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Otoño Sangriento: La historia de Jack el Destripador (22)

12 agosto, 2017

Severin Antonowicz Klosowski (1865 – 1903) alias George Chapman

Severin Klosowski nació en Nagoma, en Polonia, el 14 de diciembre de 1865. Por tanto, en el otoño de 1888 contaba con 23 años, lo que le hace demasiado joven si se lo compara con los sujetos descritos por los testigos, quienes generalmente aluden haber visto hombres más maduros acompañando a las víctimas en sus instantes postreros.

No está clara la fecha exacta en que arribó desde su patria a Inglaterra. Lo que sí se sabe es que se afincó en el East End londinense, y que su primera trabajo fue como asistente de barbero, contando con conocimientos rudimentarios de medicina, tales como extirpar verrugas y practicar cirugías sencillas. En mayo de 1890 inauguró una barbería en High Road Tottenhan, comercio que atendía junto con su novia Lucy Badersky, polaca, hermana de un sastre amigo suyo. El negocio pronto dio quiebra, pero la relación del joven con su novia prosperó y se casaron en aquel año, marchando luego la pareja rumbo a los EEEUU a probar fortuna. Vivieron en Jersey, donde abrieron otra barbería, emprendimiento que también fracasó. Cansada de las infidelidades de su esposo, su mujer lo abandonó retornando a Gran Bretaña, pero el polaco volvió tras ella a finales de 1891 intentando la reconciliación.

Al no tener éxito en su tentativa de reconciliarse con su esposa, se fue a vivir en 1893 con una tal Annie Chapman, sin relación con la segunda víctima canónica de Jack. Tras ello cambió su apellido por el de Chapman. Concluida esa vinculación amorosa, meses más tarde conoció a la viuda Isabella Spink, con la cual se casó (convirtiéndose en bígamo, dado que nunca se divorció de su primera cónyuge). A partir de entonces llevaría a cabo su serie de homicidios.

Abrió una taberna la calle City, la cual logró mantener gracias a los ahorros de su esposa que, tras una corta y repentina enfermedad, su esposa expiró el 25 de diciembre de 1897. El viudo contrajo enlace rapidamente con la que entonces era camarera en su negocio, una joven llamada Bessie Taylor… que también murió en forma abrupta el 14 de febrero de 1901, tras experimentar extraños síntomas que desconcertaron a los médicos. El viudo contrató a otra camarera, Maud March, con la que también se casó… y que también murió, con dolores y síntomas semejantes a los de las anteriores, en 1902.

El criminal, ya fuera porque se confiara en exceso o porque cometiera un error, optó para perpetrar su último crimen por un método más veloz, pero quedaron secuelas fáciles de detectar por los médicos. Ante una denuncia formulada por la madre de la difunta, quien sospechaba de su yerno, actuó la justicia. Se exhumaron los cadáveres de Isabella Spink y Bessie Taylor, demostrándose que sus muertes fueron provocadas por el mismo modus operandi utilizado para finiquitar a Maud March. Todas habían sido envenenadas. Juzgado por sus crímenes, Klosowski fue ejecutado en la cárcel de Wandsworth el 7 de abril de 1903.

Varios autores acusaron a Klosowski/Chapman de haber sido Jack el Destripador. Una de las teorías más imaginativas, como ya vimos en el caso del doctor Cream, apuntaba a que el barbero polaco perpetraba sus crimenes con la ayuda de un doble que guardaba un asombroso parecido físico con él. Para este papel de cómplice se proponía a Alexander Pedachenko, un ficticio médico ruso psicópata que cambiaba identidades con el polaco, ardid que permitía a ambos salir airosos de la persecución policial.​ Pero también este delincuente contó con acusadores más serios. El inspector Frederick Abberline creyó que el polaco era responsable de aquellos crímeness. A fines de 1888 trató de aprehenderlo, aunque sin suerte pues siguió pistas equivocadas. Tan persuadido estaba Abberline de la culpabilidad de Klosowski, que cuando el uxoricida fue capturado, el inspector exclamó: “Han atrapado a Jack el Destripador”.

Sin embargo… ¿podia un emigrante poalco recién llegado hablar fluiadmente en inglés tras apenas un año en Gran Bretaña y, tal y como lo describen los testigos, parecer un caballero? Además, su modus operandi, el veneno, no coincide con el de Jack, aunque los asesinos en serie aprenden de sus crímens y mejoran el estilo. De todos modos, en mi opinión, existe un abismo consdierable enter los salvajes asesinatos de 1888 y los envenenamientos cometidos por Klosowski/Chapman.

