de los Coldstream Guards a asegurar el poblado de Metzekath, en el corazón del bosque de Bönninghardt, y al día siguiente, el 1º de Guardias Galeses capturó el poblado de Bönninghardt, tomando 200 prisoneros de la 8ª División Paracaidista. Era una importante ganancia. La posesión de las colinas de Bönninghardt dio a los aliados la posibilidad directa de bombardear cualquier movimiento enemigo en la zona. Esa misma tarde, la 53ª, luchando en los bosques de Die Leucht, al sur de Alpen, fue informado de su inminente reemplazo por la División Lowland.

La Brecha de Hochwald (17)

23 mayo, 2019

Con lo aprendido en otros intentos anteriores, se realizaron todos los esfuerzos posibles para avanzar en la oscuridad. El terreno húmedo, sin embargo, era poco más que una pesadilla de fango, lo que retrasó la llegada de los vehículos Kangaroo, de manera que el ataque, en lugar de a las 02:00, comenzó después de las 04:30. Las compañías de los Lake Superior no estaban al completo de sus efectivos -la que tenía más efectivos contaba sólo con 44 soldados. La unidad había estado luchando de manera constante desde el comienzo de “BLOCKBUSTER”, pero por su experiencia en anteriores operaciones con los vehículos de transporte, las tropas, agotadas, seguían combatiendo.

El ímpetu del asalto de las compañías “A” y “B” les llevó hasta su primer objetivo: unas casas destrozadas en un profundo barranco a medio camino entre las dos carreteras laterales. Aquí cayeron bajo poderoso fuego AT y de ametralladoras desde los flancos. Los tanques quedaron fuera de combate por los disparos de los cañones de 88 mm, las piezas autopropulsadas y los tanques Tigre desplegados al sur de la vía férrea. La compañía “C” se abrió paso hacia el objetivo final del regimiento, donde quedó clavada al terreno alrededor de las ruinas de una granja. Amanecía cuando dos pelotones de la compañía “D” de los Algoquin llegaron a su posición, habiendo perdido 5 de sus 8 tanques. Todos los intentos de avanzar hacia el Hohe Ley fracasaron, y tuvieron que atrincherarse unos 300 metros por delante de las posiciones de los Lake Superiors y a la vista de su objetivo. El moral fuego AT forzó la retirada de los tanques canadienses poco antes de las 08:00. Sin apoyo acorazado, los Algonquins se vieron objeto de numerosos contraataque de infantería y tanques enemigos. En lo furioso del combate se informó que la compañía “D” había llegado a “Weston”, lo que motivó que el mando de la brigada ordenara atacar a las restantes compañías. A la derecha, la compañía “A” estaba desorganizada por el fuego graneado de fusiles y ametralladoras enemigas procedente de edificios al sur de la vía; la “C” tenía semejante problemas al norte de la brecha. A finales de la tarde, un superviviente de la compañía “D” informó de que los pelotones de vanguardia habían sido cercados por tanques enemigos y arrollados. La compañía “C” del Lake Superior Regiment sufrió un destino similar: sólo 8 hombres regresaron a las humeantes ruinas defendidas por la compañía “A”, informando de magníficos hechos de valor frente a un enemigo muy superior. Cuando su comandante y sus oficiales fueron muertos o heridos, el sargento C. H. Byce (que había ganado la Military Medal en enero) asumió el mando. Destruyó personalmente un tanque con un PIAT, y con un compañero limpió con granadas una casa defendida por el enemigo. Con la llegada de más tanques la compañía “C” no pudo mantener su posición, y el sargento, reuniendo a los supervivientes, los sacó del peligro llevándolos hasta un lugar relativamente seguro, tras lo cual se puso a operar como un francotirador, matando a siete alemanes e hiriendo a 11 cuando estos intentaron tomar la estación de tren. El valor de Byce le hizo merecedor de la Distinguished Conduct Medal.

De nuevo falló el intento de romper hacia el este. En las primeras horas del 3 de marzo las dos unidades agotadas por la lucha cedieron la custodia de la brecha a la 5ª Brigada de Infantería. Desde la mañana del día 2, los Algonquin habían sufrido 87 bajas, incluídos 32 prisioneros; el Lake Superior Regiment 53, incluyendo 16 prisioneros. El mérito de detener a los canadiense parece que recae en el 24. Regimiento Paracaidista y el Batallón Paracaidista de Asalto del Ejército, apoyados por tanques y cañones de la 116. Panzer Division.

