Archive for the ‘Pensamientos’ Category

Los Campos Franquistas (6)

8 octubre, 2017

7. El fin del experimento social

La primera mitad de 1938 marcó el corolario del experimento social franquista de los campos de concentración. Un estudio llevado a cabo por las mismas autoridades nacionales reveló resultados aterradores: un campo como el del palacio de la Magdalena (Santander) estaba ocupado en un 266% de su capacidad, y el de Murgia en un 253%. El cuartel de infantería de Santoña, con capacidad para 1.500 prisioneros, tenía 2.300 ocupantes. Salvo tres campos que contaban con espacio libre. Los demás tenían una media de ocupación que iba del 140% al 230%. Para empeorarlo todo, a comienzos de 1939, con el desmoronamiento del frente catalán, el número de prisioneros aumentaría, estando 277.103 prisioneros bajo el control del ICCP en campos de concentración y otros 90.000 en los Batallones de Trabajadores.

Reus y Tarragona serían los primeros campos permanentes de clasificación para la campaña catalana, seguidos por Barbastro (en Huesca), Lleida, Cervera y Manresa. Ante el agotamiento de los campos extremeños, se concentraron los prisioneros en Huelva y el cuartel de infantería de La Aurora, en Málaga, con 2000 y 3000, respectivamente. Ese mismo mes comenzaría el traslado de prisioneros a Sevilla, Écija, Rota, Betanzos, Huelva, Santa María de Oya, Padrón y Málaga, y el de personal desde Zaragoza a los campos provisionales de Camposantos, Toro, Valencia de San Juan, Zamora, Puebla de Carmiñal, Trujillo y Figueras-Castropol. Sobre tales disposiciones pesaba la toma de Barcelona.

La caída de Cataluña dejó en manos de Franco 180.000 prisioneros en los campos de Barcelona: Horta, El Cánem y otros centros provisionales. Tal cantidad de prisioneros hizo que se renunciaran a clasificarlos e identificarlos, de manera que fueron trasladados a otros para tal menester, repartiéndolos por toda la Península. Para aliviar la congestión de los campos se envió a los “dudosos” a sus localidades de orígen, donde eran condenados a penas que iban de cuatro meses al año de trabajos forzados en los batallones de “penados”. Larga era la sombra de Responsabilidades Políticas de febrero de 1939, que se hallaba detrás de esto proceso.

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La Guerra de Sucesión Española (9)

29 septiembre, 2017

Operaciones militares en 1710 -2-

El chantaje de Stanhope

Con Felipe V huído a Madrid y el marques de Bay intentando reagrupar sus fuerzas en Navarra, los aliados dudaron. Starhemberg y Carlos querían acabar con Bay antes de que se pudiera recuperar, tomar Navarra y llegar al golfo de Vizcaya, cortando las comunicaciones felipistas con Francia. Pero Stanhope se negó. Reflejando la desgana inglesa a seguir la guerra, declaró que las tropas británicas no tomarían otro camino que el de Madrid. Una vez allí, considerarían cubierta su misión de poner a Carlos en el trono español, aunque la guerra siguiera, y se volverían a casa.

Así pues, ante tan ruin y cobarde coacción no le quedó más remedio a Carlos que ir a Madrid, sabiendo que a corto plazo perdería a los efectivos ingleses, mientras que si iba a Navarra tal perdida sería inmediata.

Starhemberg, que sabía lo temeraria que era tal empresa, pues la población castellana era mayoritariamente hostil a Carlos, además de alargar excesivamente las líneas de comunicaciones junto al modesto tamaño de su ejército -guarnecido Aragón sólo le quedaban 18.000 soldados- se preparó para lo inevitable. Cierto era que Bey sólo disponía de 9.000 hombres, y que el camino de Castilla estaba libre de fuerzas regulares enemigas. Pero también era cierto que, contando los borbónicos con un ejército netamente superior, concentrar fuerzas superiores numericamente a las austracistas era sólo cuestión de tiempo.