Otoño Sangriento: La historia de Jack el Destripador (6)

24 julio, 2017

Elizabeth Stride

Vino al mundo como Elisabeth Gustafsdotter el 27 de noviembre de 1843, en una granja llamada Stora Tumlehed. en la parroquia de Torslanda, al norte de Gotemburgo, Suecia. Era de piewl clara, ojos grises y pelo marrón oscuro y rizado. Le faltaban todos los dientes de su mandíbula inferior. Fue descrita como una mujer tranquila dispuesta a ayudar a quien se lo pidiera. Sin embargo, fue detenida varias veces por conducta desordenada estando bebida. Se ganaba la vida cosiendo y recibía dinero de Michael Kidney. Ejercía la prostitución de manera ocasional. En marzo de 1865 aparece registrada como tal por la policía sueca. Entre octubre y noviembre recibe atención médica por una enfermedad venérea en el hospital especial
de Kurhuset. En julio de 1866 llega a Londres para entrar al servicio de un “caballero extranjero”, según el testimonio de Charles Preston, que vivía en la misma casa de huéspedes que Elizabeth. Michael Kidney, su compañero ocasional, dijo que trabajaba para una familia de Hyde Park, y reía que ella tenía familia en Londres.

El 7 de marzo de 1869 se casa con John Stride en la iglesia de Saint Giles in the Fields. El matrimonio vive la calle East India Dock, en Poplar. Tienen una cafetería en la calle Chrisp, Poplar, y en 1870 en la calle Upper North, Poplar. El negocio se traslada luego al 178 de Poplar High Stree. Venden el negocio a John Dale en 1875.

Elizabeth afirma que su marido y e hijos fallecen cuando el Princess Alice colisiona con otro barco, el Bywell Castle, en el río Támeseis en 1878, y que ella resultó herida cuando le rompieron el paladar de una patada al intentar escapar del naufragio, pero esta información no pudo ser corroborada. De hecho, su marido falleció en 1884. Su autopsia no revela daño alguno en el paladar

Del 28 de diciembre de 1881 al 4 de enero de 1882 es ingresada en la Enfermería de Whitechapel por una bronquitis. De ahí se trasladará directamente al asilo de Whitechapel. A partir de 1882 entrará y saldrá de la casa de huéspedes del 32 de la calle Flower and Dean. Podría ser que para estas fechas su matrimonio se haya roto. El 24 de octubre de 1884, John Stride muere de un ataque al corazón. En 1885 Elizabeth vive con Michael Kidney, con el que compartirá tres años de su vida en una relación muy tormentosa. Él la acusará de beber mucho. Entre el mayo de 1886 pide y pctibre de 1888 pide limosna en la Iglesia Sueca. Da como dirección la calle Devonshire esquina con la Commercial Road. El 21 de marzo de 1887 aparece registrada en el albergue de Poplar. En julio Kidney es arrestado por comportamiento desordenada, uso de lenguaje obsceno e ir borracho. Ella, al parecer, fue detenida varias veces por el mismo cargo, según el testimonio de un vecino, Charles Preston, que vivía en el 32 de la calle Flower and Dean.

A finales de septiembre de 1888 se rompe su relación con Michael Kidney. Ella sigue viviendo en la casa de huéspedes del 32 de la calle Flower and Dean.

30 de septiembre de 1888

18:30: Es vista en el pub Queen’s Head con otro inquilino de la casa de huéspedes, con el que regresa después de beber juntos

19:00-20:00 Charles Preston y Catherine Lane la ven dejar el edificio. Le da a Lane un gran trozo de terciopelo verde y le pide que se lo gaurde hasta que vuelva. El vigilante, Thomas Bates, afirmó que la vio partir muy alegre.

23:00: Dos trabajadores, J. Best y John Gardner, en camino hacia el pub Bricklayer’s Arms de la calle Settles, al norte de la Commercial Road, ven salir a Stride con un hombre bajo y bigote negro, vestid con un traje y abrigo. Llovía y él la abrazaba y besaba. Parecía un hombre respetable seg ún estos dos testigos, lo que les sorprendió bastante. Los trabajadores, tras invitarles a una copa y bromear con ellos (“Tienes a Mandil de Cuero tras tus pasos!”). Mandil de Cuero fue uno de los primeros apodos de Jack el Destripador.

23:45: William Marshall ve a Stride en la calle Berner, a la altura del número 63, hablando con un hombre con un abrigo negro y corto y gorro de marinero.

00:00 : Matthew Packer afirma que le vendió uvas a Stride y un hombre, aunque esto parece muy dudoso.

00:35: El agente William Smith ve a Stride con un hombre joven en la calle Berner, frente al “Club Educativo Internacional de Trabajadores”. El hombre aparenta unos 28 años, lleva un abrigo oscuro y un gorro m de cazador.. Llevaba un paquete envuelto en un periódico.

00:45: Israel Schwartz, del 22 de la calle Helen, Backchurch Lane, al entrar ne la calle Berner desde Commercial Road, y tras llegar al lugar donde se cometió el crimen, vio a un hombre pararse y hablar con una mujer parada junto a un portillo. El hombre habría habría arremetido contra ella, arrojándola al suelo para luego introducirla en el callejón a empujones. Según Schwartz “La mujer dio tres gritos, pero no muy fuertes”.