Los alemanes, sin preocuparse por el avance enemigo en su flanco sur, se defendieron duramente en el Hochwald. Un plan de la 6ª Brigada de Infantería canadiense de pasar por encima de sus unidades al norte de la brecha no logró gran cosa. Durante la mañana del 2 de marzo, mientras los Algonquins y los Lake Superiors luchaban desesperadamente a campo abierto, los Queen’s Own Cameron Highlanders of Canada cruzaron las lineas de los Les Fusiliers Mont-Royal y atacaron, pero fuueron detenidos a unos 500 metros de sus objetivos en el extremo sureste del bosque. Como resultado de ello, ni los South Saskatchewan ni los Fusiliers pudieron avanzar hacia el norte, según lo planeado. No fue hacia la mañana del 3 que el brigadier Keefler pudo avanzar sus tropas. Pretegidos por la cobertura de los bosques, hacia el anochecer había limpiar la parte oriental del Hochwald hasta unos 2 kms al norte de la vía férrea. Este avance fue igualado a la izquierda de la 2ª División, donde, al acabar el día, la 4ª Brigada de Infantería controlaba todos los bosques al oeste de la carretera de Marienbaum.

En el sector de la 3ª División, la 8ª Brigada de Infantería tardó dos días en limpiar por completo el Balberger Wald después de que Le Régiment de la Chaudière asegurara el Tüschen Wald el 2 de marzo. Al avanzar hacia el sur y luego hacia el este a través de los bosques, los Queen’s Own Rifles y los North Shore se encontraron con pequeños grupos de tropas enemigas que se resistieron encarnizadamente. Cada avance era contraatacado de inmediato, y más de una vez las posiciones aliadas fueron infiltradas por las tropas enemigas por la ncohe. El avance también fue frenado por minas, y el 1º de Húsares se encontró con numerosas minas AT. No se produjeron grandes combates, pero para cuando la brigada alcanzó el extremo orienta de los bosques en la tarde del 4 se habían sufrido más de 100 bajas.

En el flanco izquierdo de la 3ª División, los tres primeros días de marzo vieron a la 11ª División Acorazada avanzar hacia Sonsbeck. Los combates fueron muy duros el día dos, cuando su columna izquierda, avanzado a lo largo del eje de la 3ª canadiense, rompió las defensas de la linea Schlieffen en el Balberger Wald, mientras que más al sur el cruce de la carretera Kervenheim-Sonsbeck fue asegurado. Un ataque frontal contra Sonsbeck prometía ser muy sangriento, pues las rutas occidentales estaban muy bien defendidas.Así, la 3ª División canadiense avanzo hacia el Hammerbruch que se extendía hacia el sudeste desde el Balberger Wald por detrás de Sonsbeck.

La Brecha de Hochwald (16)

21 mayo, 2019

Aunque la amenaza americana forzaba a Schlemm a reforzar su izquierda a expensas de las tropas que se enfrentaban al Primer Ejército Canadiense, mantuvo una resistencia determinada en el frente de Hochwald. Aquí lanzó sus mejores unidades de reserva: dos potentes batallones paracaidistas independientes. Con este refuerzo y la concentración de artillería en la zona, los alemanes lograron mantener las defensas del Hochwald otros tres días.

El 1 de marzo el principal esfuerzo canadiense recayó en la infantería, porque hasta que el enemigo no fuera expulsados de los bosques y de las alturas al sur de la vía férrea, los blindados no podrían avanzar hacia el este. El tiempo hizo que el apoyo aéreo fuera espasmódico: el Grupo 84 realizó 246 salidas.

La 6ª Brigada relevó a los agotados batallones de la 10ª en la zona de la brecha y antes de la noche contactó con patrullas de la 5ª, que operaban en los bosques de Schmachdarm. Los combates más duros del día de la 2ª División tuvieron lugar en el flanco izquierdo, donde la 4ª Brigada se abría paso por la parte norte del bosque.