Mientras tanto, se tomó Tudela y se marchaba sobre Pamplona, enviando Luis XIV al mariscal de Monrevol para reforzar dicha plaza, al ver que otro frente se la abría peligroso. Viendo que atacar Pamplona se podía convertir en un largo asedio, y ante el chantaje inglés, Carlos se decidió por marchar sobre Madrid. Las fuerzas aliadas entraron en Castilla sin oposición abierta, y el 20 de septiembre estaban en Madrid, sin encontrar resistencia hasta el momento. Pero mientras tanto la reorganización felipista se había ido desarrollando, encabezada por Vendome. Madrid cayó el día 23, entrando Carlos el 28, en un ambiente hostil y frío, sin encontrar demasiados apoyos, salvo algunos aragoneses prisioneros de Felipe y un militar que habría de alcanzar gran fama en el futuro, Antonio de Villarroel, que inicialmente había luchado en el bando felipista hasta la caída del duque de Orleans. Retirado desde entonces en Galicia, había salido de este para unirse al bando austracista en ocasión de su ofensiva.

Starhemberg, por su parte, no se hacía ilusiones sobre la perspectiva de mantenerse en Madrid, tanto si contaba con los ingleses como si no. Su único recurso era enlazar con Portugal, cortándose en dos a sus enemigos, pero Vendome ya había previsto este movimiento y había emplazado a Bay en la frontera portuguesa para inmobilizar a Galway. Conseguido esto, Vendome se puso en marcha reuniendo sus fuerzas, agrupando 27.000 hombres en sus filas. Con esta ventaja numérica, pasó al ataque. En este momento Starhemberg ordena la evacuación, y comienza la retirada a principios de noviembre. Ante este fracaso, Stanhope no volvió a hablar de marcharse de la guerra y se retiró con el príncipe, que llevó al ejército hacia el sur, mientras Carlos marchaba a Zaragoza. Starhemberg intentaba mantener algunos territorios en Castilla, para lo que se estableció en Toledo, pero la presión de Vendome le hizo desistir y retirarse, procurando evitar una batalla que sabía que no podría ganar. Por ello se efectuaba la retirada en columnas paralelas, para afrontar los problemas de aprovisionamiento.

Y nuevamente Stanhope arruinó todos los planes austracistas, con fatales consecuencias, pero sin mala intención -al menos, no esta vez- Preocupado por las problemas de aprovisionamiento, Stanhope decidió retirarse hacia Brihuega, separándose de Starhemberg. Éste, nada complacido por la imprudencia del inglés, aceptó reunirse con éste en Cifuentes, donde se reagruparían para completar la retirada.

La batalla de Brihuega

Vendome no tardó en enterarse de la imprudencia de Stanhope. Dispuesto a asegurarse que el enemigo abandonaba Castilla, y viendo tan clara la ocasión, no perdió un segundo para atacar. Destacó a su caballería en un galope desenfrenado contra Brihuega para rodearla y asegurar el puente del Tajuña, mientras la infantería seguía el mismo camino a paso ligero. El amanecer desveló a los ingleses su apurada situación, mientras la infantería borbónica continuaba llegando tras tan larga y forzada marcha. Hacia la tarde, un oficial inglés llegó a Starhemberg para avisarle de la situación. En ese momento, Stanhope, con 4.000 hombres, se enfrentaba a 20.000 soldados enemigos.

A la mañana siguiente llegó la artillería española, que no había podido acelerar su marcha. Con ella legó Felipe V y, apenas instalados los cañones, comenzaron un bombardeo violentísimo, seguido, a las 3 de la tarde del 8 de diciembre de 1710, del asalto general de las tropas de Vendome. Los británicos, pese a sus malos mandos, exhibieron un coraje y una serenidad excepcionales, que fue compartido por su general. Stanhope y sus hombres se batieron durante 4 o 5 horas, luchando casa por casa, resistiendo heroicamente contra la superioridad enemiga y la sublevación de la población. Finalmente Stanhope puso fin a la carnicería a la tarde, frente a la inutilidad de su resistencia, capitulando sin condiciones.

