Posts Tagged ‘Montague John Druitt’

Otoño Sangriento: La historia de Jack el Destripador (18)

10 agosto, 2017

Montague John Druitt (15 de agosto de 1857 – principios de diciembre de 1888)

Provenía de una familia de clase media-alta inglesa, y estudió en el Winchester College y en la Universidad de Oxford. Después de graduarse, ocupó un puesto en un colegio y siguió una carrera paralela en la ley; obtuvo el título de abogado en 1885. Su principal interés fuera del trabajo fue el cricket, que jugó con muchos jugadores importantes de la época.

En noviembre de 1888, perdió su puesto en la escuela por razones que se desconocen. Un mes más tarde su cuerpo fue encontrado ahogado en el río Támesis. Su muerte, que resultó ser un suicidio, más o menos coincidió con el fin de los asesinatos que se atribuyeron a Jack el Destripador. Sugerido en privado en la década de 1890 que pudo haber cometido los delitos de conocimiento público, con posterioridad, en la década de 1960, este indicio condujo a la publicación de libros proponiéndolo como el asesino. Cierto, las pruebas contra él parecen ser totalmente circunstanciales, y muchos escritores de la década de 1970 lo han rechazado como un posible sospechoso.

En 1882, Druitt decidió centrarse en trabajar como abogado, y el listado de 1886 lo sitúa en el Circuito Occidental y en las sesiones de Winchester; al año siguiente aparece relacionad ocon el Circuito Occidental y Hampshire, Portsmouth y Southampton (según Sugden). En 1885 muere su padre de un ataque cardíaco, y su madre, en julio de 1888, es encerrada en el manicomio Brook de Clapton por sus problemas mentales. A pesar de tanta tragedia, Druitt parece haber llevado tanto dolor muy admirablemente. Sin embargo, algo sucedió a finales de noviembre de 1888, y su cadáver, en descomposición, fue hallado el 31 de diciembre en las aguas del Támesis.

Según su hermano, la perdida de su empleo como maestro en la escuela de Blackheath (tal vez por sus tendencias homosexuales) fue lo que le llevó a suicidarse. En su nota de suicidio, Druitt afimra que tenía ” meido de terminar como mamá, y que lo mejor era morir”. En su bolsillo se encontró un billete de tren sin usar fechado en el 1 de diciembre. Se cree que se sucidió el 4 de diciembre, pues, para el día 11, según su hermano William, hacía una semana que no sabían de él.

Lo extraño de la muerte de Druitt es que era un exitoso abogado y que su trabajo como profesor era sólo una manera secundaria de ganar dinero. Gozaba de buen estatus social y de buena fama, y podía haber encontrado otro trabajo facilmente. Entonces… ¿por qué suicidarse? ¿Por el escándalo que se podía producir si se descubría su homosexualidad? O, simplemente, que, tras la muerte de su padres, su mente se había ido deteriorando. Además, su familia tenía antecedentes de problemas mentales por vía materna, tanto en su madre, como en su abuela y una tía, además de la hermana mayor de Druitt, que se suicidó ya mayor.

¿Pudo ser Montague John Druitt el asesino de Whitechapel, como apunta Macnaghten en su memorandum? Para empezar, su descripción del sospechoso difiere del registo de Scotland Yard. Además, no hay evidencias que apoyen esta teoría. Sí, es cierto que tenía una edad similar a la estimada por los testigos (P.C. Smith, Israel Schwartz, Joseph Lawende y George Hutchinson). Tenía bigote, tal y como afirmaron tres testigos, aunque de diferentes colores según estos (negro, marrón, rubio). Druitt iba siempre elegante y, salvo por Lawende, todos los testigos afirman que el asesino tenía “pinta de caballero” (Smith, Schwartz y Hutchinson). Sin embargo, Druitt era mucho más delgado que el hombre descrito por los testigo y, desde luego, ni tenía aspecto de judío ni de extranjero. Además, él no vivía en el East End (Sugden), ni conocía la zona de Whitechapel. Él vivía en el 9 de Eliot Place, Blackheath en esa época. Podía haberla usado como base para sus crímenes?