El asalto de los Essex Scottish se inició a las 07:45 apoyado por artillería y tanques de los Sherbrooke Fusiliers. Las posiciones alemanas en el extremo de los bosques eran fuertes, y sus defensores paracaidistas, reforzados desde la guarnición de Calcar, lucharon con salvaje determinación. El combate más duro tuvo lugar en la izquierda, donde la compañía C de los Essex, mandada por el mayor F. A. Tilston, tuvieron que avanzar por terreno abierto y alambras para alcanzar las trincheras enemigas. Que lo lograran se debió al inspirado liderazgo de su comandante, que, herido en la cabeza por el avance, fue el primero en llegar a las posiciones enemigas, silenciando un puesto de ametralladoras con una granada. Al avanzar con su fuerza principal hacia la segunda línea de defensas fue herido de nuevo en la cadera, pero continuó al mando. En duros combates cuerpo a cuerpo se limpiaron las trincheras, pero antes de poder consolidar sus posiciones, los Essex se vieron contraatacados por los alemanes, apoyados por morteros y ametralladoras. Reducidos a una cuarta parte de sus efectos originales, los canadienses se defendieron pelotón a pelotón, liderados por su comandante, que se expuso al fuego enemigo para llevar munición a sus soldados y negándose a recibir atención médica. Al final de la noche el batallón, a coste de 31 muertos y 77 heridos, mantenía sus posiciones, que formaron una sólida base para las futuras operaciones de la 4ª Brigada. La valentía del mayor Tilston le costó las dos piernas y le hizo merecedor de la Cruz Victoria.

Al sur de la brecha, donde la 3ª División canadiense intentaba ayudar a la 11ª División Acorazada, un intento de la 8ª Brigada pra limpiar el Tüschen Wald y el Balberger Wald el 1 de marzo no logró su objetivo. Un ataque por la tarde hacia el sur por parte del Le Régiment de la Chaudière fue rechazado por una abrumadora potencia de fuego. Un intento renovado de los Chaudières a la mañana siguiente, con apoyo de tanques del 1º de Húsares, logró alcanzar el extremo orienta del bosque y a las 14:30, el North Shore Regiment y el Queen’s Own Rifles comenzaron a limpiar el Balberger Wald. La 3ª División tenía asignada la tarea de ampliar el “presente cuello de botella hacia Xanten”, pero no era nada fácil lograrlo.

A comienzos de la mañana del 2, todo el frente del II cuerpo de ejército estalló, con las cinco divisiones avanzando. En el sector de la 2ª División la 4ª Brigada conitnuó su ataque con furia renovada cuando los R.H.L.I. relevaron a los Essex Scottish y avanzaron 500 metros hacia el NE a lo largo de la carretera que atravesaba el Hochwald hacia Marienbaum. Ma´s al sur, en la brital brecha, se produjo una de las batallas más duras jamás disputadas. En su afán por romper por el este, el general Moncel recibió al Algonquin Regiment para usarlo junto a su batallón motorizado y sus tanques. El plan asumía que la resistencia enemiga estaba a punto de romperse y que un ataque determinado rompería el balance y abriría el camino hacia el Rin. En la parte más avanzada de la carretera lateral, tres compañías de los Lake Superiors, transportadas en vehículos Kangaroo, y apoyadas por un escuadrón de los Canadian Grenadier Guards, avanzarían 1000 metros para tomar un grupo de granjas al lado de la carretera en el lado este del bosque, desde Marienbaum a Sonsbeck. A través de estas posiciones, los tanques de los Governor General’s Foot Guards llevarían a una compañías de los Algonquin otros mil metros hacia el este para tomar una cabeza de puente sobre el Hohe Ley, un pequeño arroyo cerca del extremo de los bosques (“Weston”) que habían sido el objetivo del 28 de febrero de la 4ª Brigada Blindada.

La Brecha de Hochwald (15)

19 mayo, 2019

La destrucción del flanco derecho del 15º Ejército por el ataque americano dejó al 1er Ejército Paracaidista del general Schlemm en una situación peligrosísima. En los primeros días de “BLOCKBUSTER” Schlemm había esto intentado evitar con el 47. Panzerkorps y el 2º Cuerpo Paracaidista que el 1er Ejército canadiense pudiera romper el frente. Pero ahora estaba amenazado por el peligro de verse cercado y tenía que organizar una retirada a través del Rin. Un potente ataque aliado hacia Wesel podría dejarle sin ruta de retirada.