La batalla de Villaviciosa

Mientras se producía el desastre inglés, Starhemberg marchaba al encuentro de Stanhope con todas las columnas de su ejército, llegando el día 10 a Villaviciosa. Starhemberg, consciente de que para entonces toda resistencia británica debía haber concluido, perdida la oportunidad de atrapar al enemigo entre dos fuegos y compensar así en parte la desventaja numérica, decidió retirrse, pero el faltó tiempo. Vendome, que le esperaba, atacó con decisión.

La batalla fue muy violenta, en un terreno roto que impedía ver la batalla en conjunto. Tan violenta fue la batalla, tan confusa y rota, que al caer la noche ambos bandos se creyeron derrotados, llegando Vendome a retirarse ligeramente y algunos generales aliados a hablar de la posibilidad de rendirse. Starhemberg, que parece que fue uno de los pocos en darse cuenta de los efectos de esta batalla, y con una bajas que le dejaban aún en peores condiciones de desventaja, se retiró ordenadamente a Zaragoza, a donde llegó el 23 de diciembre.

Caída definitiva de Aragón

La certeza de la superioridad felipista marcó la entrada de Vendome en Aragón, ataque que hizo que Starhemberg se retirara, sin poder invernar en sus cuarteles de invierno en Zaragoza, limitándose a dejar retaguardias que retrasaran el avance enemigo. Noailles, por su parte, apoyaba el ataque con una nueva ofensiva en Catalunya, asediando Girona el 15 de diciembre, rindiendose la plaza el 25 de enero de 1711.

Finalmente, el 5 de enero de 1711 llegaban los restos del ejército aliado a Balaguer, punto de partida de la fallida ofensiva.

Puntos débiles

16 septiembre, 2017

Todos tenemos unos cuantos puntos débiles. La pereza, la ira, etc. Eso son fáciles de identificar (solucionarlo es una cuestión diferente), pero hay otros que son complicados no ya de solucionar, sino de identificar siquiera.

Son esos que, por una razón o por otra, tenemos tan a flor de piel que cuesta arrancarlos de nosotros. Lo que hoy en día denominamos con la curiosa y evasiva etiqueta de “tóxicos”.

Porque, si nos cuesta quitarnoslos de encima, es que no molestan tanto… ¿no?

Yours truly,
Jack

Inseguridades propias: el desenlace

10 septiembre, 2017

Bueno, para lo que me esperaba, lo que me temía y el grado de improvisación al que he recurrido, todo ha ido bien.

He sido, pura y simplemente, anarquicamente competente y, con el mundo por montera, he manejado la situación lo mejor que he podido. Otro lo habría hecho mejor, pero no con tanto garbo.

En fin, prueba superada.

Yours truly,
Jack.

Inseguridades propias

9 septiembre, 2017

Mañana voy a enfrentarme a una situación que me resulta desagradable por las inseguridades que desata en mí. Pero, precisamente por eso, lo voy a hacer, porque me las veré con ese temor, con esa incomodidad, con ese no saber y lo venceré.

Si sale bien, seguiré adelante. Y si sale mal también.

Evitar lo que nos asusta no sirve de nada, porque tarde o temprano te quedas sin espacio donde esconderte.

Yours truly,
Jack.

Dos trozos.

4 septiembre, 2017

Estaba ella bajo los efluvios del porrete (que habíamos cargado suave por ser su primera vez) y yo relajado, pensé que era ese el momento de decir algo.

-Pero que puta te pones cuando sonríes de esa manera…

Ella entrecerró todavía más los ojos y me miró de hito en hito durante unos instantes interminables. Luego, dejando el porrete en el cenicero, se inclinó hacia adelante, barbilla alzada y con sonrisa de desafío preguntó:

-¿Te atreves a saber cuánto?

Poitiers, 1356 (2)

2 septiembre, 2017

El príncipe Edward reúne sus fuerzas en Bergerac, en el río Dordogne. Dejando una parte de sus fuerzas para defender la Gascuña, parte hacia el centro de Francia el 4 de agosto de 1356. Una semana después penetra en el Limousin, destrozando todo lo que encuentra a su paso. Se cubren 150 kms en 10 días sin apenas encontrar resistencia.