Poco probable. No había tren nocturno entre Londres y Blackheath. El útimo tren que partía de Blackheath en 1888 lo hacía a las 00:25 AM y el de vueltae de Londres no partía hasta las 05:10. Aunque el asesinsato de Nichols (03:40), Chapman (05:30) y Kelly (04:00) encajan con estos horarios, fallan para Stride (01:00) y Eddowes (01:44). De haber cometido esos asesinatos, habría tenido que permaencer en la zona tras los mismos, lo que hubiera sido peligroso para él. Además, al día sigiuente del asesinato de Nichols, Druitt jugó un partido de crickett en Canford, Dorset. Y el día del asesinato de Chapman jugó un partido a las 11:30 en Blackheath. ¿Pudo Druitt matar a Chapman a las 5:30, coger un tren a Blackheath, quitarse sus ropas ensangrentadas, dormir un poco, desayunar y estar listo y fresco para jugar a las 11:30 tras pasearse por las calles de Whitechapel toda la noche?

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Otoño Sangriento: La historia de Jack el Destripador (3)

18 julio, 2017

En 1894, Sir Melville Macnaghten, entonces jefe de la policia metropolitana de Londres, escribió en un informe el nombre de los, para él, tres principales sospechosos. Aunque parte de la información referente a este sospechoso se hizo pública hacia finales del siglo XIX, sus nombres no se conoció hasta 1959. El principal era Montague John Druitt, un abogado convertido en profesor que se suicidó en 1888. Por desgracia para Macnaghten, todo lo que escribió de memoria estaba equivocado. Según él, Druitt era doctor, 41 años y se suicidó inmediatamente después del asesinato de Kelly. En realidad, Druitt tenía 31 años, no era doctor y se suicidó cerca de un mes después del último crimen oficial de Jack. Ningún otro policía apoyó las alegaciones de Macnaghten. En el mejor de los casos, su teoría se basaba en pruebas circunstanciales. Aunque tal vez Druitt hubiera podido ser el Destripador, falta información verificable que lo confirme. Por ello, Druitt es un candidato muy poco probable.

En 1903, Frederick Abberline, un detective retirado que había estado a cargo de la investigación, apuntó como sospechoso al envenenador múltiple Severin Klosowski, alias George Chapman. Como pasara con Macnaghten, nadie más apoyó esta teoría y los modernos criminalistas rechazan a Klosowski como candidato a ser Jack.

Macnaghten también señaló a otro sospechoso, Aaron Kosminiski. A comienzos de la década de 1980s un investigador descubrió la copia personal de Donald Swanson las memorias de Robert Anderson. Tanto Swanson como Anderson fueron policías que tomaron parte de la investigación; la autobiografía de Anderson fue publicada en 1910, y afirmaba en ella que la policía sabía quién era el Destripador. Según él, se trataba de un judío polaco que había sido internado en un asilo mental tras los crímenes, donde murió al poco tiempo. Swanson añadió algunas notas en el libro de Anderson e identificó al sospechoso como Kosminski. Por desgracia, esta teoría tiene un buen número de problemas. Nadie apoyó lo afirmado por Anderson y las notas de Swanson critican más que confirman la teoría de su superior. Ciertamente, Aaron Kosminski era un persona real que fue confinado a un asilo mental. Los informes nos indican que era un lunatico inofensivo y dócil que decía escuchar voces en su cabeza y que no murió hasta 1919. Algunas explicaciones para solventar este punto indican que el nombre era equivocado y que, en lugar de Kosminski, se trataba de otro judío polaco internado y que realmente era peligroso.

Otro sospechoso de Macnaghten, Michael Ostrog, sin que se haya podido demostrar nada más que su locura.