En cuanto se presentó la amenaza, Schlemm informó al Grupo de Ejércitos “H” de su intención de establecer una cabeza de puente frente a Wesel a lo largo de la línea Marienbaum-Kevelaer-Geldern-Kempen-Krefeld, reduciéndola a medida que la situación lo pudiera requerir. Aunque esta era la única solución lógica, el comandante en jefe del Oeste, al buscar la aprobación del Alto Mando tenía que enfatizar la importancia de mantener un frente continuo en lugar de defender zonas individuales. Esto convenció al Führer, que el 28 expresó su confianza en von Rundstedt y le dio el permiso solicitado.

El primero impulso de Schlemm fue reforzar el extremo sur de la cabeza de puente, defendido escasamente por el LXIII Korps. Usando la ayuda del 21er Ejército desplegado en su derecha, movió elementos de la 2ª División Paracaidista para rellenar la brecha entre Krefeld y el río y reforzar a los restos de la 84 DI y de la 15º Panzergrenadier, que defendía la línea al oeste de Kempen. A la vez Schlemm comenzó a preparar la segunda y más corta línea desde Xanten a lo largo del extremo occidental del bosque de Bönninghardt (al sur de Veen) hasta el Rin en Mörs (frente a Duisburg), defendiéndola con tropas de intendencia y elementos de retaguardia de las formaciones desplegadas en primera línea de combate.

Este repliegue del perímetro permitió evacuar el cuartel general del LXXX Cuerpo del general Straube para organizar las defensas en la orilla este. Para ocupar su lugar el 2º Cuerpo Paracaidista se hizo cargo de la 190º DI el 28 de febrero y extendió su zona de responsabilidad al sur de Kempen.

Como si tener un cuerpo de ejército amenazado por “BLOCKBUSTER” y “GRENADE” no fuera suficiente, Schlemm tenía que enfrentarse con una serie de órdenes extraordinarias procedentes de Berlín: se le hacía responsable de que ninguno de los nueve puentes sobre el Rin de su sector cayeran en manos aliadas. Si uno sólo era capturado intacto, lo pagaría con su vida. Para empeorarlo todo, no podía volar los puentes de manera inmediata, sino que tenían que estar en pie hasta el último minuto y no podía retirar ninguna de sus unidades sin permiso especial de Hitler. Como resultado de esto, la cabeza de puente, en constante reducción, quedó llena de tanques dañados, transportes, cañones sin municiones y los deshechos de un ejército que ha sido derrotado en combate. El problema erea intensificado por la presencia de gran cantidad de personal administrativo de las rotas líneas del Grupo de Ejércitos “B” que huían hacia el norte, y carecían de armamento o equipo que les hiciera útiles. Gracias a la intervención del general Blaskowitz esta restricción fue parcialmente eliminada cuando Schlemm recibió una lista con material específico que podía ser enviado al este del Rin, pero los hombres sólo podían ser retirados del frente si no podían seguir combatiendo.

La Brecha de Hochwald (14)

18 mayo, 2019

Aunque en la brecha no había buenas noticias, en los flancos del Cuerpo se tenían mejores resultados. En el sector de la 2ª División (general Matthews) lanzó a la 4ª Brigada contra la parte norte del Hochwald, a la izquierda de la 5ª Brigada. El Royal Regiment of Canada se pasó dos días limpiando una area en la ladera este de la sierra de Calcar, frente a Todtenhügel. Finalizada esta acción al anochecer del 28, a las 21.00 los Essex Scottish cruzaron sus lineas para asaltar las alemanas situadas en el extremo del bosque. En el otro flanco del general Simonds, la 11ª División Acorazada avanzaba. Unidades de la 159ª Brigada, apoyadas por tanques de la 4ª Brigada Acorazada británica tomaron la complicada sierra Gochfortzberg en la tarde del 27, y luego lucharon a través del terreno embarrado y traicionero para llegar a las defensas exteriores de la linea Schlieffen.

Por primera vez desde el comienzo de “BLOCKBUSTER”, el apoyo aéreo fue notable. El mal tiempo impidió su actuación el 26 y el 27 de febrero, pero al mejor la situación el 28, el grupo 84 realizó 602 salidas. Sonsbeck fue bombardeada y el pueblo de Winnekendonk casi destruido por completo. Cerca del frente se atacaron posiciones de mortero y artillería enemigos, concentraciones de tropas y fábricas.