La marcha por la región de Berry es más dificil, debido a la resistencia de la población, no demasiado efectiva sin embargo. Llegado a Chateauroux, Edward decide dirigirse a Bourges para encontrarse con el conde de Poitiers, pero sólo envía una expedición de saqueo, sin dirigirla él personalmente, que no puede tomar la ciudad, defendida por el arzobispo y dos caballeros del rey de Francia. Lo mismo le sucede al ejército principal inglés al llegar a Issodoun, que resiste el ataque general de Edward.

A finales de agosto, en La Ferté, Edward descubre que Jean II ha movilizado un gran ejército para derrotarle y pone rumbo hacia Vierzon, mientras Jean espera poder atacarle en Orleans. Lancaster, por su parte, es incapaz de poder cruzar el Loire y es frenado por la resistencia francesa. Jean II pone fin a su campaña en Normandía y se reune con sus nobles en París el 28 de agosto, mientras reúne a su ejército. No parte de Chartres hasta el 8 de septiembre. Edward, por su parte, cree que Lancaster está a punto de unir sus fuerzas con las suyas, y, tal vez confiado en ese, asalta Romorantin, fallidamente, perdiendo un tiempo vital, en vista al enorme ejército que se le hecha encima.

Tomada la ciudad, prosigue su avance para realizar la unión con Lancaster. Cerca de Tours descubre la verdad, por lo que decide retirarse y poner fin a la campaña. Entonces comienza la persecución francesa.

El ejército francés se aproximaba cada vez más a Edward, por lo que este, confiando en reunirse con Lancaster, decide enfrentarse al francés en el momento más delicado para éste, es decir, cuando cruce el rio Vienne. Pero en el juego de movimientos, Jean consigue cruzar la línea de avance del ejercito anglo-gascón. Escaso de suministros, fracasados los intentos de parlamentar, Edward decide dar batalla.

Lo que viene a continuación

25 agosto, 2017

Una de mis lecturas universitarias que dejaron una cierta impronta en mi tierna y venturosa alma fue Time’s Arrow, de Martin Amis. Es, básciamente, la historia de un criminal de guerra, un doctor alemán cómplice del Holocausto, explicada hacia atrás. Recuerdo especialmente esa extraña imagen al “ver” el humo retroceder hacia el interior de las chimeneas, el escuchar los golpes procedentes de las duchas ir ganando fuerza hasta, de repente, detenerse, abrirse las mismas y salir vivos sus ocupantes, que marchaban hacia sus barracones para luego ser enviados de vuelta en trenes a sus casas. Y, al día siguiente, el humo regresaba a las chimeneas y de las instalaciones volvían a salir seres vivos desnudos.

Auschwitz se había convertido en una fábrica de seres humanos por obra y gracia de Amis.

Eso es lo que planeo hacer. Contar una historia hacia atrás.

A ver qué y cómo me sale.

Que lo disfrutes, mi querido lector, mon semblable, mon frère!

Yours truly,
Jack.

Otoño Sangriento: La historia de Jack el Destripador (20)

11 agosto, 2017

Hyam Hyams

Hyam Hyams nació en Aldgate el 8 de febrero de 1855. Su madre era Fanny (nacida Levy) y su padre Solomon Hyams, cigarrero de profesión según el censo de 1871. Hacia 1881 Solomon Hyams había abandonado a su familia y Hyam, vivía en el 29 de la calle Mitre, Aldgate, con su madre, tres hermanos y dos hermanas y el marido de una de ellas. Después de 1881 se casa con una mujer llamada Rachel, y, en 1888, tiene dos hijos con ella, William y Kate. A las 06:00 del 29 de diciembre de ese año, fue llevado a la comisaría de la calle Leman, Whitechapel, y de ahí a la enfermería de Whitechapel. Al parecer sufría un fuerte delirium tremens. Su dirección era, en ese momento, el 217 de la calle Jubilee, Mile End.