El doctor Francis Tumblety saltó a la palestra en 1993 cuando se descubrieron unas cartas pertenecientes a un periodista especializado en crímenes llamado G.R. Sims. Entre la correspondencia figuraba una misiva de John Littlechild, que formó parte de Scotland Yard durante las investigaciones. En 1913 Littlechild escribió a Sims: “Nunca escuché hablar de una Dr. D. (que muchos toman como una referencia a Druitt) con respecto a los asesinatos de Whitechapel pero entre los sospechosos figura el Dr. T . . . una quáckero americano llamado Tumblety . . . ” . Aunque no hay duda de que Tumblety es un buen sospechoso, Scotland Yard no lo consideró como un candidato probable. James Monro, que reemplazó a Warren y estaba a cargo del Departamento Secreto, pensó que el asesinato de Alice McKenzie en julio de 1889 fue obra del Destripador. En 1890 afirmó que desconocía el nombre del asesino de Whitechapel pero que estaba trabajando en una teoría al respecto.

Se ha escrito mucho sobre Jack, incluso mientas los crímenes estaban teniendo lugar. Tanta información (mucha de ella sin valor) sólo ha complicado la tarea de los investigadores. Hasta 1929 no apareció el primer libro serio sobre el misteriosos asesino, escrito por Leonard Matters, y comenzó a crecer a partir de los años cincuenta, con la serie televisiva de Dan Farson sobre Jack y descubrió una versión del memorandum de McNaghten. Los primeros libros buenos comenzaron a parecer en los años 60 (Otoño de Terror de Tom Cullen, Jack the Ripper in Fact and Fiction de Robin Odell). La fiebre se desató en los setenta cuando surgió la teoría de que el nieto de la reina Victoria, el príncipe Albert Victor, Duque Clarence y Avondale, era Jack el Destripador. Todo aquel que fuera famoso, era sospechoso de ser Jack. Fue la década de las vistosas pero absurdas teorías conspirativas repletas de masones, médicos de la corte real y conspiraciones ocultistas.

En este caos llegó el gran libro de Donald Rumbelow, The Complete Jack the Ripper. Se empezó a disponer de los archivos policias todavía existentes, de manera que en los años 80 llegó el aluvión de libros a costa del centenario de los crímenes. Se encontraron nuevas evidencias y las notas de Swanson. La Unidad de Comportamientos del FBI publicó un perfil de Jack. Los años 90 aportaron dos libros esenciales para todo “Ripperologist”: Jack the Ripper A to Z, de Paul Begg, Martin Fido, y Keith Skinner, y The Complete History of Jack the Ripper de Phillip Sungden, que reemplazó al libro de Rumbelow com fuente autorizada sobre Jack.

Desde entonces se ha desvelado más información sobre Jack y se ha investigado mucho en este misterio desde que el caso fuera cerrado oficialmente en 1892. Más de cien años después estos crímenes todavía nos fascinan. Si el caso puede ser resuelto es algo que está abierto a debate. Si la policía resolvió el misterio y averiguó la identidad de Jack, se acabará sabiendo, pero dudo que así fuera. El caso, simplemente, nunca fue resuelto. La cantidad de información perdida es considerable. Todos los ficheros de la policía de la City fueron destruidos por los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial. Lo que queda de los archivos de la policía metropolitana, disponible al público, es escaso. Aunque se afirma que la información fue destruida para ocultar la verdadera identidad del criminal, la realidad es algo más prosaica: algunos se los llevaron los policías como recuerdos. Otros quemados o destruidos cuando tocó hacer sitio para nuevos casos. Cuando Abberline fue entrevistado en 1903, el periodista pudo ver que el inspector de Scotland Yard estaba rodeado por informes oficiaels. Al morir uno de los investigadores, se encontró entre sus posesiones una caja llena de informes. Algunos documentos fueron “tomados prestados” por investigadores a finales de los años 70 y comienzos de los 80, lo que hizo que se pusieran en microfilm los documentos restantes.

Quizás el nombre del asesino de Whitechapel esté oculto en alguno de esos informes. O tal vez no. El tiempo lo dirá, aunque yo no confío demasiado en ello.


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