Al sur, el XXX Cuerpo mantenía la presión sobre el enemigo. La División Galesa todavía tenía que tomar Weeze, pero a su izquierda la 3ª Británica relevó a la 15ª y cortó la carretera Üdem-Weeze en los bosques al oeste de Goch. Entre Goch y el Mosa, la 52ª División había reemplazado a la Highland cerca de Siebengewald, y patrullas de la 155ª Brigada ocuparon Groote Horst el 28. Con la 1ª Brigada de Comandos bajo su mando en el flanco del río Mosa, la 52ª División podía usar dos ejes para su explotación al sudoeste y reunirse con las fuerzas americanas (el 9º Ejército), que estaban avanzando hacia el norte en un frente de tres cuerpos

Los seis últimos días de febrero vieron a las fuerzas del general Simpson completar su preparación y comenzar a expandir su cabeza de puente entre el Rur y el Erft, mientras que el 1er Ejército (General Hodge) mantenía el flanco derecho. El 25 los tanques del 9º Ejército comenzaron a avanzar: la 2ª División Acorazada en el flanco Erft-Rin; la 8ª en la izquierda, entre el Rur y el Mosa, y la 5ª en el centro. La dirección de la ofensiva fue cambiando gradualmente de una dirección este hacia una norte, y se dieron varios casos de grupos enemigos siendo atacados por la retaguardia por las fuerzas acorazadas. Se comenzó una gran ruptura el último día de febrero -el sexto de la operación “GRENADE”- Para entonces los duros combates que habían acompañado la toma de las ciudades de la llanura entre el Rur y el Erft rompió la resistencia alemana y abrió el camino hacia el Rin y el Mosa. A partir de entonces el avance fue muy rápido. El 1 de marzo se tomó Neuss, en el cruce entre el Erft y el Rhine, y se capturó München-Gladbach sin encontrar demasiada resistencia de la Panzerlehr. Ese mismo día cayó Roermond.


Entramado de sentimientos

Relatos, cuentos, historias y libros escritos por Anne Kayve

Sociología crítica

Articulos y textos para debate y análisis de la realidad social

DIARIO DE UNA SUMISA NOVATA

Poco a poco, dia a dia, contando como me he convertido en sumisa.

tececonvida

La íntima historia de una vida

Marisol escribe

Ven a leerme.

Las Gafas Moradas

Espacio feminista para todes

NO HAY UNA RUBIA BUENA

Cosas que deberían importar, o no?

TEJIENDO LAS PALABRAS

CON LOS HILOS INVISIBLES DEL ALMA

Swinger Lifestyle

Swinger Clubs, Swinger Cruise,Lifestyle .

Cuernos literarios

Palabras prohibidas a traves del 5 arte

Alejandro Huerta

blog de un nihilista

Perséfonne

Otra fanática más de la literatura

El Rincón de Suenminoe

En el soñador vida y sueño coinciden

Mi mente dispersa.

Recopilación de frases, diálogos o fragmentos tanto de libros como de películas.

Experimentando mi lado liberal

COMPARTIENDO MIS VIVENCIAS CONTIGO

El sexo y yo

Descubriendo el sexo

BDSM blog

El BDSM bilingüe

Con 40 y.....Salvaje!!!!!

La mujer.. la madre... Con 40 años y.... salvaje

Blue Funky Music

Grupo Musical Jazz / Funk. Hablamos de todo lo que nos inspira la música

CherriesWriter - Vietnam War website

See what War is like and how it affects our Warriors

darecadodemi

historias basadas en hechos reales ¡con dibujos!

Desgranante

Despertador de sentimientos.

salafrancablog

Loca y despeinada. Más en twitter: POEMAS DESCARRIADOS

MyLittleWorld.

My only love is my guitar, I live among books.

Serendipia

Blog dedicado a compartir un pedacito de mí misma.

AGEOFAQUARIUS

“Love recognizes no barriers. It jumps hurdles, leaps fences, penetrates walls to arrive at its destination full of hope.” — Maya Angelou

Una chica trotamundos

CONSEJOS E HISTORIAS DE UNA CHICA VIAJERA

CARLOS AYMÍ ROMERO

La literatura es la mentira en la que más creo.

Embracing Authenticity

"Don't be ashamed of your story it will inspire others!"

SIN OMBLIGO PROJECT

BY JUAN ANDRÉS FERNÁNDEZ

BerenjenoInks

Describir esto? Ni idea, lo que vaya pintando

Diamantes y Basura

Blog del escritor Ismael Villasol

Literatura, cultura y nuevas tecnologías

Este blog aporta herramientas multimedia para aprender y disfrutar de la literatura y de la cultura