El 11 de enero de 1889 fue dado de alta, pero regresó el 15 de abril de ese año. Su dirección entoncse era el 4 de Bell Court Lane y constaba como hombre casado de 34 años de edad, de ocupación “tratante general”. Se le calificó como “de mente debil”, por lo que fue trasladado al manicomio de Colney Hatch. Allí fue descrito como “violento y peligroso, especialmente para su mujer (…) epiléptico e irritable tras los ataques, adicto a la bebida”. Fue dado de alta el 30 de agosto, pero ingresó de nuevo, a los diez días, en otro manicomio, en el City of London Lunatic Asylum de Stone, Kent, tras atacar a puñalar a su esposa. Al parecer, debido al comportamiento cada vez más demente de él, ella había sufrido cuatro abortos. Hyams creía que ella le era infiel.

El 4 de enero de 1890, Hyam Hyams fue transferido al hopsiptal mental Colney Hatch como el paciente #10757. Su estado mental continuó degenerando y llegó a pedir un cuchillo para sucidarse. Cuando logró hacerse con un trozo de acero afilado, atacó a un miembro del personal médico, hiriéndole levemente. Hyams faellció en Colney Hatch el 22 de marzo de 1913.

Es fácil iamginar porqué Hyam Hyams podría ser considerado sospechoso de ser Jack. Era un lunático cuyo estado mental fue empeorando. Atacó a varias personas con un cuchillo. Fue hospitalizado siete semanas despué del asesinato de Mary Kelly, tras lo que cesaron los crímenes. Creció en la calle Mitre, cercas de Mitre Square, donde fue asesinada Catharine Eddowes. Su cadáver, por cierto, fue hallado bajo la ventana trasera del 8 de la calle Mitre, donde un tal Mr. Taylor tenía su negocio en 1888… pero que, en 1861, había alojado el negocio de un tío de Hyams, Lewis Levy. Otro tío suyo vivía, según los censos de 1881 y 1884, otro tío suyo, John Levy, en el 254 de Whitechapel Road. En la puerta de al lado, en los escalones del 253, Thomas Coram halló un cuchillo envuelto en un cuchillo ensangrentado al día siguiente del Doble Evento.

Aparte de estas coinicidencias (por cierto, el cuchillo nunca fue relacionado con los asesinatos de Jack y el doctor Bagster Phillips, que lo examinó, rechazó que pudiera haber usado en la muerte de Stride), nada conecta a Hyams con los asesinatos y la policía no sospechó de él. Ni siquiera Sir Robert Anderson lo relacionó cuando propuso que Jack el Destrpador era judío.

Sin embargo, la locura y hábitos de Hyams, sus violentos ataques y el tiempo pasado en los manicomios le definen como un posible sospechoso de los crímenes de Whitechapel. Y si no fue él, se le parecía bastante (psicológicamente hablando).

Presente profano y sagrado de un vividor (1)

1 agosto, 2017

Acabo de reencontraerme de manera accidental con una mujer que tuvo un papel muy importante en mis inicios sexuales, una vez ya desvirgado. Con ella empecé a adentrarme en las veredas menos “convencionales” del sexo. No, no me descubrió nada escabroso, nada que hoy en día no sea normal. Pero hace veinte años algunos de esos usos no eran tan populares ni estaban reconocidos de la misma manera que hoy.

Con ella aprendí un par de artículos básicos que luego incorporé a mi “código ético sexual” (recuerdo con una sonrisa especialmente bonachona su temor a convertirse en un “monstruo depravado”) y a que desear tener algo no estaba mal aunque fuera en contra de lo que los demás podían opinar. Luego, años después, esa opinión se reafirmó cuando conocí, en 1997, a K.

Con ella se agolpan recuerdos de todo tipo. Verla descalza chapoteando en la piscina de sus padres; marchando de fiesta con el loco de Ozzy y conmigo y, sobre todo, los momentos de sexual intimidad a espaldas del mundo.

Cuando nos reunimos en 1999, a las puertas del milenio, ella ya no era la adolescente que conocí sino una joven mujer dispuesta a arrasar con todo. Voló tan y tan alto que al final la perdí de vista. Hoy, más adulta y más madura, tiene el encanto de todos aquellos ángeles caídos que nos quemamos las alas por volar demasiado cerca del sol. Y como todo ángel caído, acarrea un gran bagaje en su mochila. Tenemos mucho de lo que hablar.

Yours truly,
Jack.


Oh, Loth.

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