Lo más curioso de este testimonio es que Schwartz narró que, casi al mismo tiempo, justo cuando cruzaba por delante del portillo, vio a un segundo hombre salir de la cervecería situada en la esquina de la calle Fairclough, y detenerse silenciosamente mientras encendía una pipa. Este último aparentaba treinta y cinco años, medía 1’80 y vestía con decoro, a diferencia del primer hombre que agredió a la prostituta. El atacante se percató de la presencia del testigo y de su notoria apariencia de extranjero y, para ahuyentarlo, le espetó en son de amenaza “¡Lipski!” (se trataba de un insulto ya que Lipsky era el apellido de un judío acusado de matar a una mujer el pasado año en el East End). Tanto Schwartz como el hombre de la pipa se alejaron cautelosamente de allí. El cadáver de Stride, con la garganta segada de izquierda a derecha, fue hallado minutos más tarde en ese lugar (en el suelo del Dutfield’s Yard (patio), calle Berner) en el suelo en Dutfield’s Yard, Berner cerca de las 01:00 de la madrugada del domingo 30 de septiembre de 1888.

El patio estaba tan oscuro que Louis Diemschutz, portero de un club adyacente denominado “Club Educativo Internacional de Trabajadores”, que descubrió el cuerpo mientras iba conduciendo un carro arrastrado por un pony, apenas fue capaz de verlo sin casi iluminación. La encontró aún con la sangre brotando de su herida, por lo que parece que fue asesinada momentos antes de su llegada. El portero le dijo a los policías que él creía que el asesino se encontraba todavía en el patio.

Las diferencias observadas en el hombre descrito por el agente Smith y por Schwartz hicieron sospechar que nos e trataba del mismo hombre. Schwarts lo describió en torno a los 30 años, 165 cms y buena complexión, pelo negro y un pequeño bigote marrón. Vestía un largo abrigo y un sombrero negro con una ala ancha.

Por el mismo tiempo James Brown afirmó a ver visto a Stride con un hombre cuando él se dirigía su casa. Los vio en la calle Fairclough. El hombre medía algo más de 1,70, llevaba un largo vestido negro que le llegaba hasta los tobillos. Stride le decía “No, esta noche no, otra.”

01:00: Louis Diemschutz llega a Dutfield’s Yard con su carro y su pony, que, nada más entrar, se asusta y se niega a seguir, aunque Diemschutz no puede ver nada en la oscuridad del patio. Al tantear con su látigo, toca un cuerpo, pensando que se puede tratar de un borracho o alguien durmiendo. Entró en el club para pedir ayudar para apartar a la mujer y, al volver en compañía de Isaac Kozebrodsky y Morris Eagle, descubren el cadáver con la garganta abierta. Se cree que la llegada de Diemschutz asustó a Jack y le forzó a huir antes de poder mutilar a Stride. El cuerpo aún estaba caliente, lo que parece sugerir que el ataque se había producido poco antes de la llegada de Diemschutz. El doctor Frederick Blackwell, del 100 de la Commercial Road certició que Stride estaba muerta.

El doctor George Bagster Phillips realizó la autoopsia. Dijo que “el cadáver yacía en el suelo, con la cara vuelta hacia el muro, la cabeza apuntando hacia el patio y los pies hacia la calle. El brazo izquierdo estaba extendido y en la mano izquierda tenía un paquete de pastillas aromáticas. Cara, cuerpo y piernas estaban calietnes, las manos frías”.

El corte estaba en en el cuello penetraba profundamente en la garganta, de unos 12 cms de largo, con un cierto desvío hacia abajo. Presentaba señales de haber sido estrangulada. El corte en el lado derecho era más superficial. La arteria carótida aparecía cortada.

Elizabeth Stride fue enterrada el 6 de octubre de 1888.

El asesinato de Stride comparte algunas semejanzas con los homicidios perpetrados por Jack el Destripador, tales como la hora, el lugar, las heridas y el método de asesinato. Se argumenta que no hubo mutilaciones infligidas a Stride porque el asesino fue interrumpido por la llegada del portero, y defienden que la coincidencia con el asesinato de Catherine Eddowes a poca distancia en menos de una hora más tarde fue la consumación del crimen anterior “interrumpido”.​

Otros estudiosos, por el contrario, opinan lo contrario y hacen hincapié en la disparidad que su deceso reviste en comparación con los restantes crímenes canónicos. Resaltan, entre otras diferencias, que para matar a esta mujer se usó una navaja de muelle, y no un cuchillo como en los demás casos; y que tampoco mediaron mutilaciones ni extracción de órganos al cadáver, a pesar de que el agresor contó con tiempo suficiente a tal fin, pues no fue interrumpido en su faena sino que Louis Diemschutz llegó varios minutos después de que aquél se retirase. Irónicamente, fue la muerte de ambas mujeres (Eddowes y Stride) lo que causó en la ciudad de Londres un terrible pánico, porque era la primera vez que el destripador supuestamente había golpeado dos veces en una noche. Los dos asesinatos dieron al caso un dudoso apodo: “El doble acontecimiento” (the double event).


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